Wie ungezähmte Zweige ein passendes Symbol für unsere turbulenten Zeiten sind

Die Quitten sind halb nackt, halb in Blüte. Die Blüten stechen hellweiß hervor, Fokuspunkte in der breiten Dunkelheit, aber die Zweige sind die Geschichte: die Anatomie der stacheligen Äste und die Winkel und Ausleger, in die sie sich während ihres Lebens im Freien verdrehten und nach der Sonne griffen. Einige von ihnen sind fünf Fuß hoch und auf ihre Weise eingestellt, widerstandsfähig gegen Berührung. “Sie ringen mit einem Tiger”, sagt die in New York ansässige Blumendesignerin Emily Thompson, die diese Flora inszeniert hat – eine riesige organische Architektur, die nur von sich selbst getragen wird, ohne Stahlrahmen und nur mit wenigen Kabelbindern, um die Gelenke zu binden – für die Landebahn der Modenschau des Designers Jason Wu im Herbst 2020 in Manhattan im vergangenen Februar, kurz bevor der Virus die Stadt eroberte.

Schnittblumen, die nur für kurze Zeit geboren wurden und in eine Vase getaucht sind, erinnern an die Natur. Aber Zweige sind Natur, trotzig versuchen wir jedoch, sie zu zähmen und zu arrangieren. Sie nehmen Gestalt an, folgen den Launen des Windes und erfüllen ihr eigenes privates Schicksal. Sie haben die Patina und Energie des Alters, die von Bäumen stammen, die uns ungestört in ihrem häuslichen Lebensraum leicht überleben könnten, und sie tragen diese Ursprünge mit sich, einen Teil des Baumes, der für das Ganze steht. Es dauert Jahre, um statt der bloßen Monate, die eine Stielblume benötigt, zu kultivieren. Zweige als Dekoration werden fast ausschließlich für Theaterinstallationen verwendet, um Veranstaltungen, den höhlenartigen Speisesälen eleganter Restaurants oder großen Hotellobbys Höhe und Dramatik zu verleihen – eine Nachfrage, die geworden ist in letzter Zeit noch kleiner. Aber in einer Zeit, in der sich so viele von uns von Dingen geschlagen fühlen, die außerhalb unserer Kontrolle liegen, ist es schwieriger, Trost in der kühlen Verfeinerung einer einfachen Blüte zu finden. Die Rohheit der Zweige, ihre Unvollkommenheit, spricht für unseren verfolgten Moment. In der Tat sieht Thompson ihre gefolterten Formen mehr denn je als Lebenserklärung. “Dies war etwas, das das Wetter hatte”, sagt sie; “Etwas, das eine Reaktion gegen und für hatte und überlebte.”

Kahl, dann in Blüte gehüllt, dann wieder kahl, setzen Äste ihren Lebensweg in freier Wildbahn fort, auch nachdem sie geschnitten wurden. Für ein Abendessen im vergangenen Winter in London, bei dem eine Zusammenarbeit zwischen dem Modedesigner Giles Deacon und dem Leinenhersteller Peter Reed gefeiert wurde, verwandelte der Florist Kitten Grayson Magnolienzweige in kleine Bäume, die sich von Erdhügeln auf Tischen, die mit weißen Tischdecken bedeckt waren, nach oben wölbten. Im Verlauf des Abends öffneten sich die Magnolienknospen auf wundersame Weise und bildeten einen Baldachin mit Gästen. Grayson sagt: „Beobachten Sie, wie sich das Leben entfaltet.“

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