Zeb Powell sucht das “Next Me”

In einer Sportart, deren berühmteste Athleten oft weiß sind und normalerweise aus den beeindruckendsten Gebirgszügen der Welt stammen, ist Zeb Powell, ein schwarzer Südstaatler, eines der am schnellsten wachsenden und bekanntesten Talente des Snowboardens.

Es ist ein Status, den der 21-jährige Powell nutzen möchte, um eine neue Generation von Snowboardern zu inspirieren, die sich möglicherweise noch nicht im Sport sehen.

“Ab sofort bin ich eine Art Gesicht des schwarzen Snowboardens, was verrückt zu denken ist”, sagte Powell, der in North Carolina geboren wurde, aus seinem Haus in Vermont, wo er einen Großteil dieses Winters mit einem Riss verbracht hatte Meniskus. Die Verletzung zwang ihn, die diesjährigen X Games zu verpassen, bei denen er 2020, seiner Rookie-Saison, eine Goldmedaille gewann.

Es war ein Mist, die Konkurrenz zu verpassen, sagte Powell, aber er kenne seit langem die Macht der Repräsentation auf Pisten und auf Bildschirmen. Mit zunehmendem Online-Einfluss – auch außerhalb der Wintermonate – wächst auch seine Fähigkeit, junge Sportler zu erreichen, die sich nicht im Schneesport sehen.

Er kann seinen schnellen Aufstieg auf einen einzigen Trick zurückführen, den er beim Snowboard Knuckle Huck-Wettbewerb bei den 2020 X Games ausgeführt hat. In Knuckle Huck starten sich die Fahrer in kreative Tricks aus dem Knöchel oder der Vorderkante eines künstlichen Sprungs.

Bei seinem ersten Lauf der Nacht führte Powell einen „Sarg-zu-Methode-Backflip“ durch, der die Kommentatoren, die Menge und die Snowboarder, die auf der ganzen Welt zuschauten, in Raserei versetzte.

Es war ein Trick, den Powell teilweise erfunden hatte. In dem Moment, bevor er die Kante des Sprunges erreichte, legte er sich auf den Rücken und startete dann mit einem Board Grab aus einer Rückenlage in einen Full Back Flip.

Er nahm nicht nur eine Goldmedaille mit nach Hause, sondern verdoppelte auch seine Social-Media-Follower über Nacht.

Die Hardware und die neu entdeckte Gefolgschaft waren beide Siege in seinem Buch. Obwohl er gerne an Wettkämpfen teilnimmt, hat er diese Ereignisse immer als eine notwendige Funktion gesehen, um seine Sichtbarkeit als Athlet auszubauen und zu steigern. Er gehört zu einer Generation von Sportlern, die es als erfreulich empfinden, ein Social-Media-Influencer zu sein wie ein Konkurrent – und manchmal so lukrativ wie einer.

“Nach X Games haben sich all diese Leute an mich gewandt und gesagt, was für eine Inspiration ich bin”, sagte Powell. “Ich habe nicht danach gesucht, aber jetzt ist es da, also frage ich mich, was ich damit machen kann.”

Mit seinem Knie auf dem Weg der Besserung bleibt Powells Aufmerksamkeit auf das Filmen gerichtet, erweitert seine Reichweite durch soziale Medien und ist das Gesicht und für junge schwarze Snowboarder. Es hat ihn während seiner Verletzung und der Pandemie beschäftigt.

In dieser Nebensaison wird er im High Cascade Snowboard Camp in Mt. Hood, Ore. Er hofft, mehr Zeit mit Mentoring verbringen zu können, mit Blick auf Organisationen wie Hoods to Woods und die Chill Foundation, die unterversorgten Jugendlichen Brettsportarten vorstellen.

Powells Einfluss auf das Snowboarden und seine wachsende Sammlung von Sponsoren und Auszeichnungen sind weit entfernt von seinem Start in der winzigen Stadt Waynesville, NC, auf einem Skateboard.

Er lernte auf dem falschen Fuß snowboarden. Ein Snowboardlehrer in seinem nächsten Skigebiet, dem Cataloochee Ski Area in Maggie Valley, NC, ließ den 7-jährigen Powell versuchen, in einer normalen Haltung zu fahren, wobei sein linker Fuß vorne auf dem Board lag. Er erkannte schnell, dass er ein sogenannter doofer Fußreiter war und wechselte in die Haltung mit dem rechten Fuß nach vorne.

“Ich bin immer gern durch die Luft geflogen”, sagte Powell und nannte sich das Meerschweinchen seiner Freundesgruppe. “Meine Freunde haben mich immer dazu gebracht, diese Tricks auszuprobieren, und ich habe sie einfach gelandet.”

Er nahm die Tricks, die er als Skateboarder gelernt hatte, und übersetzte sie in den Schnee, wobei er schnell aus seinem heimischen Rasen herauswuchs. Seine Eltern schickten ihn bald in das Woodward Copper Snowboard Camp in Colorado, wo seine Talente von einem seiner Trainer, Chad Otterstrom, anerkannt wurden.

“Man wusste einfach nie, was er tun würde, und er landete immer auf seinen Füßen”, sagte Otterstrom, ein professioneller Snowboarder. Er ermutigte Powell, sich an der Stratton Mountain School in Vermont anzumelden, einer privaten High School mit Schwerpunkt auf wettbewerbsfähigem Wintersport.

Auch hier war Powell wie an den Hängen des Copper Mountain und in Cataloochee einer der wenigen nicht weißen Athleten.

Während er sich als schwarzer Athlet in einem überwiegend weißen Sport nie „anders“ fühlte, sei seine Fähigkeit, auf einem extrem hohen Niveau zu arbeiten, ein Puffer für ihn gewesen.

“Es war hauptsächlich ganz weiß”, sagte Powells Mutter Val, eine Kindergärtnerin, aus dem Haus der Familie in Waynesville. “Und es gab viele Familien, die auch ein zweites Bergheim im Resort hatten.”

Obwohl sie sich daran erinnerte, dass alle in der Schule willkommen waren, war es für die Familie eine Belastung, eine 13-Jährige in eine Schule zu schicken, die über 60.000 USD pro Jahr kostete.

“Wir hatten wirklich nicht das Geld, um ihn zur Snowboardschule zu schicken”, sagte sie. „Wir haben vier weitere Kinder. Wir hatten damals zwei andere Kinder im College. “

Strattons Administratoren erkannten das Talent des jungen Fahrers und boten an, Powell ein Stipendium zu gewähren. Er gedieh – indem er das, was er in seinen frühen Jahren in vertikalen Abhängen und voll ausgestatteten Geländeparks verpasst hatte, zu seinem größten Vorteil machte.

“Überall, wo ich in Cataloochee Luft schnappen oder einen Trick machen könnte, würde ich das ausnutzen”, sagte Powell. “Wenn Sie mich also auf einen echten Berg setzen, der Sprünge und Übergänge hat, gedeihe ich, weil ich gelernt habe, wie man diese Tricks macht, ohne über diese Ressourcen zu verfügen.”

Bis zu seinem Abschlussjahr hatte er mehrere Sponsorenverträge und bereiste das Land für Events, Filme und Social-Media-Rollen.

Die Größe seines Heimatberges formte Powell zu einem Snowboarder, der perfekt für Knuckle Huck geeignet war. Es ist vielleicht das, was dem am nächsten kommt, was in Freizeitparks und auf Bergen von Freizeit-Snowboardern praktiziert wird, und es unterscheidet sich vom Slopestyle, bei dem Fahrer Berge hinunterfliegen, während sie auf eine Vielzahl gepflegter Hindernisse stoßen, und der Halfpipe, die zum Mainstream gebracht wurde von Shaun White bei den Olympischen Spielen 2006.

Als Videos von Powell, der Baumstümpfe zermahlen oder in Abflussrohre bombardierte, online auftauchten, nahm sein Profil zu.

“Meine Art des Reitens richtet sich an soziale Medien”, sagte Powell, dessen Fähigkeit, sich einen einzigen kreativen Trick vorzustellen und nicht auf lange Sicht auszuführen, seinen Stil perfekt zu TikTok und Instagram passte.

Powell plant, an zukünftigen X Games teilzunehmen. Sollten die Olympischen Spiele jemals den Knuckle Huck beinhalten, wäre er auch daran interessiert, an den Winterspielen teilzunehmen. Es sei jedoch unwahrscheinlich, dass er sich auf eine aktuelle olympische Disziplin wie Slopestyle oder Halfpipe konzentriert, da dies eine drastische Verschiebung des Trainings und der Zeit erfordern würde, die für das Filmen aufgewendet werden könnte.

“Als ich mit dem Snowboarden anfing, hatte ich keine anderen Einflüsse als ein paar ältere Snowboarder an unserem Berg”, sagte Powell. “Aber je mehr schwarze Snowboarder im Sport sind, desto mehr wird es geben.”

“Ich mache einen Eindruck durch das Filmen”, fügte er hinzu und zeigte auf die jungen Snowboarder, die zu ihm aufschauen und sich in seinem Aufstieg sehen.

„Sie sind die nächste Generation von Snowboardern. Sie sind die nächsten von mir. “

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