Wo die NHL-Anwärter vor Handelsschluss stehen

Das letzte große Fenster für NHL-Teams, um ihre Kader zu stärken, schließt sich, wenn die Handelsfrist am Montag näher rückt.

Jede der vier provisorischen Divisionen dieser Saison hat eine ähnliche Dynamik: Drei Teams befinden sich bequem an der Spitze und eine Gruppe aufstrebender Vereine sucht den vierten und letzten Platz nach der Saison. Nur sechs Teams haben sieben oder mehr Punkte von einem Playoff-Platz entfernt. Die diesjährigen Deadline-Zahlen sind wettbewerbsfähig, aber die Aktivitäten werden wahrscheinlich auch durch logistische Bedenken beeinträchtigt.

Aufgrund von Gesundheitsprotokollen müssten Spieler, die über die Grenze zwischen den USA und Kanada gehandelt werden, bei Ankunft in ihrem neuen Team sieben Tage lang unter Quarantäne gestellt werden.

Sogar Spieler, die zwischen zwei in den USA ansässigen Teams gehandelt werden, wie der frühere Ranger Brendan Lemieux, der nach Los Angeles gehandelt wurde, müssen möglicherweise unter Quarantäne gestellt werden, wobei die Länge von mehreren Faktoren abhängt. Die Frist liegt ungefähr einen Monat vor dem Ende der regulären Saison mit 56 Spielen, daher werden die Teams die Playoffs im Auge behalten.

Die Top-Teams können das letzte Stück für einen Stanley-Cup-Lauf suchen, während die Vereine einen Schritt weiter unten entscheiden müssen, zu verkaufen oder einen Schritt zu machen, um zu versuchen, in die Nachsaison zu springen.

Darüber hinaus war die Gehaltsobergrenze in dieser Saison flach und wird in der nächsten Saison nicht steigen. Einige Teams haben ihre maximalen Budgets unter der Obergrenze festgelegt, wodurch finanzielle Flexibilität einen hohen Stellenwert hat.

Es gibt auch Teams, die versuchen, ihre Kader auszurichten, um die Auswirkungen des bevorstehenden Erweiterungsentwurfs zu minimieren. In diesem Fall können sie bis zu 11 Spieler und ihre Einsteiger vor der Auswahl durch die Seattle Kraken schützen.

Die Inselbewohner werden für den Rest der Saison ohne Anders Lee, ihren Kapitän, auskommen, und sie haben in der Nebensaison einen soliden Beitrag zum Verteidiger Devon Toews verloren. Der Silberstreifen ist, dass Lees Umstellung auf die Liste der langfristig verletzten Reserven ihnen Flexibilität gibt, anteilige Gehälter zu übernehmen.

Ein Top-6-Stürmer, der Lee ersetzt und das mittelmäßige Vergehen und Machtspiel der Inselbewohner belebt, scheint eine naheliegende Wahl zu sein. Ein offensiver Verteidiger könnte das Gleiche tun, aber die Verteidigung ist zum Stichtag im Allgemeinen sowohl weniger verfügbar als auch teurer. Die Inseln haben eine durchschnittliche Organisationstiefe und eine zusätzliche Auswahl für die zweite Runde im Entwurf von 2022.

Die Hauptstädte und die Pinguine stehen jeweils der Gehaltsobergrenze gegenüber. Washington konnte die Tiefe in der Mitte am meisten nutzen, wo ein Paar Verletzungen das Team zu Beginn der Saison entlarvte, und im Tor, wo seine beiden primären Netminders in diesem Monat nur 61 Spiele mit NHL-Erfahrung hatten.

Pittsburgh erreicht zum richtigen Zeitpunkt seinen Höhepunkt und sein jüngstes Spiel hat nicht viele Mängel gezeigt. In den vergangenen Jahren waren die Pinguine zum Handelsschluss mutig, aber sie stehen unter neuer Leitung, dem des General Managers im ersten Jahr, Ron Hextall, der in der Vergangenheit mit den Flyers traditionell konservativer war als sein Vorgänger Jim Rutherford. Die Pinguine haben im Entwurf für 2021 auch keine Auswahl für die erste, dritte oder vierte Runde, könnten aber eine gewisse Flexibilität bei der Gehaltsobergrenze haben, wenn das Zentrum Evgeni Malkin bis zu den Playoffs in der Reserve für langfristig verletzte Personen bleibt.

Die Devils und Buffalo dürften Verkäufer sein, wobei die Taylor Hall der Sabres, der wertvollste Spieler von 2018, und der Kyle Palmieri der Devils laut mehreren Berichten bereits präventiv von den letzten Spielen gekratzt wurden.

Die Maple Leafs waren die meiste Zeit des Jahres das beeindruckendste Team in der Division und waren in der Nebensaison mit preisgünstigen Veteranen wie Wayne Simmonds, Joe Thornton und Zach Bogosian vollgepackt. Sie sind eng an der Kappe, ebenso wie die Edmonton Oilers, die gerne einen Weg finden würden, um die unterstützende Besetzung um Connor McDavid und Leon Draisaitl weiter zu verstärken. McDavid steht an erster Stelle in der Gesamtwertung und Draisaitl an zweiter Stelle.

Die zweitplatzierten Jets sollten eine Flexibilität von rund 3,5 Millionen US-Dollar haben, mit der sie ein solides Stück erwerben können, wenn sie kreativ sind. General Manager Kevin Cheveldayoff war unerschrocken in der Ausübung großer Geschäfte und erwarb Paul Stastny im Jahr 2018, Kevin Hayes im Jahr 2019 und Pierre-Luc Dubois in dieser Saison.

Die Jets haben auch eine gewisse Flexibilität für die nächste Saison, falls sie sich für eine Nichtvermietung entscheiden. Die Jets werden sich wahrscheinlich auf ihre blaue Linie konzentrieren, und der begehrteste Zwei-Wege-Verteidiger wäre Mattias Ekholm aus Nashville. Aber die Predators machten eine Sechs-Spiele-Siegesserie, um den März zu beenden, und haben einen hohen Preis festgelegt.

Innerhalb der Division ist der Verteidiger von Vancouver, Alex Edler, ein Veteran eines auslaufenden Vertrags, der auf seine Nichtbewegungsklausel verzichten könnte, um einem Konkurrenten beizutreten, obwohl sein 6-Millionen-Dollar-Cap-Hit möglicherweise etwas unhandlich ist. Das Zentrum von Calgary, Sam Bennett, bat vor dem Trainerwechsel der Flames um einen Handel. Der Flügelspieler von Calgary, Johnny Gaudreau, ein starker Torschütze, der größtenteils ein Finessenspieler ist, passt möglicherweise nicht ideal zu Darryl Sutters Spielstil. Sutter, der einzelne Spieler selten positiv oder negativ diskutiert, nutzte die Gelegenheit von Gaudreaus 500. Karrierespiel im vergangenen Monat, um Sarkasmus einzusetzen, um mehr von Gaudreau zu verlangen.

The Lightning hat eine großartige Titelverteidigung abgeliefert, auch wenn Flügel Nikita Kucherov, der beste Stürmer, die ganze Saison über nicht dabei war. Carolina war im März der Top-Kader der Central und fuhr Breakout-Leistungen von Stürmer Martin Necas – 17 Punkte in 14 Spielen – und Torwart Alex Nedeljkovic, der mit 1,85 Toren gegen den Durchschnitt 6-1-1 erzielte. Florida fuhr die Kombination der Flügelspieler Jonathan Huberdeau und Aleksander Barkov zu einem weiteren erfolgreichen Monat in einer der besten Saisons in der Franchise-Geschichte.

Während Tampa gegen die Gehaltsobergrenze antritt, haben insbesondere Carolina und Florida Flexibilität. Die meisten Verteidiger von Carolina würden wahrscheinlich im Expansionsentwurf exponiert sein, daher ist es möglich, dass die Hurricanes zum Stichtag einen Vertrag abschließen, um eine Situation zu vermeiden, in der sie in der Nebensaison einen ihrer Stammgäste verlieren. Sie würden wahrscheinlich einen Stürmer als Gegenleistung anstreben, da sich ihre Torwart-Situation zwischen Nedeljkovic und dem jetzt gesunden Petr Mrazek gefestigt hat, der diese Woche zum ersten Mal seit dem 30. Januar wieder in die Aufstellung zurückgekehrt ist.

Florida hat den größten Spielraum aller Teams in einem Playoff-Platz, hat aber auch erhebliche Lücken in seiner Aufstellung. Aaron Ekblad, der beste Verteidiger der Panther, fällt bis Juni mit einem gebrochenen Bein aus, was zu einer erheblichen Lücke führt. Nashville könnte den Stichtag als Ganzes gestalten, da es seinen Kurs danach bestimmen kann, ob sich der Anstieg Ende März fortsetzt oder nicht. Wenn sich die Predators für den Verkauf und die Neukonfiguration entscheiden, könnten sie talentierte Spieler wie Ekholm, Stürmer Mikael Granlund und Verteidiger Ryan Ellis ins Spiel bringen.

Gegnerische Trainer und Spieler wie Todd McLellan und Drew Doughty von den Kings haben öffentlich eingeräumt, dass Colorado, Vegas und Minnesota die Playoff-Plätze so gut wie gesperrt haben. Damit stehen St. Louis, Arizona und San Jose im Drei-Wege-Nahkampf um den letzten Platz in den Playoffs.

Colorado hatte den besten Torjäger im März, den rechten Flügel Mikko Rantanen, den besten Torhüter Philipp Grubauer, der die besten 12 Spiele der Liga mit 1,56 Toren gegen den Durchschnitt gewann.

Vegas, das in seiner kurzen Geschichte aggressiv war, hat eine tiefe, aber bereits kostspielige Liste. Colorado hat zwar einige Optionen, aber in fast jeder Position einen Talentüberschuss, mit der möglichen Ausnahme eines Ersatztorhüters, da Pavel Francouz die ganze Saison über verletzt wurde.

Minnesota braucht dringend Hilfe bei einem Machtspiel, das in den unteren fünf der Liga liegt. Trotz des Auftauchens von Joel Eriksson-Ek fehlt den Wild ein echtes Zentrum Nr. 1, und ein geschmeidiger Passant könnte Spielfahrern wie Flügel Kirill Kaprizov und Verteidiger Jared Spurgeon Chancen eröffnen. Ein kreativer, spielerischer Centerman würde wahrscheinlich Minnesotas Wunschliste anführen, aber der Markt für Zentren wird voraussichtlich dünn sein.

Anaheim ist der wahrscheinlichste Verkäufer, obwohl seine Position durch Verletzungen erschwert wurde, da Stürmer Rickard Rakell und Verteidiger Hampus Lindholm ausfallen.

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