Wird Los Angeles durch die Pandemie fußgängerfreundlicher?

PASADENA – Entlang des belebten Colorado Boulevard klirrten Freunde im Schein funkelnder Lichter mit Weingläsern. Ein paar Blocks entfernt aß eine andere Gruppe von Gästen neben riesigen Topfpflanzen, als ein Schlagersänger ihnen von der Bühne aus ein Ständchen brachte.

Es war ein typischer Sommerabend in Südkalifornien, nur dass die Restaurantbesucher in einer noch vor wenigen Monaten stark befahrenen Straße saßen.

Pasadena, eine Stadt mit etwa 141.000 Einwohnern im Los Angeles County, hat im vergangenen Sommer Straßen verengt, um mehr Sitzgelegenheiten im Freien zu ermöglichen, ein bei Kunden und Unternehmen gleichermaßen beliebter Schritt.

„Okay, die Leute sitzen also mitten auf der Straße?“ Jack Huang, ein lokaler Restaurantbesitzer, erinnerte sich daran, sich gefragt zu haben, wann die Idee zum ersten Mal vorgeschlagen wurde. “Ich denke, sie sind es.”

Der Erfolg der Erweiterungen von Restaurants im Freien sowie langsame Straßenprogramme, die die Straßen für Fußgänger sicherer machten, hat dazu beigetragen, einen lang gehegten Grundsatz des Lebens in LA aufzulösen: die Achtung vor Autos.

„Es gibt viele Einstellungen, Räume anders zu nutzen als in der Vergangenheit“, sagte mir Madeline Brozen, Stadtplanungsexpertin an der UCLA. “Ich denke, es besteht Interesse daran, einige der Plätze zurückzugewinnen, die nur für Autos reserviert waren.”

In den letzten 18 Monaten sind im ganzen Land Initiativen aufgetaucht, die Fußgängern Vorfahrt gewähren. San Francisco verbot Autos auf dem Boulevard, der durch den Golden Gate Park führt, damit Radfahrer und Wanderer sich frei bewegen konnten. New York hat 133 Meilen Straßen für Autos gesperrt, um mehr zu Fuß, Rad zu fahren und im Freien zu essen.

Aber es gibt nur wenige Orte, an denen Autos eine so dominierende Kraft sind wie in Südkalifornien.

Brozen sagte mir, dass Restaurantbesitzer in LA vor der Pandemie mit begrenztem Platz im Freien diese normalerweise für Parkplätze für Kunden reservieren würden.

Aber dieses Kalkül änderte sich, als das Essen im Freien als sicherer galt als im Innenbereich, um die Ausbreitung des Coronavirus zu begrenzen. Und die daraus resultierende Ausweitung der Sitzgelegenheiten im Freien habe einen Nachholbedarf gezeigt, sagte sie.

„LA hat in der Vergangenheit nur sehr schlechte Arbeit geleistet, um im Freien zu speisen“, sagte mir Brozen. „Aber die Leute wollen draußen sein. Das ist ein wichtiger Grund, warum Menschen in Los Angeles leben – das tolle Wetter.“

Die Speiseprogramme im Freien sind nicht perfekt, wies sie darauf hin. Zum Beispiel kann das Aufstellen von Tischen im Freien Teile des Bürgersteigs blockieren und es für Fußgänger erschweren.

Aber diese Programme zeigten Angelenos, was sie möglicherweise sehen mussten, um zu glauben, sagte Brozen: Wenn man den Autos etwas Platz nahm, “ging die Welt nicht unter”.

Brigham Yen, ein Immobilienmakler und Fußgängerfürsprecher in LA, sagte, er glaube, dass Programme für Essen im Freien auch die Straßen einladender erscheinen lassen, sodass die Menschen möglicherweise motivierter sind, sich zu Fuß fortzubewegen.

Als Yen und ich durch die Altstadt von Pasadena schlenderten, dem Handelszentrum der Stadt, zeigte er auf Restaurantbesucher, die auf den Terrassen ein Glas Bier tranken, und andere, die sich bei Pasta-Tellern unterhielten.

„Die Leute sehen Leute draußen, und das aktiviert die Straße“, sagte mir Yen. „Wenn man draußen eine ganze Menge Leute sieht, sind die Leute aufgeregt: ‚Wow, was ist los? Dies ist ein Ort des Geschehens.’“

Als wir in einen Block ohne Außengastronomie einbogen, fühlte sich die Straße im Vergleich dazu steril an – keine Musik oder Gesprächslärm. Es waren Leute da, aber sie saßen hinter getönten Glasscheiben.

Lisa Derderian, Sprecherin der Stadt Pasadena, sagte mir, dass das Programm für Mahlzeiten im Freien, das für das Überleben der Restaurants bei der Pandemie von entscheidender Bedeutung war, bis zum ersten Quartal 2022 verlängert wurde.

Sie sagte, dass die Reduzierung der Autospuren den Verkehr beeinträchtigt habe, aber sie denke, es hätte mehr Rückschläge gegeben, wenn es zu einem anderen Zeitpunkt als der Pandemie passiert wäre.

„Die Leute gewöhnen sich jetzt daran und umgehen es“, sagte sie mir. „Wir bekommen tolle Kritiken.“


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