Wie Amerikaner den Juniteenth feiern: Fotos in den USA

Auf dem Gelände in Galveston, Texas, wo am 19. Juni 1865 ein General der Union einen Befehl unterzeichnete, der versklavten Afroamerikanern mitteilte, dass sie frei seien, staunte der Künstler Reginald C. Adams in dem Moment, in dem er sich befand.

Was würde ein Schwarzer dieser Ära davon halten, ihn zu sehen, einen anderen Schwarzen, der ein riesiges Wandgemälde zum Gedenken an die Emanzipation malte, fragte er sich.

„Mir wurde klar: ‚Reginald, du bist die wildeste Fantasie deiner Vorfahren’“, sagte Mr. Adams.

Unter Verwendung von 320 Gallonen Farbe über zwei Monate hinweg schufen Herr Adams und sein Team das 5.000 Quadratmeter große Wandbild, das am Samstag während der landesweiten Gedenkfeiern an das Ereignis, das als Juneteenth bekannt wurde, offiziell eingeweiht wurde. Times-Fotografen haben Szenen dieser Ereignisse im ganzen Land festgehalten.

Die Feier der Emanzipation der schwarzen Amerikaner ist seit langem ein regionaler Feiertag, der hauptsächlich in Texas begangen wurde, der 1980 der erste Staat war, der sie offiziell anerkannte, aber im vergangenen Sommer inmitten einer nationalen Abrechnung über Morde durch die Polizei und anhaltende Rassenungleichheiten größere Anerkennung fand in Amerika. Große Unternehmen und mehrere Bundesstaaten haben den Juniteenth als bezahlten Feiertag eingeführt, und am Donnerstag erhielt er eine neue Bedeutung, als Präsident Biden ein Gesetz unterzeichnete, das ihn zu einem Bundesfeiertag erklärte.

„Jetzt ist Juneteenth im Massenbewusstsein Amerikas“, sagte Mr. Adams.

Der letzte anerkannte Bundesfeiertag war der Martin Luther King Jr. Day im Jahr 1983, und es vergingen fast zwei Jahrzehnte, bevor er in allen 50 Bundesstaaten gefeiert wurde. Von den jetzt 11 bundesstaatlichen Feiertagen war der Gedenktag der einzige andere, der nach 1950 angenommen wurde.

Wenn Feiertage jedoch breitere Anerkennung finden, können sie sich von ihrer ursprünglichen Bedeutung lösen, da sie an Einzelhandelsverkäufe oder allgemeine Festlichkeiten gebunden werden. Joy Bivins, die am Montag als Direktorin des Schomburg Center for Research in Black Culture beginnt, sagte, sie hoffe, dass Juneteenth dieses Schicksal vermeidet.

Ich denke, Feiertage wie der MLK-Tag und der Juneteenth erfordern etwas mehr “, sagte sie. „Ich würde mir wünschen, dass die Leute, anstatt einzukaufen, vielleicht etwas lesen oder lernen oder mit der Komplexität solcher Feiertage ringen.“

Frau Bivins begrüßte die Ausweisung des Juneteenth als Bundesfeiertag, stellte jedoch fest, dass eine Reihe gesellschaftlicher Probleme die Freiheit der schwarzen Amerikaner immer noch in Frage stellen.

„Wir haben es immer noch mit den Überresten dieses langen Schattens des Systems der Versklavung zu tun“, sagte sie. „Was sind die anderen Möglichkeiten, um sicherzustellen, dass wir eine kontinuierliche Erweiterung der Freiheit für die Menschen feiern?“

Maurice Cook, der Geschäftsführer von Serve Your City, eine gemeinnützige Organisation, die Studenten aus Minderheiten unterstützt, sagte, er sei erfreut, dass der Feiertag an Bedeutung gewonnen habe, merkte jedoch an, dass er wenig dazu beigetragen habe, die zugrunde liegenden Probleme von Rassismus und wirtschaftlicher Ungleichheit anzugehen.

„Juniteenth handelt mehr von einer globalen Gerechtigkeit, auf die wir immer noch warten“, sagte er, als er den Feierlichkeiten in der Nachbarschaft von Anacostia in Washington DC zuhörte. “Wir verlieren täglich Menschen.”

Mr. Cook, 50, wuchs in Maryland auf und feierte die Feiertage mit der Familie, „sich lieben, zusammen sein“.

„Wir müssen feiern, dass wir überlebt haben“, sagte er.

Andere sträubten sich gegen den Schritt der Regierung, den Feiertag anzuerkennen. Imani Fox, der an derselben Veranstaltung in Washington teilnahm wie Mr. Cook, sagte, es sei eine leere Geste, wenn auch Kongressmitglieder dem Schutz der Stimmrechte im Wege stehen würden.

„Die Anerkennung als Bundesfeiertag bringt den Schwarzen nicht viel“, sagte Frau Fox, 24.

Die Feierlichkeiten Anfang Juni beinhalteten normalerweise irgendeine Form der Bildung, wie das Rezitieren von Werken berühmter Afroamerikaner oder Anweisungen für neu freigelassene Männer, wie sie zum ersten Mal wählen sollen.

Im Herbert Von King Park in Brooklyns Stadtteil Bedford-Stuyvesant richteten am Samstag kleine Unternehmen ihre Stände für die Veranstaltungen des Tages zusammen mit Unternehmenssponsoren wie den Brooklyn Nets und Emblem Health auf.

Nicole Clare, 43, sah zu, wie ihre 3-jährige Tochter Autumn fröhlich durch die Nischen rannte. Frau Clares Familie ist Jamaikanerin und sie sagte, sie sei neu in der Feier des 15. Juni.

„Ich denke, die Bildungskomponente ist wirklich entscheidend“, sagte sie. “Meiner Tochter mit afroamerikanischem Hintergrund war es wichtig für mich, ihr dieses Element zu vermitteln.”

Neben der Bildung waren diese frühen Feiern auch genau das: Feiern. Es waren Tage für Paraden, für Picknicks, für ein Barbecue.

Der Juneteenth war vor allem immer ein Tag der Gemeinschaft und der Entscheidung, mit seinen Lieben zusammen zu sein, eine radikale Praxis für die Neubefreiten.

„Jeden Tag wache ich auf und entscheide, was zum Teufel ich heute tun soll“, sagte Mr. Adams, der Wandmaler in Galveston. „Wenn du ein Sklave bist, ist das nicht einmal Teil deiner Psyche.“

Etwa 300 Menschen versammelten sich unter weißen Zelten in der 90-Grad-Hitze zur Einweihung seines Wandgemäldes, darunter einige, die sogar aus San Diego angereist waren. Eine Band spielte und Autoren signierten ihre Bücher.

Ty Perry, 58, war Teil einer Gruppe von Radfahrern, die aus dem 80 Kilometer entfernten League City, Texas, zu der Veranstaltung fuhren. „Heute bedeutet alles“, sagte Mr. Perry. „Meine Großväter und Großmütter haben lange gebraucht, bis ich den Weg dafür geebnet habe.“

In der Nähe weinte Naomi Carrier, eine 74-jährige Künstlerin und Pädagogin, vor Freude. “Ich weiß einfach so viel über die Geschichte, dass es in Form von Tränen aus mir herauskommt”, sagte sie. “Ich bin fröhlich. Ich bin begeistert. Ich bin gut.”

Aishvarya Kavi, Téa Kvetenadze Sarahbeth Maney und Maria Jiménez Moya Berichterstattung beigetragen.

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