Wissenschaftler korrigieren Studie, die dazu beigetragen hat, einige weibliche Läufer einzuschränken

Umstrittene Regeln in Bezug auf intersexuelle Sportler, die Caster Semenya aus Südafrika davon abhielten, ihren Titel im 800-Meter-Lauf bei den Olympischen Spielen in Tokio zu verteidigen, wurden erneut auf den Prüfstand gestellt, da Wissenschaftler eine Studie korrigiert haben, die auf einen kausalen Zusammenhang zwischen hohem Testosteronspiegel hindeutet und verbesserte sportliche Leistung bei weiblichen Spitzensportlern.

Die 2017 veröffentlichte Studie gehört zu den Beweisen, die verwendet wurden, um Sportler mit einer seltenen genetischen Erkrankung, die zu erhöhten Testosteronspiegeln führt, bei der Teilnahme an bestimmten Frauenveranstaltungen einzuschränken.

Semenyas Anwälte und ein prominenter amerikanischer Kritiker der Beschränkungen forderten am Mittwoch die Aussetzung der Vorschriften, nachdem das British Journal of Sports Medicine den Artikel von 2017 korrigiert hatte, der von zwei Wissenschaftlern verfasst wurde, die mit dem Weltverband der Leichtathletik verbunden sind .

Die Wissenschaftler räumten ein, dass ihre Studie, die auf einen entscheidenden Zusammenhang zwischen einem hohen Testosteronspiegel und einer verbesserten sportlichen Leistung bei Spitzensportlern hinweist, „explorativ“ war und „durch eine kausale Schlussfolgerung irreführend gewesen sein könnte“.

Die Studie wurde verwendet, um 2018 Vorschriften zu implementieren, die intersexuelle Sportler daran hindern, an Frauenlaufveranstaltungen von 400 Metern bis zur Meile teilzunehmen, es sei denn, sie senken ihren natürlich hohen Testosteronspiegel.

Das Reglement regelt Sportler mit einer Störung der sexuellen Entwicklung, bekannt als 46, XY DSD. Diese Sportler haben in jeder Zelle ein X- und Y-Chromosom, das typische männliche Muster; Genitalien, die nicht typisch männlich oder weiblich sind; und Testosteronspiegel im männlichen Bereich, die laut Ärzten auf das Vorhandensein von Hodengewebe oder inneren Hoden hinweisen.

World Athletics, die die Leichtathletik regiert, hat anerkannt, dass ihre Vorschriften diskriminierend sind, argumentiert jedoch, dass sie fair und notwendig sind, um sicherzustellen, dass weibliche Athleten in Bezug auf Kraft, Muskelmasse und Sauerstofftransportkapazität unter gleichen Bedingungen teilnehmen können.

Aber Herausforderungen für die von World Athletics eingeführten DSD-Regeln scheinen nach der Korrektur im British Journal of Sports Medicine von neuem zu beginnen. Am Mittwoch sagte Gregory Nott, einer von Semenyas Anwälten, der britischen Zeitung The Telegraph, die Rechtsabteilung des Athleten hoffe, dass World Athletics nun „die Aufhebung der Vorschriften unterstützen würde“.

Semenya hat beim Court of Arbitration for Sport, einer Art Obersten Gerichtshof für den internationalen Sport, Berufungen verloren, bei internationalen Wettkämpfen weiterhin über 800 Meter zu laufen; und das Bundesgericht der Schweiz. Ihr Fall liegt jetzt vor dem Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte, obwohl Rechtsexperten gesagt haben, dass ein Urteil zu Gunsten von Semenya nicht bedeuten würde, dass World Athletics ihr erlauben würde, ihr Signature-Event durchzuführen.

Sie gewann die 800 Meter bei den Olympischen Spielen 2012 in London und bei den Spielen 2016 in Rio de Janeiro. Von den 800 in Tokio durch das neue Reglement ausgeschlossen, versuchte sie bei den Olympischen Spielen in Tokio die 5000 Meter zu laufen, erreichte jedoch keine Qualifikationszeit bei der Veranstaltung.

“Es ist mehr als überraschend, dass World Athletics diese Beweise vor den jüngsten Olympischen Spielen in Tokio nicht enthüllt hat und Caster erlaubt, ihren 800-Meter-Titel zu verteidigen”, sagte Nott, Semenyas Anwalt, gegenüber The Telegraph.

Roger Pielke Jr., ein Professor an der University of Colorado, der seit mehreren Jahren die Wissenschaft kritisiert, die von World Athletics verwendet wird, um Semenya und andere intersexuelle Sportler einzuschränken, sagte am Mittwoch in einem Telefoninterview, dass die DSD-Bestimmungen bis zu einer unabhängigen Überprüfung ausgesetzt werden sollten .

“Dies ist ein Test für World Athletics, um zu zeigen, dass sie tatsächlich auf Beweise und Wissenschaft hören, anstatt zu versuchen, die Wissenschaft einer vorbestimmten Entscheidung zu unterwerfen”, sagte Pielke.

Zuvor hatte er in seinem Substack geschrieben, dass die Korrektur ein “Eingeständnis eines Fehlers von World Athletics in der einzigen empirischen Analyse war, die seine Zulassungsbestimmungen für weibliche Athleten untermauert”.

„Die Auswirkungen sind massiv“, fügte er hinzu.

World Athletics versuchte, die Bedeutung der Korrektur am Mittwoch herunterzuspielen. Nachdem sie Kritik an der Studie von 2017 erhalten hatte, bestätigte sie in einem Artikel aus dem Jahr 2018 im British Journal of Sports Medicine, dass die Studie explorativ war und keinen kausalen Zusammenhang zwischen erhöhtem Testosteron und Leistungsvorteilen für Spitzensportlerinnen bestätigte. 2019 entschied CAS zu seinen Gunsten und gegen Semenya. Laut den Wissenschaftlern von World Athletics wurde eine formellere Korrektur geschrieben, um anhaltende Fragen unabhängiger Beobachter bezüglich fehlender Beweise für einen kausalen Zusammenhang zu klären.

Das Forschungspapier aus dem Jahr 2017 habe „keinen Einfluss“ auf ein Jahrzehnt der Forschung von World Athletics vor der Umsetzung der Zulassungsbestimmungen für Sportlerinnen, sagte der Dachverband in einer Erklärung.

Seitdem, so die Erklärung weiter, „unterstützten mehrere von Experten begutachtete Veröffentlichungen einen kausalen Zusammenhang zwischen erhöhten Serumtestosteronspiegeln und verbesserten anthropometrischen/physiologischen Merkmalen und der sportlichen Leistung bei jungen Frauen.“

Letztlich schrieben Stéphane Bermon, der Direktor der Gesundheits- und Wissenschaftsabteilung von World Athletics, und Pierre-Yves Garnier, sein Vorgänger, in der Berichtigung, dass eine unabhängige und zufällig kontrollierte Studie erforderlich sei, um „bestätigende wissenschaftliche Beweise für die kausalen Zusammenhänge“ zwischen erhöhte Testosteronspiegel und die Leistung von Spitzensportlern.

In ihrer Berichtigung räumten die Wissenschaftler ein, dass die Behauptung in der Studie von 2017, dass intersexuelle Sportler bei bestimmten Wettkämpfen „einen signifikanten Wettbewerbsvorteil“ gegenüber weiblichen Sportlern mit niedrigeren Testosteronspiegeln haben, geändert werden sollte, um zu sagen, dass, basierend auf einer geringeren Evidenz, höhere Testosteronspiegel wurden mit einer höheren sportlichen Leistung in Verbindung gebracht.

Ihre Ergebnisse, schrieben Bermon und Garnier, sollten als “explorativ, nichts anderes, das heißt nicht als Bestätigung oder Beweis für einen kausalen Zusammenhang” angesehen werden.

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