Wie sich das Restaurant-Liefergeschäft bei persönlichen Essensrückgaben behauptet

OAKLAND, Kalifornien – Im vergangenen Herbst, als sich das Wetter abkühlte und die Coronavirus-Fälle zunahmen, renovierte May Seto, der Besitzer von Grand Lake Kitchen in Oakland, einen gebrauchten Pizzaofen und startete ein Pizzageschäft zum Mitnehmen und Liefern aus einer zusätzlichen Küche, in der sie hatte für Catering und private Veranstaltungen gekocht.

Heute dient einer der beiden Standorte von Grand Lake als Drehscheibe für Kuriere, die die Café-Gerichte und Pizzen des Restaurants abholen. Frau Seto plant auch, den Eingang an ihrem anderen Standort umzubauen, um mehr Platz für die Scharen von Lieferfahrern zu schaffen, die Lebensmittel abholen.

“Wir könnten die Vorderseite des Restaurants ein wenig umgestalten und die Lieferung im Auge behalten, als ob sie hier bleiben würde, weil sie es ist”, sagte sie.

Lieferdienste wie DoorDash und Uber Eats wurden während der Pandemie zu einer Lebensader für Unternehmen. Restaurants lernten die Logistik des Umgangs mit ihnen – das Umräumen von Küchen und die Bevorratung von Takeaway-Containern in verlassenen Speisesälen – und akzeptierten widerwillig Liefergebühren, die ihre ohnehin schon dünnen Gewinnspannen schmälerten.

Einige dieser Veränderungen scheinen dauerhaft zu werden, da die Verbraucher ihre neu entdeckte Vorliebe für die Lieferung von Lebensmitteln an ihre Haustüren nicht loslassen. In einer kürzlich von JD Power durchgeführten Umfrage gaben 71 Prozent der Verbraucher an, dass sie weiterhin so viel oder mehr Lieferungen bestellen würden, als sie es während der Pandemie hatten.

In Märkten, die früher als an den meisten Orten wiedereröffnet wurden, wie Florida und Texas sowie Australien, ging das Auftragsvolumen von DoorDash gegenüber dem Höhepunkt der Pandemie um etwa 20 Prozent zurück, teilte das Unternehmen mit. Uber Eats hatte auch Einbrüche, als die Gemeinden wiedereröffnet wurden, aber der Umsatz stieg im ersten Quartal dieses Jahres immer noch um 230 Prozent pro Jahr – eine willkommene Abwechslung von Ubers einbrechendem Fahrdienstleistungsgeschäft.

Ähnliches passiert an Orten wie San Francisco. Als die Sperrbestellungen in diesem Frühjahr nachgelassen haben, sagte Laurie Thomas, eine Miteigentümerin von zwei Restaurants in der Stadt, dass die Lieferungen abgelehnt wurden. Aber als San Francisco im Juni vollständiger wiedereröffnet wurde, stiegen die DoorDash-Bestellungen von Frau Thomas wieder an und waren nur geringfügig niedriger als während der Pandemie.

„Die Zustellung wurde während der Pandemie zu einem großen Teil des Lebens“, sagte Ben Bleiman, der Leiter der San Francisco Bar Owner Alliance. “Die Frage ist, wie viel davon bleiben wird und wie viel übrig bleibt.”

Es steht außer Frage, dass die Pandemie ein Segen für Online-Lieferdienste war. Im ersten Quartal des Jahres verarbeitete DoorDash 329 Millionen Bestellungen, ein Quartalsrekord für das Unternehmen und eine Steigerung von 219 Prozent gegenüber dem Vorjahr, hieß es. DoorDash schätzt, dass es im zweiten Quartal des Jahres 9,4 bis 9,9 Milliarden US-Dollar an Bestellungen verarbeiten wird, nachdem es im ersten Quartal 9,9 Milliarden US-Dollar verarbeitet hatte.

Wenn die Lieferung anhält, drängen Restaurantgruppen darauf, finanziell damit umzugehen. Frau Thomas leitet die Golden Gate Restaurant Association, eine Industriegruppe, die sich dafür eingesetzt hat, die von Lieferunternehmen erhobenen Gebühren zu begrenzen und ihnen gleichzeitig zu ermöglichen, zusätzliche Gebühren für Marketingdienstleistungen zu erheben. Zu Beginn der Pandemie haben viele Städte die Gebühren, die Lieferunternehmen für Restaurants erheben könnten, für Notfälle begrenzt. Aber viele dieser Bestellungen laufen aus. Wenn die Gebühren wieder auf das präpandemische Niveau zurückkehren, wird die Lieferung unerschwinglich, sagten Geschäftsinhaber.

Letzte Woche stimmte der Aufsichtsrat von San Francisco einstimmig für eine dauerhafte Obergrenze der Liefergebühren von 15 Prozent. Ähnliche Maßnahmen werden in Chicago und anderen Städten geprüft.

„Wir können kein System haben, bei dem den Leuten mehr als 30 Prozent ihres Umsatzes in Rechnung gestellt werden, um zu überleben“, sagte Ahsha Safai, ein Vorstandsmitglied, das die Gesetzgebung mitfinanziert hat.

DoorDash und Uber Eats haben auf die Notfallobergrenzen reagiert, indem sie die Zahlungsweise von Restaurants für ihre Dienstleistungen überarbeitet und die lokalen Gebühren angehoben haben. Im April gab DoorDash Restaurants die Möglichkeit, eine Gebühr von 15 Prozent für grundlegende Dienstleistungen zu zahlen, und die Option, höhere Gebühren für Marketing und andere Dienstleistungen zu zahlen. In einigen Städten wie Chicago berechnet DoorDash seinen Kunden eine „Chicago-Gebühr“ von 1,50 USD. In Jersey City, NJ, das die Gebühren vorübergehend auf 10 Prozent begrenzte, fügte Uber Eats eine „vorübergehende lokale Gebühr“ von 3 US-Dollar hinzu.

Christopher Payne, der Präsident von DoorDash, sagte, es gebe andere Möglichkeiten, wie der Gesetzgeber Restaurants unterstützen könnte, z.

„Die meisten Restaurants möchten ihre Kunden dort abholen, wo sie sein möchten“, sagte Payne. „Die Realität ist, dass die Kunden beide Gelegenheiten wollen. Sie wollen in die Restaurants gehen und die tolle Erfahrung machen, die sie vermissen, aber sie wollen auch zu Hause bekommen, was sie wollen.“

Sogar High-End-Restaurants, die während der Pandemie zum Mitnehmen als Lebensader wurden, sagten, sie könnten es als Ergänzung zum gehobenen Essen behalten.

„Es herrscht derzeit Aufregung über die Rückkehr zum persönlichen Essen, aber wir sind fest davon überzeugt, dass die langfristige Gesundheit von Restaurants und anderen Dienstleistungsunternehmen Kreativität und eine Vielzahl von Einnahmequellen erfordert“, sagte Nick Kokonas, Mitinhaber von Alinea, ein Chicagoer Restaurant, das feine kulinarische Erlebnisse bietet, die 210 bis 415 US-Dollar pro Person kosten können.

Während der Pandemie begann Alinea, To-Go-Optionen für 35 US-Dollar pro Person anzubieten, und Herr Kokonas, der auch der CEO des Restaurantsoftwareunternehmens Tock ist, sagte, Alinea werde sein To-Go-Angebot erweitern.

Genie Kwon und Tim Flores haben letzten Juli ihr philippinisches Café und Bäckerei Kasama in Chicago eröffnet. Die Lieferung war nicht Teil ihrer ursprünglichen Vision für das Restaurant, aber die Pandemie änderte ihre Pläne. Sie stapelten ihre Bar mit Takeaway-Containern und ihr Esszimmer war voller Kuriere und Kunden, die Bestellungen abholten.

Frau Kwon sagte, sie habe es sich zur Gewohnheit gemacht, neue Menüpunkte eine Stunde lang ruhen zu lassen, bevor sie sie testete, damit sie sicher sein konnte, dass sie auch nach der Lieferung noch gut schmeckten. Als die Coronavirus-Fälle im Winter anstiegen, diskutierten sie und Herr Flores, als soziale Distanzierungsmaßnahme ein spezielles Fenster für Kuriere hinzuzufügen, um Lebensmittel abzuholen. Während Stürmen, sagte Frau Kwon, gab es oft nicht genug Kuriere, um Bestellungen auszuliefern, so dass sie und Herr Flores die Lieferungen schließlich selbst durchführten.

Frau Kwon sagte, sie hoffe, Kasamas Abhängigkeit von der Lieferung zu reduzieren, die ihrer Meinung nach 25 Prozent ihres Geschäfts während der Pandemie ausmachte, und sie im Laufe des nächsten Monats oder so auslaufen zu lassen, um Platz für persönliches Essen zu schaffen.

„Zu diesem Zeitpunkt haben wir weder den Platz noch das Personal, um mit dem Liefervolumen, das wir leisteten, Schritt zu halten“, sagte sie. “Wir werden wahrscheinlich den Tag so lassen, wie er ist, und dann die Lieferung zum Abendessen einstellen.”

Um sicherzustellen, dass die Kunden bei ihnen bleiben, haben DoorDash und Uber Eats ihre Lieferangebote schnell erweitert. Neben warmen Mahlzeiten liefern die Unternehmen jetzt Lebensmittel, Tierbedarf, Alkohol und Trockenwaren aus und drängen die Kunden, die neuen Angebote bei der Bestellung des Abendessens in ihren Einkaufswagen zu legen.

“Viele der Uber Eats-Benutzer, die die App hauptsächlich zum Bestellen von Essen verwendet haben, ziehen jetzt um und bleiben in anderen Bereichen des Geschäfts”, sagte Pierre-Dimitri Gore-Coty, Senior Vice President für die Zustellung bei Uber.

Herr Payne von DoorDash sagte: „Einer der beständigen Trends war, dass die Verbrauchererwartungen steigen und nicht sinken, wenn sie mehr Komfort haben.“

Er fügte hinzu: „Der Wunsch nach mehr Komfort und schneller Lieferung von Dingen scheint nur in eine Richtung zu gehen.“

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