Zonenplan von Charlottesville löst Debatte über Rassengerechtigkeit aus

CHARLOTTESVILLE, Virginia – Anfang Juli tauchten Besatzungen in der Innenstadt auf, um einige lang verzögerte Räumungen durchzuführen. Nach Jahren des Protests, der Rechtsstreitigkeiten und sogar der Gewalt wurden die Statuen der beiden konföderierten Generäle Lee und Jackson schließlich aus den Stadtparks gekarrt, vertrieben durch den Drang der Stadt, ihr vergangenes Unrecht wiedergutzumachen.

Jetzt wartet die wirklich harte Arbeit.

Es ist vier Jahre her, dass weiße Rassisten nach Charlottesville eindrangen, auf den Straßen blutiges Chaos anrichteten und eine junge Frau töteten. Der Horror dieses Augustwochenendes veranlasste die Stadt zu einer eingehenden Untersuchung ihrer eigenen rassischen Vergangenheit und einer Debatte darüber, was mit ihrem Erbe zu tun ist. Der Katalog der verbleibenden Artefakte dieser bigotten Geschichte ist entmutigend, beginnend mit Statuen, aber schnell zu den Grundlagen des bürgerlichen Lebens wie Schulen und Nachbarschaften.

In einer Stadt, die sich ihres Fortschritts rühmt, hat das Streben nach Gerechtigkeit im Allgemeinen breite Unterstützung gefunden. Dass dieser Vorstoß Veränderungen in den Nachbarschaften der Menschen mit sich bringen kann – Straßen mit ein- und zweistöckigen Backsteinhäusern, schönen Hartriegeln und zahlreichen Schildern von Black Lives Matter – ist eine andere Sache.

Die Planungskommission von Charlottesville erwägt einen Vorschlag, einige der Zoneneinschränkungen der Stadt zurückzunehmen, um den Bau von erschwinglicherem Wohnraum zu fördern, ein Plan, der von heftigem Widerstand bis hin zu Enttäuschung darüber, dass er nicht weitergeht, reagiert hat.

Aber es gebe eine besondere Unruhe, sagte Lyle Solla-Yates, Mitglied der Planungskommission, unter einem bestimmten Teil der Bevölkerung: „intelligente, gebildete“ weiße Einwohner, die weder arm noch sehr wohlhabend sind und in charmanten Vierteln leben mit einer Geschichte der Diskriminierung von Schwarzen, von der sie nichts wussten. Jetzt stellen sie sich vor, dass mehrstöckige Wohnhäuser auf ihren Straßen entstehen.

“Es gibt Angst und Wut, ins Visier genommen zu werden”, sagte er. „Sie fühlen sich in diesem Prozess nicht zentriert. Und sie haben Recht.“

Seit Monaten erwägen Anwohner und Stadtbeamte einen Entwurf einer Landnutzungskarte, die skizziert, welche Art von Gebäuden wo in den kommenden Jahren erlaubt sein soll.

Angetrieben durch Untersuchungen, die zeigen, dass Beschränkungen für die Einteilung in Einfamilienhäuser ihre Wurzeln in Diskriminierung und Folgen in steigenden Immobilienpreisen und stärker segregierten Vierteln haben, diskutiert Charlottesville gemeinsam mit Gemeinden im ganzen Land, ob diese Beschränkungen gelockert werden sollen. Mehrere demokratische Präsidentschaftskandidaten im Jahr 2020 haben sich verpflichtet, die Lockerung der Zonenregeln zu fördern, und das Infrastrukturgesetz von Präsident Biden sieht Zuschüsse für Städte vor, die dies tun.

Auf der rechten Seite haben Figuren von Donald J. Trump über Tucker Carlson bis hin zu Mark und Patricia McCloskey, die Anwälte in St. Louis, denen auf der Republican National Convention 2020 ein Redeplatz eingeräumt wurde, nachdem sie ihre Waffen gegen Demonstranten geschwenkt hatten, den Demokraten vorgeworfen, sie wollten „ Abschaffung der Vororte“ durch die Einschränkung der Einfamilienhauszonen. Die Ergebnisse, sagte Frau McCloskey, wären „Kriminalität, Gesetzlosigkeit und Wohnungen von geringer Qualität“.

Diese Art von feuerspeiender Parteinahme ist in Charlottesville, einer liberalen Collegestadt, relativ selten. Aber die Farben auf der Landnutzungskarte – insbesondere das Gold, das überall in der Stadt und besonders in komfortablen Vierteln wie Lewis Mountain und Barracks Rugby zu sehen ist – zeigten an, dass an Orten, an denen heute Einfamilienhäuser stehen, Wohnungen mit bis zu 12 Einheiten erlaubt sind – waren für viele alarmierend.

Ein „riesiges soziales Experiment in unserer Stadt“, sagte ein Juraprofessor bei einer der stundenlangen virtuellen Sitzungen der Planungskommission in diesem Sommer. “Ich verstehe einfach nicht, was das antreibt”, sagte ein anderer Kommentator.

Als Zeichen dafür, wie sehr sich das politische Terrain in den letzten Jahren verschoben hat, lautet das Hauptargument der Gegner des Plans, dass er tatsächlich schlecht für die Armen wäre, ein Werbegeschenk für gierige Entwickler. Einige haben den Plan mit der Zerstörung schwarzer Viertel in den vergangenen Jahrzehnten verglichen, und Kommentarthreads in der Nextdoor-App haben Debatten darüber ausgelöst, ob der Vorschlag einfach eine Stadt voller High-End-Wohnungen hervorbringen würde und ob wirklich „schreckliche Ungerechtigkeiten“ von den Vergangenheit würde wirklich korrigiert werden, indem man „die Nachbarschaften in der Gegenwart zerstört“.

Charlottesville zeichnet sich weder durch die Kontroverse noch durch die faulen Kapitel seiner Planungsgeschichte aus, eine Aufzeichnung erzwungener Rassentrennung, die es mit Städten im ganzen Land teilt. Was hier anders ist, ist die jüngere Vergangenheit.

Bevor die weißen Rassisten im August 2017 niedergingen, war die Wohnungsnot für die Armen ein Problem, aber kein Notfall, zumindest nicht für die Leute, die eher zu Stadtplanungstreffen erschienen. Nach diesem August änderte sich alles.

Es wurde auch klar, dass das zeitgenössische Charlottesville mit 47.000 Einwohnern und wachsender Bevölkerung ein Ort war, an dem viele arme Menschen und Arbeiter der Arbeiterklasse – in einem unverhältnismäßigen Maße Schwarze – sich das Leben nicht mehr leisten konnten. Während der größte Teil der Stadt für freistehende Einfamilienhäuser reserviert ist, sind die meisten Bewohner Mieter, wobei viele mehr als die Hälfte ihres monatlichen Einkommens an Miete zahlen. Dies erklärt weitgehend, warum die schwarze Bevölkerung der Stadt, die jetzt rund 18 Prozent beträgt, stetig schrumpft.

“Schwarze Menschen werden vertrieben”, sagte Valerie Washington, 28, die in der Stadt aufgewachsen ist, aber jetzt im umliegenden Albemarle County lebt. Da junge weiße Berufstätige und Hausflitzer Immobilien aufgeschnappt haben, sind nur noch wenige der schwarzen Nachbarn, die sie als Kind kannte, in ihrer alten Nachbarschaft geblieben. „Ich bin die ganze Zeit da“, sagte sie. “Aber ich kann es mir nicht leisten, dort zu leben.”

Im März billigte die Stadt einen Plan, der jedes Jahr 10 Millionen US-Dollar für Wohnungsbeihilfen sowie Schutzmaßnahmen für Mieter vorsieht, zusammen mit einer Neufassung der Bauordnungsverordnung, um den Bau von viel mehr Mehrfamilienhäusern zu ermöglichen, wobei ein Teil der neuen Entwicklungen erforderlich ist bezahlbare Einheiten beinhalten. Die Neuordnung der Zoneneinteilung, argumentierten Beamte, würde den Druck vom teuren und wettbewerbsorientierten Wohnungsmarkt nehmen und gleichzeitig das Erbe der ausgrenzenden Vergangenheit der Stadt aufbrechen.

Ungefähr die Hälfte der Hunderte von Menschen, die der Stadt per E-Mail den neuesten Entwurf der Karte mitgeteilt hatten, befürworteten den Plan, und praktisch niemand stellt seine endgültigen Ziele öffentlich in Frage.

„Wenn wir die Hälfte unseres Blocks für Rassengerechtigkeit ruinieren müssen, ja, dann werden wir das tun“, sagte Leeyanne Moore, eine Lehrerin für kreatives Schreiben, die in einer Straße mit kleinen Stuckbungalows lebt. Sie behauptet jedoch, dass der Vorschlag nur zu vielen teuren Wohnungen für Studenten der University of Virginia führen würde. „Eine Umwidmung würde das Problem nicht lösen“, sagte sie.

Auch ihre Nachbarin Diane Miller hat Vorbehalte. Sie hat sich nicht an den öffentlichen Debatten beteiligt, die tendenziell von den Pro- und Contra-Meinungen weißer Fachleute und Akademiker dominiert werden. “Meine Meinungen bedeuten nichts”, sagte Frau Miller, die Black ist.

Aber sie erinnert sich, wie sie als junges Mädchen ihre Eltern über einen Bauunternehmer reden hörte, der alle Nachbarn aufkaufte, die meisten, wenn nicht alle von ihnen Black. Sie wusste nicht, ob ihr Eigentum von einer bedeutenden Domäne übernommen wurde; Sie erinnert sich nur daran, dass alle widerstrebend gegangen sind, auch ihre Familie, die ein Haus zurückgelassen hat, das ihrer Großmutter gehört hatte.

Frau Miller misstraut jeglichen Top-Down-Plänen zur Beseitigung von Rassenungleichheiten; Schließlich kamen diese Ungleichheiten in erster Linie von oben.

“Sie haben alles genommen, was Schwarze besitzen, alles”, sagte Frau Miller, jetzt 65. “Da gibt es kein Vertrauen.”

Carmelita Wood weiß selbst viel über diese Geschichte. Sie wuchs in Vinegar Hill auf, einem geschäftigen Viertel mit Häusern und Unternehmen in Schwarzbesitz, das in den 1960er Jahren im Namen der „Stadterneuerung“ dem Erdboden gleichgemacht wurde. Die Vorstellung, dass jede Politik das wiedergutmachen könnte, kommt bei ihr nicht an. „Die meisten dieser Leute sind tot und weg“, sagte sie. “Und ihre Kinder sind weggezogen.”

Aber während die Geschichte tiefgründig ist und ihre Tragödien unumkehrbar sind, schlug Frau Wood vor, dass es noch nicht zu spät sei, das Richtige zu tun. Sie ist jetzt die Präsidentin des Nachbarschaftsvereins in Fifeville, einem Stadtteil, der mehrheitlich schwarz ist, aber mit einem stetig schwindenden Vorsprung. In Briefen und Kommentaren hat sie argumentiert, dass die Vision in der vorgeschlagenen Landnutzungskarte, dass sich Nachbarschaften rund um die Stadt für alle möglichen unterschiedlichen Menschen öffnen, ein guter erster Schritt war.

“Ich denke, es wird funktionieren”, sagte Frau Wood. “Ich denke, es wird funktionieren, weil die Leute endlich sehen werden, dass sie uns vielleicht zuhören, wenn wir uns melden.”

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