Wiederholung der ungewöhnlichen Berühmtheit von Stephen Hawking

Obwohl es sich nicht um eine autorisierte Biografie handelt, ist „Hawking Hawking“ gründlich recherchiert und reichhaltig beschafft. Es enthält neue Interviews mit vielen Menschen, die eng mit Hawking zusammengearbeitet haben, darunter Studenten, Mitarbeiter und intellektuelle Rivalen.

Dies ist ein Buch für allgemeine Leser. Es beschreibt den kulturellen und den breiten wissenschaftlichen Kontext von Hawkings Werk und seine Rezeption, liefert jedoch keine in sich geschlossenen Berichte über das Werk selbst. Wenn Sie erfahren möchten, worum es bei Singularitätssätzen, Hawking-Strahlung oder dem No-Boundary-Vorschlag geht, müssen Sie sich anderswo umsehen. Seife gelingt es, etwas vom Geschmack dieser schwierigen und eher esoterischen Ideen, die das Herzstück von Hawkings Beitrag zur Wissenschaft bilden, auf eine Weise zu servieren, die den allgemeinen Lesern keine Verdauungsstörungen bereitet. Aber es kann Sie hungrig nach mehr machen. Wenn ja, umso besser, denn selbst Wikipedia und Google werden Ihre motivierten Suchanfragen belohnen.

Es ist erwähnenswert, dass Seife seltsamerweise seine Geschichte in umgekehrter Chronologie erzählt. Er beginnt also mit Hawkings Tod und endet mit seiner Kindheit. Es ist eine ungewöhnliche, aber anregende Struktur. In der Tat ist das Phänomen einer fast „eingeschlossenen“, körperlich hilflosen und nicht kommunikativen Figur, die die Verehrung von Millionen für seine intellektuelle Beherrschung des Universums inspiriert hat und neben Sir Isaac Newton in der Westminster Abbey beigesetzt wurde, so außergewöhnlich, dass sich dieser Schritt auflöst Schritt für Schritt die Frage: “Wie ist das passiert?” könnte Sie dazu bringen, die Seiten umzublättern. Aber die zeitumgekehrte Erzählung passt weder gut dazu, wie Leser normalerweise Geschichten verstehen, noch zur logischen Entwicklung von Ideen. Ich musste ziemlich viel herumspringen und ich stelle mir vor, dass Leute, die mit der Wissenschaft weniger vertraut sind, leicht den Faden verlieren könnten.

In der populären Vorstellung war Hawking ein transzendenter Wissenschaftler und ein reiner Geist, der mutig tiefgreifende körperliche Behinderungen überwand, während er mehr oder weniger als triviale Konsequenz zu einer Verlagssensation und einer Performance-Ikone wurde. Dieses Bild basiert erkennbar auf einem einzigartig inspirierenden Lebensleben, aber wie Seife ausführlich dokumentiert, zeichnet es ein idealisiertes Bild. Hawking leistete wichtige Arbeit in zwei großartigen, aber eher spekulativen, weltfremden Zweigen der theoretischen Physik, nämlich den mathematischen Theorien (im Gegensatz zur Phänomenologie) der Schwarzen Löcher und der Urknallkosmologie. Er war mit Sicherheit kein Pionier einer „Theorie von allem“, wie oft berichtet wurde, und praktizierende Physiker hielten auch nicht an jeder seiner Aussagen fest. Er hat seine beste Arbeit gut vor dem schlimmsten seiner körperlichen Verschlechterung geleistet, und sein persönliches Leben war teilweise problematisch. “Eine kurze Geschichte der Zeit”, sein außer Kontrolle geratener Hit, ist kein Meisterwerk der Wissenschaft oder der Ausstellung; und seine Produktion und Förderung war eine kalkulierte Teamleistung.

Ich habe Hawking während einer einwöchigen Konferenz über Kosmologie, die er (zusammen mit Gary Gibbons) im Sommer 1983 organisierte, gut kennengelernt. Zu diesem Zeitpunkt war seine Rede auf den ersten Blick unverständlich, aber mit ein wenig Übung musste man sie verstehen, und mehr oder weniger normale Gespräche waren möglich. Er und seine erste Frau, Jane Wilde, waren sehr liebenswürdige Gastgeber für mich und meine Frau, Betsy Devine, als wir mit einem Baby und einem kleinen Kind im Schlepptau ankamen. Er war ein gut gelaunter und witziger Mensch. Einmal spielte er gerne Schach mit Betsy, während Baby Mira methodisch seine Schnürsenkel öffnete. Wir wurden Freunde der Familie. Die Konferenz erwies sich als Meilenstein, bei dem die zentralen Ideen der Inflationskosmologie zusammenkamen und die Axionkosmologie geboren wurde. Hawking nahm aktiv am wissenschaftlichen Programm teil, machte oft scharfe Beobachtungen und stellte schwierige Fragen. Außerdem stellte er seine eigene Version der Inflation vor. Rückblickend könnte diese von der Nuffield Foundation gesponserte Konferenz Hawkings Höhepunkt als praktizierender Wissenschaftler markiert haben. Dort führte er eine neue Generation von Physikern und Kosmologen in Richtungen, die auf seiner früheren und laufenden Arbeit aufbauten.

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