Zieht die Hamptons Party nach Springs?

Rita Cantina, ein festliches mexikanisches Restaurant in den Hamptons, hat seit seiner Eröffnung in diesem Sommer viel Aufmerksamkeit erregt.

An einem Mittwochabend saßen Hannah Bronfman und Brendan Fallis in einer Ecke und genossen Produkte wie Margaritas und kleine Muscheln. An der Bar schlugen temperamentvolle Gäste in Fedoras und bauchfreien Tops Tequila zurück und tanzten zu Bad Bunny.

Adam Miller, 32, einer der Besitzer, lief herum und nahm Getränkebestellungen entgegen. „Wenn Leute da sind, bleiben wir die ganze Nacht geöffnet“, sagte er.

Die Szene mag in anderen Teilen der Hamptons bekannt vorkommen, aber Springs, einem ruhigen Weiler direkt an der Bucht nördlich von East Hampton Village, mit bescheidenen Einfamilienhäusern und dichten Wäldern, ist sie fremd. Es gibt keine große Autobahn, nur windige zweispurige Straßen. Die Financial Times nannte es einmal „die Hamptons ohne Prominente und Prominente“.

In den 1940er Jahren war Springs eine Künstlerkolonie für amerikanische expressionistische Maler wie Jackson Pollock und Lee Krasner. “Es war eine lange Party”, sagte Helen Harrison, die Direktorin des Pollock-Krasner House and Study Center, eines Museums in Springs. “Sie fingen frischen Fisch und Muscheln und brachten ihren Fang dann zu den anderen nach Hause und hatten eine tolle Zeit.”

In den letzten Jahrzehnten lebten in der Nachbarschaft rund 7.000 ganzjährige Einwohner, viele aus Familien mit mittlerem bis niedrigem Einkommen.

„Dies ist eine sehr alte Gemeinschaft von Fischern, Arbeitern und Arbeitern, die das Rückgrat der Hamptons sind“, sagte Miller, der seit fast einem Jahrzehnt verschiedene Restaurants in Springs besitzt. „Die Leute, die Ihre unglaubliche Landschaftsgestaltung machen, Ihren wunderschönen Pool installieren oder Sie in einem schicken Restaurant bedienen – sie leben nicht am Wasser in East Hampton. Sie leben in Springs.“

Wohlhabende New Yorker, die auf der Suche nach Wochenendhäusern waren, mieden es eher. „Leute, die in den Hamptons mieten oder kaufen möchten, würden sagen, dass sie in East Hampton sein wollen, aber nicht in Springs“, sagte Adriel Reboh, ein Immobilienmakler bei Compass, der sich auf die Hamptons spezialisiert hat. “Sie würden mir sagen, dass es zu weit ist oder sie näher an der Stadt oder am Meer sein wollen.”

Nicht länger. Herr Reboh sagte, dass Springs zu einem begehrten Standort für Einwohner von New York City geworden ist, insbesondere für Millennials, die Häuser kaufen und mieten möchten. Sie werden von relativ billigeren Häusern angezogen, die mit mehr Land ausgestattet sind.

Eine kürzlich durchgeführte Suche von Zillow zum Beispiel fand mehr als ein Dutzend Häuser zum Verkauf in Springs für weniger als 1,25 Millionen US-Dollar, während die Angebote in East Hampton deutlich schlanker sind.

Jüngere Käufer werden auch von neuen Restaurants wie Rita Cantina und Si Si, einem gehobenen mediterranen Restaurant im EHP Resort und Marina, einem Boutique-Hotel, das im Mai eröffnet wurde, angezogen. Springs ist auch für seine ruhigen Strände bekannt, einer davon mit einer natürlichen Bucht und einem Steg.

Zu den neuen Hausbesitzern gehören Ross Matsubara, 36, Vizepräsident und Style Director bei Nike Communications, und sein Ehemann Noa Santos, 33, der ein Innenarchitektur- und Architekturunternehmen namens Nainoa leitet. Sie kauften 2019 ihr Haus im Greek-Revival-Stil mit vier Schlafzimmern.

Das Paar verliebte sich in Springs, nachdem es einen Freund besucht hatte, der dort ein Haus gekauft hatte. „Uns hat auch gefallen, dass Springs vielfältig und nicht besonders luxuriös ist“, sagte Santos. „Es ist fast so, als würde man in der Innenstadt von New York City leben. Man bekommt den Mut, was irgendwie Spaß macht.“

Seitdem sie dort gekauft haben, haben sich ihnen ein Dutzend anderer Freunde angeschlossen. „An den meisten Wochenenden verlassen wir die Nachbarschaft nie“, sagte Herr Matsubara. „Wir veranstalten an einem Wochenende Cocktailpartys und am nächsten Wochenende veranstaltet jemand anderes. Wir alle hüpfen einfach herum.“

Am Wochenende des 4. Juli veranstaltete das Paar eine Party für hundert Personen, darunter Marketingleiter von Chanel und Alexander McQueen, Innenarchitekten, Fotografen und Künstler. Trotz des Regens zeigten sich die Gäste in geblümten Hemden und verbrachten den Tag damit, Champagner zu schlürfen und im Pool herumzutollen. „Vor zwei Jahren wären nicht so viele gekommen, weil wir in Springs leben“, sagte Matsubara.

Auch der Mietmarkt heizt sich auf. Lia Bartha, 37, eine Fitness-Unternehmerin, und ihr Ehemann Justin Bartha, 43, ein Schauspieler, der in “The Hangover” mitspielte, mieteten diesen Sommer ein zweistöckiges Haus in der Kings Point Road. „Es war ein kleineres, gemütliches Haus, aber es hatte einen schönen Außenbereich mit diesem Pool, der ein Vintage-Feeling der 70er Jahre hatte“, sagte Frau Bartha. „Es gab weder Fußgängerverkehr noch vorbeifahrende Autos. Das einzige Geräusch, das ich hörte, war Vogelgezwitscher.“

„Wir lieben die ländliche Atmosphäre mit Natur und Ruhe, so dass es sich wie ein richtiger Urlaub anfühlt“, fügte Frau Bartha hinzu. “Es ist auch weit genug von der Hamptons-Szene entfernt, sodass wir ein- und aussteigen können, wenn wir wollen.”

Das neu entdeckte Gütesiegel des Weilers stellt jedoch langjährige Einwohner und Unternehmen vor Herausforderungen.

„Die Gemeinde hat sich drastisch verändert, weil so viel mehr Menschen hierher gezogen sind“, sagt Kristi Hood, die Besitzerin des Springs General Store, einem Geschäft am Old Stone Highway, das auch Kajaks vermietet. „Die Leute haben Schwierigkeiten, Mietwohnungen zu finden, was zu einem Mangel an Mitarbeitern führt. Wir haben noch sieben Tage die Woche geöffnet, aber wegen des begrenzten Personals schließen wir früher.“

Der Zustrom von New Yorkern, insbesondere derjenigen, die während der Pandemie ganztägig hierher gezogen sind, hat ebenfalls zu den Belastungen beigetragen. „Normalerweise haben Sie im Winter Ausfallzeiten, um sich vorzubereiten und neu zu starten und sich auf die kommende Saison vorzubereiten, aber dieses Jahr gab es keine Pause“, sagte Frau Hood. “Andere Geschäftsinhaber sagen dasselbe.”

Eric Miller, der Koch und Mitinhaber von Rita Cantina, äußerte eine ähnliche Meinung. „Wir sind ein Restaurant mit 65 Sitzplätzen und haben 185 Reservierungen an einem Mittwochabend“, sagte er. „Das ist jeden Tag so. Ich bin ein wenig schockiert. Wir müssen herausfinden, wie wir mithalten können.”

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