Wie Weinen auf TikTok Bücher verkauft

„We Were Liars“ erschien 2014 und als die Autorin des Buches, E. Lockhart, sah, dass es letzten Sommer wieder auf der Bestsellerliste stand, war sie begeistert. Und verwirrt.

“Ich hatte keine Ahnung, was zum Teufel los war”, sagte sie.

Lockharts Kinder füllten sie aus: Es war wegen TikTok.

TikTok ist eine App, die dafür bekannt ist, kurze Videos zu allen Themen zu liefern, von Tanzbewegungen über Modetipps, Kochanleitungen bis hin zu lustigen Sketchen. Aber Videos, die hauptsächlich von Frauen im Alter von Teenagern und 20 Jahren gemacht wurden, dominieren eine wachsende Nische unter dem Hashtag #BookTok, in dem Benutzer Bücher empfehlen, Zeitraffer von sich selbst beim Lesen aufzeichnen oder nach einem emotional erdrückenden Ende offen in die Kamera schluchzen.

Diese Videos beginnen, viele Bücher zu verkaufen, und viele der Schöpfer sind genauso überrascht wie alle anderen.

“Ich möchte, dass die Menschen fühlen, was ich fühle”, sagte Mireille Lee, 15, die im Februar mit ihrer Schwester Elodie, 13, @alifeofliterature gründete und jetzt fast 200.000 Anhänger hat. “In der Schule erkennen die Leute Bücher nicht wirklich an, was wirklich ärgerlich ist.”

Viele Barnes & Noble-Standorte in den USA haben BookTok-Tabellen mit Titeln wie “Beide sterben am Ende”, “Der grausame Prinz”, “Ein kleines Leben” und anderen, die viral geworden sind, eingerichtet. Es gibt jedoch keine entsprechende Instagram- oder Twitter-Tabelle, da keine andere Social-Media-Plattform Kopien so zu verschieben scheint wie TikTok.

“Diese Schöpfer haben keine Angst davor, offen und emotional gegenüber den Büchern zu sein, die sie zum Weinen und Schluchzen oder Schreien bringen oder so wütend werden, dass sie sie durch den Raum werfen, und es wird zu diesem sehr emotionalen 45-Sekunden-Video, mit dem sich die Leute sofort verbinden”, sagte er Shannon DeVito, Buchdirektorin bei Barnes & Noble. “Wir haben diese Art von verrückten Verkäufen – ich meine Zehntausende Exemplare pro Monat – mit anderen Social-Media-Formaten nicht gesehen.”

Die Lee-Schwestern, die in Brighton, England, leben, haben angefangen, BookTok-Videos zu machen, während sie sich während der Pandemie zu Hause gelangweilt haben. Viele ihrer Beiträge fühlen sich wie winzige Filmtrailer an, in denen Bilder zu einem launischen Soundtrack über den Bildschirm blitzen.

Für “The Cruel Prince” sehen Sie den Buchumschlag, dann eine Frau, die auf einem Pferd reitet, einen blutigen Becher, eine Burg in einem Baum – jeweils für den Bruchteil einer Sekunde, während das Billie Eilish-Lied “Sie sollten mich in einer Krone sehen” spielt im Hintergrund. Keine Notwendigkeit für einen Spoiler-Alarm: Das Ganze ist in ungefähr 12 Sekunden vorbei und Sie haben das Gefühl des Buches, aber wenig Ahnung, was darin passiert.

Das von ihnen erstellte Video mit dem Titel „We Were Liars“ wurde mehr als 5 Millionen Mal angesehen.

Die überwiegende Mehrheit der BookTok-Videos erfolgt organisch und wird von begeisterten jungen Lesern gepostet. Für Verlage war es ein unerwarteter Ruck: Eine Branche, die davon abhängt, dass sich Menschen im gedruckten Wort verlieren, erhält Dividenden von einer digitalen App, die für flüchtige Aufmerksamkeitsspannen entwickelt wurde. Jetzt fangen die Verlage an, sich durchzusetzen, und setzen sich mit denjenigen in Verbindung, die eine große Fangemeinde haben, um kostenlose Bücher oder Zahlungen im Austausch für die Veröffentlichung ihrer Titel anzubieten. (Die Lee-Schwestern haben Bücher von Autoren erhalten, müssen jedoch noch von Verlegern kontaktiert oder für ihre Beiträge bezahlt werden.)

Viele beliebte TikTok-Benutzer haben Strategien zur Maximierung der Ansichten. Sie verwenden möglicherweise Hintergrundsongs, die in der App bereits gut funktionieren. Verwenden Sie beispielsweise die Analyse von TikTok, um festzustellen, zu welcher Tageszeit ihre Beiträge am besten funktionieren, und versuchen Sie, regelmäßig Videos zu erstellen. Aber es ist immer noch schwierig vorherzusagen, was abheben wird.

“Ideen, für die ich 30 Sekunden brauche, die wirklich gut funktionieren und an denen ich tagelang oder stundenlang arbeite, die komplett funktionieren”, sagte Pauline Juan, eine Studentin, die mit 25 Jahren sagt, sie fühle sich “ein wenig” älter “als viele auf BookTok. „Aber die beliebtesten Videos handeln von den Büchern, die dich zum Weinen bringen. Wenn du vor der Kamera weinst, steigen deine Ansichten! “

Die meisten der BookTok-Favoriten sind Bücher, die sich bei ihrer Erstveröffentlichung gut verkauft haben, und einige sind Preisträger wie „The Song of Achilles“, das 2012 den Orange Prize for Fiction gewann, einen prestigeträchtigen Fiction-Preis. Der Roman erzählt den griechischen Mythos von Achilles als Romanze zwischen ihm und seinem Begleiter Patroklos. Es hat kein Happy End.

„Hey, dies ist Tag 1 von mir, an dem ich ‘Das Lied von Achilles’ lese.“ Ayman Chaudhary, eine 20-jährige in Chicago, schrieb auf TikTok und hielt das Buch neben ihrem Burberry-Muster-Hijab und ihrem lächelnden Gesicht.

“Und das bin ich, der es beendet!” Sie brüllt in die Kamera. Die Bildunterschriften beschreiben hilfreich „dramatisches Wehklagen und Schreien“. Das Video, das mehr als 150.000 Mal angesehen wurde, dauert etwa 7 Sekunden.

Der Hashtag #songofachilles hat 19 Millionen Aufrufe auf TikTok.

“Ich wünschte, ich könnte ihnen alle Pralinen schicken!” sagte Madeline Miller, die Autorin des Buches.

“The Song of Achilles” wurde 2012 veröffentlicht und verkaufte sich gut, aber bei weitem nicht so gut wie jetzt. Laut NPD BookScan, das gedruckte Exemplare von Büchern nachverfolgt, die bei den meisten US-Einzelhändlern verkauft wurden, verkauft „The Song of Achilles“ etwa 10.000 Exemplare pro Woche, ungefähr neunmal so viel wie bei der Verleihung des prestigeträchtigen Orangenpreises. Es ist der dritte Platz auf der Bestsellerliste der New York Times für Taschenbuchliteratur.

Miriam Parker, Vizepräsidentin und Associate Publisher bei Ecco, die „The Song of Achilles“ veröffentlichte, sagte, das Unternehmen habe am 9. August einen Umsatzanstieg verzeichnet, konnte aber nicht herausfinden, warum. Es wurde schließlich auf ein TikTok-Video mit dem Titel „Bücher, die Sie zum Schluchzen bringen“ zurückgeführt, das am 8. August von @moongirlreads_ veröffentlicht wurde. Heute wurde dieses Video, zu dem auch „We Were Liars“ gehört, fast 6 Millionen Mal angesehen.

Frau Miller, die sich selbst als „auf Twitter kaum funktionsfähig“ bezeichnete, sagte, sie wisse nichts über die TikTok-Videos, bis ihr Verleger darauf hinwies. “Ich fühle mich am besten sprachlos”, sagte sie. “Könnte es für einen Schriftsteller etwas Besseres geben, als zu sehen, wie sich Menschen ihre Arbeit zu Herzen nehmen?”

Die Person hinter @moongirlreads_ ist Selene Velez, eine 18-jährige aus der Gegend von Los Angeles, die letztes Jahr zu TikTok kam, während sie die High School bei Zoom beendete. Sie sagte, sie habe das Video „Bücher, die dich zum Schluchzen bringen“ gemacht, weil ein Kommentator sie nach Empfehlungen für Tränenfluss gefragt habe.

“Ich dachte, wir werden sehen, wie das geht”, sagte Frau Velez. “Ich bin nicht sicher, wie viele Leute hören wollen, wie viel ein zufälliges Mädchen über ein Buch geweint hat.”

Also postete sie das Video und ging mit ihrer Familie zu Mittag essen. Als sie einige Stunden später erneut TikTok überprüfte, sagte sie, das Video habe 100.000 Aufrufe.

Frau Velez, die mehr als 130.000 Follower auf TikTok hat, sagte, dass Verlage ihr jetzt kostenlose Bücher schicken, bevor sie auf den Markt kommen, damit sie darüber posten kann, und sie hat begonnen, Videos zu machen, für deren Erstellung die Verlage sie ebenfalls bezahlen. Sie und etwa zwei Dutzend andere BookTok-Entwickler unterhalten sich auf Instagram ständig darüber, welche Publisher sich an sie gewandt haben und was sie verlangen. Die Gebühren reichen von einigen hundert bis zu einigen tausend Dollar pro Post.

John Adamo, Marketingleiter für Random House Children’s Books, sagte, dass es jetzt mit etwa 100 TikTok-Benutzern funktioniert. Sobald ein Titel auf TikTok veröffentlicht wird, kann die Maschine des Publizierens dahinter stecken: Große Einzelhändler können ihn rabattieren, ein Publisher könnte Anzeigen schalten, und wenn ein Buch zum Bestseller wird, führt dies auch zu mehr Verkäufen . Aber ohne TikTok sagte er: “Wir würden überhaupt nicht darüber reden.”

Jenna Starkey, eine Highschool-Schülerin in Minnesota, die unter dem Namen @jennajustreads schreibt und mehr als 160.000 Anhänger hat, sagte, sie sei auch von Verlegern und sogar einer Autorin angesprochen worden, die kostenlose Bücher anbietet. Ein großes Haus sagte, sie würden sie für eine Stelle bezahlen, aber die Vereinbarung beinhaltete eine Struktur und Fristen, und sie war besorgt darüber, dass dies in ihre Hausaufgaben und ihren Schulplan passt.

Momentan: “Ich filme zwei samstags, zwei sonntags und zwei mittwochs, also habe ich vorgefilmte, die ich posten kann – während ich tatsächlich im Unterricht bin.”

Einige BookTok-Benutzer sagen, dass die App während der Pandemie mehr als nur einen Zeitvertreib geleistet hat, sondern ihnen eine Community gebracht hat.

“Ich habe nicht viele Freunde im wirklichen Leben, die tatsächlich lesen”, sagte Frau Juan. Aber sie und Frau Velez leben beide in der Gegend von Los Angeles, und sie haben darüber gesprochen, vielleicht, wenn es sicher ist, persönlich über Bücher zu sprechen. “Ich bin immer so, wenn die Pandemie vorbei ist und wir beide geimpft werden”, sagte Frau Juan, “ich werde dich besuchen kommen.”

Taylor Lorenz trug zur Berichterstattung bei.

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