Wie Eric Coomer zum „perfekten Bösewicht“ für wahlberechtigte Verschwörer wurde

Coomer sah sich das Video schockiert an. Er besteht darauf, dass er nie an einem Antifa-Telefonat teilgenommen hat, und er fühlte sich angewidert von der Anschuldigung, er habe alles getan, um das Wahlergebnis zu ändern. Die Trump-Kampagne und ihre Verbündeten haben mehr als 60 Klagen wegen Wahlbetrugs in diesem Land eingeleitet, aber kein Gericht hat überzeugende Beweise gefunden, die die Idee unterstützen, dass Coomer, Dominion oder andere an der Stimmenauszählung beteiligte Personen die Wahlergebnisse verändert haben. Überparteiliche Prüfungen von Stimmzetteln in hart umkämpften Staaten wie Georgia und Arizona bestätigten Bidens Sieg; und prominente Republikaner, darunter Generalstaatsanwalt Bill Barr und Trumps Beamter für Wahl-Cybersicherheit, haben die grundlegenden Fakten der Wahl bekräftigt: Alles in allem waren die Ergebnisse korrekt, der Wahlprozess war sicher und es gab keinen weit verbreiteten Betrug, der das Ergebnis ändern könnte aufgedeckt worden.

Oltmann ist nun Gegenstand einer Verleumdungsklage von Coomer. Sie benennt derzeit als Mitangeklagte 14 Parteien, die für die Verbreitung von Oltmanns Behauptungen zu diesem angeblichen Antifa-Telefonanruf verantwortlich sind, darunter Sidney Powell, Rudy Giuliani und die Trump-Kampagne. (Dominion hat separate Verleumdungsklagen gegen Giuliani, Powell, Fox News und andere eingereicht. Anwälte von Giuliani, Powell und der Trump-Kampagne lehnten eine Stellungnahme ab. Fox bezeichnete den Rechtsstreit um Dominion als “grundlos” und verteidigte sein Recht, “beide Seiten” davon zu erzählen die Geschichte.) Oltmanns beste Verteidigung wäre, seine Behauptungen zu diesem Telefonat zu untermauern – er hat gesagt, dass bis zu 19 Personen am Telefon waren – aber er hat dies bisher abgelehnt.

Als Coomer sich das Video ansah, spürte er jedoch eine zweite starke Emotion: ein starkes Gefühl des Bedauerns – denn die Facebook-Posts waren tatsächlich authentisch. Warum, dachte er, hatte er sie nicht einfach gelöscht? Coomer konnte sich vorstellen, wie seine Worte für fast jeden Republikaner klingen würden, geschweige denn für jemanden, der bereits auf Fox News hörte, dass Dominion die Stimmen für Biden wechselte. Er sagte mir, dass er jedes Wort von dem, was er auf Facebook sagte, glaubte, aber als Kollegen ihn später fragten, was er denke, war er offen: Er hatte es vermasselt. Coomer hatte Verschwörungstheoretikern eine wertvolle Ressource gegeben, ein Sandkorn, das sie in etwas verwandeln konnten, das das Gefühl – das falsche Versprechen – eines Beweises hatte.

Wahlen im Die Vereinigten Staaten sind unglaublich verworren. Jeder Landkreis – und in einigen Bundesstaaten auch jede Gemeinde – führt seine eigenen Wahlen durch, wodurch ein Patchwork-System entsteht, bei dem die Wähler an einem Ort einen bemerkenswert anderen Wahlprozess haben können als ihre Nachbarn, die nur wenige Kilometer entfernt sind. Diese Variation kann Misstrauen wecken: Wenn Wähler in einem Bezirk glauben, dass ihr Wahlverfahren korrekt durchgeführt wird, könnten ihnen andere Methoden in anderen Bezirken suspekt erscheinen.

Lokale Regierungen verlassen sich auch auf private Unternehmen wie Dominion und seine Konkurrenten ES&S und Hart InterCivic, die zusammen 90 Prozent des Marktes für Wahlgeräte kontrollieren, um Maschinen, Software und technischen Support bereitzustellen. Für Amerikaner, die einem Wahlergebnis misstrauisch gegenüberstehen – oder Verdacht erregen wollen – stellen diese relativ obskuren Privatunternehmen ein offensichtliches Ziel dar. Im Jahr 2004, nachdem George W. Bush knapp die Präsidentschaft gewonnen hatte, konzentrierten sich die Demokraten auf mögliche Unregelmäßigkeiten in Ohio, dessen 20 Wahlstimmen John Kerry die Präsidentschaft gegeben hätten. Die Wahlgeräte, die in diesem Jahr in Ohio eingesetzt wurden, kamen von Diebold, dessen Vorstandsvorsitzender Walden O’Dell ein langjähriger republikanischer Spender war. Ein Jahr vor der Wahl schrieb O’Dell einen Brief an etwa 100 Personen, in dem er sie zu einer Spendenaktion einlud: „Ich verpflichte mich, Ohio dabei zu helfen, dem Präsidenten im nächsten Jahr seine Wahlstimmen zu übermitteln“, schrieb er. Die Sprache verstärkte bei einigen Demokraten das Misstrauen gegenüber Diebold-Maschinen. O’Dell sagte später, der Brief sei ein “großer Fehler”, und Diebold verkaufte schließlich sein Geschäft mit Wahlgeräten.

Dominion wurde nach einer anderen Kontroverse gegründet: dem Versagen der Lochkarten-Wahlmaschinen – und ihrer berüchtigten hängenden Chads – bei den Wahlen im Jahr 2000. Nachdem der Kongress einen Gesetzentwurf zum Ersatz dieser Maschinen finanziert hatte, kauften viele Landkreise elektronische Wahlgeräte (DRE) mit direkter Aufzeichnung, wodurch die Papierstimmzettel vollständig abgeschafft wurden. Die Grenzen dieses Ansatzes wurden 2006 deutlich, als in Sarasota, Florida, ein Kongress-Rennen mit DRE-Maschinen von ES&S zu einem Ergebnis führte, das Partisanen und neutrale Beobachter als unwahrscheinlich erschien. ES&S stand zu den Ergebnissen, aber mangels Papierwahl blieben Zweifel und Unsicherheit bestehen.

Dominion war in diesem Moment gut aufgestellt. John Poulos, der CEO des Unternehmens und einer der Gründer, begann das Unternehmen im Jahr 2003 und bediente einen kleinen Kreis von Kunden, die eine Papierwahl bevorzugten. Darüber hinaus hat Dominion einen Tabulator entwickelt, der ein digitales Bild der Stimmzettel speichert, damit sie leicht geprüft werden können. (Sie verkauften auch Maschinen, die den Bedürfnissen sehbehinderter Wähler entsprachen, mit Audioschnittstellen und Kopfhörern, die Unabhängigkeit und Anonymität ermöglichten.)

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