Wie chinesische Dramen mir geholfen haben, eine Beziehung zu meiner Schwester aufzubauen

Wenn ich es erzähle Leute, meine Schwester ist 14 Monate älter als ich, einige staunen darüber, wie nahe wir uns sein müssen. Andere scherzen, dass meine Eltern schnell beschäftigt waren. Der Witz ist wahr, aber meine Schwester und ich waren uns nie nahe. Wir könnten unterschiedlicher nicht sein. Ich bin lauter, größer und stumpfer. Sie ist leiser, kleiner und süßer. Als wir jung waren, bin ich mit meinem Fahrrad durch die Wälder von Michigan gefahren, während sie ihren Kopf in Nancy Drews Büchern vergraben hat. Weil meine Schwester gehorsamer und eine bessere Schülerin war als ich, nahm ich wahr, dass sie das bevorzugte Kind war.

Während meine Schwester und ich uns immer verstanden haben, trägt unsere Beziehung die Spannung dieser Kindheitsdynamik. Wir waren jahrelang nicht besonders freundlich und sprachen nur bei Bedarf. Vor zwölf Jahren hatte unser Vater einen Schlaganfall und litt an Aphasie. Etwa zur gleichen Zeit fand unsere Mutter heraus, dass sie Lungenfibrose hatte. Meine Beziehung zu meiner Schwester verschlechterte sich bald. Weil ich näher bei meinen Eltern lebte, schaffte ich die tägliche Pflege; Aus der Ferne lobte meine Schwester Vorschläge, die sich wie Kritik anfühlten. Nach dem Tod unserer Mutter im Jahr 2015 war es schwer vorstellbar, dass sich unsere Beziehung jemals verbessern könnte.

Als die Pandemie einsetzte, wandte ich mich chinesischen Dramen zu, um meine Angst zu lindern. Das fühlte sich natürlich an: Meine Mutter liebte es auch, Dramen zu sehen. Als ich jung war, teilten sie und ihre Freunde ganze VHS-Bandsätze von Shows, die aus Taiwan gesendet wurden. Bevor meine Mutter starb, war sie ständig über ihren Laptop gebeugt, fasziniert von ihren Lieblingsshows. Vielleicht waren diese Dramen eine Form der Flucht, ihre einzige Verbindung zu ihrer Kindheit in China und Taiwan.

Ohne dass ich es merkte, war das chinesische Fernsehen – das aus dem Jahr 1958 stammt – in den letzten zehn Jahren zu einem enormen Exportartikel geworden. Ein Forschungsunternehmen schätzte 2019, dass mehr als die Hälfte der neuen TV-Dramen der Welt aus China stammen. China ist nach den USA der zweitgrößte Markt für Fernsehprogramme, und Netflix hat die Produktion asiatischer Dramen aufgrund der boomenden Nachfrage hochgefahren. Apps wie Rakuten Viki und iQiyi haben diesen bodenlosen Appetit gestillt, und die Abonnementbasis von Rakuten Viki ist seit Beginn der Pandemie um mehr als 80 Prozent gewachsen.

Während Asiaten im amerikanischen Fernsehen oft in Bit- und Stock-Rollen absteigen, stellen diese Shows die Asiaten in den Mittelpunkt des Geschehens.

Ich begann mit einem der beliebtesten Dramen. “Die Geschichte des Yanxi-Palastes” spielt im 18. Jahrhundert in Peking und erzählt die Geschichte von Wei Yingluo, einer Palastmagd, die die Verbotene Stadt betritt, um den Tod ihrer älteren Schwester zu untersuchen. Unterwegs verliebt sie sich in Fuheng, eine Palastwache, wird zur Konkubine des Kaisers und verwickelt sich in alle Täuschungen und Machenschaften des Palastlebens. Innerhalb von zwei Wochen habe ich 70 Folgen gesehen.

So komisch es auch scheinen mag, was mich am meisten bewegt hat, war die einfache Tatsache, eine ganze Besetzung Mandarin sprechen zu sehen. Ich bin in einer überwiegend weißen Stadt aufgewachsen, in der Überleben Assimilation bedeutete. Weißheit kam, um mein Bewusstsein zu organisieren, wie es für große Teile der Welt der Fall ist. Schließlich sind die amerikanische Kultur und Hollywood seit langem die Verkehrssprache der globalen Unterhaltung. Ich begann zu verstehen, warum asiatische Dramen so beliebt sind: Während Asiaten im amerikanischen Fernsehen oft in Bit- und Stock-Rollen verbannt werden, stellen diese Shows Asiaten in den Mittelpunkt der Aktion und nehmen am gesamten Spektrum des menschlichen Dramas teil.

Während ich mir den „Yanxi-Palast“ ansah, vermisste ich meine Mutter mehr denn je. Eines Tages beschloss ich, meiner Schwester eine SMS zu schreiben, was ich meiner Mutter normalerweise gesagt hätte – dass sie diese Show sehen musste. Zu diesem Zeitpunkt schrieben meine Schwester und ich nur einmal alle paar Monate eine SMS, um normalerweise die Pflege unseres Vaters zu besprechen. Vielleicht hatte sie auch ein Gefühl des Verlustes: Überraschenderweise begann sie mit mir zuzusehen. Bald schrieben wir live eine SMS, als ich sie sah, und ich staunte über die kunstvollen Kostüme, detaillierten Einstellungen und nuancierten Darbietungen, die die Show zierten. Unser Appetit wuchs, bis wir andere Dramen konsumierten, wie den Hit „Go Ahead“, eine überaus herzerwärmende Geschichte über drei Kinder aus instabilen Haushalten, die zusammenkommen und eine neue Art von Familie bilden. Je mehr Dramen wir sahen, desto komplizierter wurden unsere Gespräche. Wir fragten uns, wie es wäre, mit Chinesen wie uns in China aufzuwachsen.

Im letzten Jahr haben meine Schwester und ich so viele chinesische Dramen zusammen gesehen, dass ich die Zählung verloren habe. Am Ende eines Tages, an dem wir über Zoom unterrichtet haben, werden wir uns gegenseitig Texte abfeuern und versuchen, einen bizarren Handlungspunkt zu verstehen: Ist dieser Kuss wirklich passiert oder war es ein Traum? Oder ich könnte gestehen, dass einer meiner Lieblingsschauspieler der 21-jährige Herzensbrecher Song Weilong in „Go Ahead“ ist. Zu meinem Leidwesen haben wir kürzlich herausgefunden, dass seine Eltern genauso alt sind wie wir. Wir haben gelacht.

Es war ein langes Jahr wiederholter Verluste für uns alle, aber inmitten dieser Verluste habe ich eine Schwester gewonnen. Ich hätte mir nie vorstellen können, wie die Abwesenheit meiner Mutter mich dazu bringen würde, mich nach meinen chinesischen Wurzeln zu sehnen. wie chinesische Dramen diese Lücke füllen könnten; oder wie Dramen mir helfen würden, eine neue Beziehung zu meiner Schwester aufzubauen – eine Chance, verlorene Zeit auszugleichen. Auf der Suche nach etwas Neuem, das ich mit meiner Schwester sehen kann, wird mir klar: Unsere Mutter hätte diese Shows auch gerne mit uns gesehen.


Victoria Chang ist ein in Los Angeles lebender Schriftsteller. Ihr neuestes Gedichtbuch „Obit“ (Copper Canyon Press) wurde für den National Book Award in Poetry 2020 ausgezeichnet.

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