Wie David Ellison Skydance in Hollywoods Smart Bet einbaute

Der Equity-Deal mit RedBird und CJ Entertainment schätzte Skydance auf rund 2,3 Milliarden US-Dollar. Bei seinem aktuellen Wachstumstempo – der Umsatz wird in diesem Jahr voraussichtlich um mehr als 40 Prozent im Vergleich zum Vorjahr steigen, sagte das Unternehmen – könnte Skydance in wenigen Jahren einen Wert von 5 Milliarden US-Dollar oder mehr erreichen. Herr Ellison würde zu diesem Zeitpunkt höchstwahrscheinlich einen Verkauf oder einen Börsengang anstreben.

Skydance könnte schnell zu einem Akquisitionsziel werden. Nach dem Kauf von MGM durch Amazon im Wert von 8,45 Milliarden US-Dollar sind Content-Engines mit Zugang zu etabliertem geistigem Eigentum, einschließlich Skydance, heiße Perspektiven. Auch wenn sich Skydance nächstes Jahr von Paramount trennt, verschafft der auslaufende Deal Skydance einen unglaublichen Vorteil: das anhaltende Recht, in die Paramount-Franchises zu investieren, an denen Skydance bereits beteiligt ist. “Star Trek.” “Unmögliche Mission.” “Jack Ryan.” “GI Joe.” “Top Gun.”

Comcast, das seinen Streaming-Dienst Peacock stärken muss, könnte ein Käufer sein. Das könnte Apple auch, das erwog, MGM aufzunehmen. In diesem Frühjahr erhielt Skydance Fühler von einer Zweckgesellschaft, kurz SPAC, unter der Leitung von Kevin A. Mayer, dem ehemaligen Streaming-Chef von Disney.

„Es stimmt, dass wir in letzter Zeit einige interessante Gespräche geführt haben, aber unsere Wachstumskurve ist immer noch signifikant und wenn wir weiter hart arbeiten und anpassungsfähig bleiben, sollte uns dies in Zukunft viele Wahlmöglichkeiten bieten“, sagte Ellison und klang eher wie ein MBA-Absolvent als angehender Unterhaltungsmagnat.

Skydance hat weitreichende Expansionspläne. Amy Hennig, ehemalige Senior Creative Executive bei Electronic Arts, baut eine Abteilung für Videospiele auf. Eine weitere Abteilung konzentriert sich auf Virtual-Reality-Inhalte. Herr Ellison hat kürzlich Luis Fernández, einen 20-jährigen Disney-Veteranen, eingestellt, um ein Konsumgütergeschäft zu gründen. Aber die Zukunft von Skydance beruht auf geskripteten Inhalten und dem Grad, in dem es Pay-Dreck-Film- und Fernseh-Franchises aus dem ganzen Stoff schaffen kann, wie es bei “The Old Guard” anscheinend der Fall war.

Einige Leute in Hollywood bleiben skeptisch, dass Skydance die kreative Expertise hat, um es durchzuziehen. Herr Ellison und sein Team haben sich beim Zusammenstellen von Projekten ausgezeichnet (29 Filme und Fernsehserien wurden in zwei Jahren an Streaming-Dienste verkauft). Aber die Ausführung – Qualität – war inkonsistent. Und Qualität zählt: Die von Skydance gedrehte Action-Komödie „6 Underground“, eine Action-Komödie unter der Regie von Michael Bay, zog Ende 2019 die Aufrufe von 83 Millionen Netflix-Konten auf sich, aber der Film erhielt auch weniger als hervorragende Kritiken, was das Interesse von Netflix verringerte eine Fortsetzung.

Ein Strom gut rezensierter Originalhits würde Hollywood zwingen, Mr. Ellison endlich als kreative Kraft ernst zu nehmen.

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