Wie das kleine Königreich Bhutan den größten Teil der Welt ausimpfte

THIMPHU, Bhutan – Das Lunana-Gebiet von Bhutan ist selbst nach den Maßstäben eines isolierten Himalaya-Königreichs abgelegen: Es erstreckt sich über ein Gebiet, das etwa doppelt so groß ist wie New York City, grenzt an den äußersten Westen Chinas, umfasst Gletscherseen und einige der höchsten Gipfel der Welt. und ist mit dem Auto nicht erreichbar.

Dennoch haben die meisten Menschen, die dort leben, bereits einen Coronavirus-Impfstoff erhalten.

Die Fläschchen mit dem Oxford-AstraZeneca-Impfstoff kamen letzten Monat mit dem Hubschrauber an und wurden von Gesundheitspersonal verteilt, die durch Schnee und Eis von Dorf zu Dorf gingen. In den 13 Siedlungen der Region wurden Impfungen durchgeführt, selbst nachdem Yaks einige der Feldzelte beschädigt hatten, die Freiwillige für Patienten aufgebaut hatten.

“Ich wurde zuerst geimpft, um meinen Dorfbewohnern zu beweisen, dass der Impfstoff nicht zum Tod führt und sicher einzunehmen ist”, sagte Pema, ein Dorfvorsteher in Lunana, der Mitte 50 ist und einen Namen trägt, telefonisch. “Danach haben alle hier den Stoß genommen.”

Lunanas Kampagne ist Teil einer ruhigen Erfolgsgeschichte mit Impfstoffen in einem der ärmsten Länder Asiens. Bis Samstag hatte Bhutan, ein buddhistisches Königreich, das das Wohlergehen seiner Bürger gegenüber dem nationalen Wohlstand betont hat, mehr als 478.000 Menschen, über 60 Prozent seiner Bevölkerung, eine erste Impfstoffdosis verabreicht. Das Gesundheitsministerium sagte diesen Monat, dass mehr als 93 Prozent der berechtigten Erwachsenen ihre ersten Schüsse erhalten hatten.

Die überwiegende Mehrheit der ersten Dosen Bhutans wurde Ende März und Anfang April über einen Zeitraum von einer Woche in etwa 1.200 Impfzentren verabreicht. Laut einer Datenbank der New York Times war die Impfrate des Landes am Samstag mit 63 Dosen pro 100 Personen die sechsthöchste der Welt.

Diese Rate lag über der des Vereinigten Königreichs und der Vereinigten Staaten, mehr als siebenmal so hoch wie die des benachbarten Indien und fast sechsmal so hoch wie der globale Durchschnitt. Bhutan liegt auch vor mehreren anderen geografisch isolierten Ländern mit kleinen Bevölkerungsgruppen, darunter Island und die Malediven.

Dasho Dechen Wangmo, Bhutans Gesundheitsminister, führte seinen Erfolg auf die „Führung und Führung“ durch den König des Landes, die öffentliche Solidarität, das generelle Fehlen von Impfstoffzögern und ein primäres Gesundheitssystem zurück, das es uns ermöglichte, „die Dienste selbst in höchstem Maße in Anspruch zu nehmen abgelegene Teile des Landes. “

“Als kleines Land mit etwas mehr als 750.000 Einwohnern war eine zweiwöchige Impfkampagne möglich”, sagte Frau Dechen Wangmo in einer E-Mail. “Während der Impfung traten kleinere logistische Probleme auf, die jedoch alle beherrschbar waren.”

Alle bisher verwendeten Dosen wurden von der indischen Regierung gespendet, wo das Medikament als Covishield bekannt ist und vom Serum Institute of India, dem weltweit größten Impfstoffhersteller, hergestellt wird. Die Regierung von Bhutan hat angekündigt, etwa acht bis 12 Wochen nach der ersten Runde gemäß den Richtlinien für den AstraZeneca-Impfstoff eine zweite Dosis zu verabreichen.

Will Parks, der Vertreter von UNICEF, der Agentur der Vereinten Nationen für Kinder, in Bhutan, sagte, die erste Runde sei eine „Erfolgsgeschichte, nicht nur in Bezug auf die Berichterstattung, sondern auch in Bezug auf die Art und Weise, wie die Impfaktion von der Planung bis zur gemeinsamen Durchführung durchgeführt wurde Implementierung.”

“Es beinhaltete die Teilnahme der höchsten Behörde an der lokalen Gemeinschaft”, sagte er.

Die Kampagne stützte sich teilweise auf ein Korps von Freiwilligen, die als Wächter des Friedens bekannt sind und unter der Autorität von Bhutans König Jigme Khesar Namgyel Wangchuck operieren.

In Lunana stellten acht Freiwillige Feldzelte auf und halfen dabei, Sauerstofftanks von Dorf zu Dorf zu transportieren, sagte Karma Tashi, ein Mitglied des vierköpfigen Impfungsteams der Regierung. Die Panzer waren eine Vorsichtsmaßnahme für den Fall, dass Dorfbewohner negative Reaktionen auf die Schüsse hatten.

Um Zeit zu sparen, verabreichte das Team tagsüber Impfstoffe und ging nachts zwischen den Dörfern hin und her – oft 10 bis 14 Stunden am Stück.

Der Yakschaden an den Zelten war nicht der einzige Schluckauf. Einige Dorfbewohner waren anfangs nicht geimpft, weil sie gerade mit der Ernte von Gerste beschäftigt waren oder weil sie sich Sorgen über mögliche Nebenwirkungen machten. “Aber nachdem wir ihnen von den Vorteilen erzählt hatten, stimmten sie zu”, sagte Tashi.

Bis zum 12. April hatten 464 der rund 800 Einwohner von Lunana nach Angaben der Regierung eine erste Dosis erhalten. Die Bevölkerungszahl umfasst Minderjährige, die keinen Anspruch auf Impfstoffe haben.

Die Gesundheitsversorgung in Bhutan, einem Binnenstaat, der etwas größer als Maryland ist und an Tibet grenzt, ist kostenlos. Zwischen 1960 und 2014 hat sich die Lebenserwartung dort nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation auf 69,5 Jahre mehr als verdoppelt. Die Immunisierungsraten lagen in den letzten Jahren über 95 Prozent.

Das Gesundheitssystem in Bhutan ist jedoch „kaum selbsttragend“, und Patienten, die teure oder anspruchsvolle Behandlungen benötigen, werden häufig auf Kosten der Regierung nach Indien oder Thailand geschickt, sagte Dr. Yot Teerawattananon, ein thailändischer Gesundheitsökonom an der National University of Singapore.

Ein Regierungskomitee in Bhutan trifft sich einmal pro Woche, um Entscheidungen darüber zu treffen, welche Patienten zur Behandlung nach Übersee geschickt werden sollen, sagte Dr. Yot. Er sagte, das Komitee, das sich auf Gehirn- und Herzchirurgie, Nierentransplantationen und Krebsbehandlung konzentriert, sei informell als “Todesgremium” bekannt.

“Ich glaube nicht, dass sie mit der Zunahme schwerer Covid-Fälle fertig werden könnten, wenn dies passiert. Deshalb ist es wichtig, dass sie der Covid-Impfung Priorität einräumen”, sagte er und bezog sich dabei auf die Gesundheitsbehörden von Bhutan.

Bhutan hat weniger als 1.000 Coronavirus-Infektionen und nur einen Todesfall gemeldet. Die nach globalen Maßstäben bereits vor der Pandemie engen Grenzen sind mit wenigen Ausnahmen seit einem Jahr geschlossen, und jeder, der in das Land einreist, muss 21 Tage lang unter Quarantäne gestellt werden.

Dazu gehört auch der Premierminister Lotay Tshering, der letzten Monat nach einem Besuch in Bangladesch in Quarantäne seine erste Impfstoffdosis erhalten hat. Er hat die Impfbemühungen in den letzten Wochen auf seiner offiziellen Facebook-Seite unterstützt.

“Meine Tage sind geprägt von virtuellen Treffen in zahlreichen Bereichen, die Aufmerksamkeit erfordern, da ich die Impfkampagne vor Ort genau verfolge”, schrieb der Chirurg Dr. Tshering Anfang April. “Bisher läuft mit Ihren Gebeten und Segnungen alles gut.”

Die Wirtschaft in Lunana hängt von der Tierhaltung und der Ernte eines sogenannten Raupenpilzes ab, der in China als Aphrodisiakum geschätzt wird. Die Menschen sprechen Dzongkha, die Landessprache und einen lokalen Dialekt.

Letztes Jahr war das Drama „Lunana: Ein Yak im Klassenzimmer“ der zweite Film, der jemals ausgewählt wurde, um Bhutan bei den Academy Awards zu vertreten. Es wurde mit Solarbatterien gefilmt, und die Besetzung umfasste lokale Dorfbewohner.

Lunanas Schulleiter Kaka, der nur einen Namen trägt, sagte, der wichtigste Teil der Impfkampagne sei nicht am Boden, sondern am Himmel.

“Wenn es keinen Hubschrauber gegeben hätte”, sagte er, “wäre es ein Problem gewesen, die Impfstoffe zu bekommen, da es keine Zufahrtsstraße gibt.”

Chencho Dema berichtete aus Thimphu, Bhutan und Mike Ives aus Hongkong.

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