Was ist mit Dominic Thiem passiert? Er hat keine Ahnung.

PARIS – Nachdem Dominic Thiem im September seinen ersten Grand-Slam-Einzeltitel bei den US Open gewonnen hatte, dachte er daran, sich der Elite des Sports anzuschließen.

Mit 27 schien der mächtige Österreicher alle Waffen zu haben, um mit Novak Djokovic, Rafael Nadal und Roger Federer mitzuhalten. Er hatte zuvor drei Grand-Slam-Finals verloren, war aber nun endgültig durchgebrochen und schien auf weitere große Titel vorbereitet.

Stattdessen ist etwas näher am Gegenteil passiert. Thiem, der monatelang gekämpfte Nummer 4 der Seeds, erzielte am Sonntag eine weitere enttäuschende Leistung und verlor in einem viereinhalbstündigen Marathon einen Vorsprung von zwei Sätzen gegen den spanischen Gesellen Pablo Andujar, 4 -6, 5-7, 6-3, 6-4, 6-4.

Während Andujar, 35, seit langem ein solider Sandplatzspieler ist, ist der Verlust der jüngste Beweis dafür, dass die mentalen und physischen Kämpfe, von denen Thiem in diesem Jahr gesprochen hat, ihn weiterhin plagen.

“Allen Schüssen fehlt Kraft”, sagte Thiem nach der Niederlage. „Sie sind nicht genau genug. Ich bewege mich nicht gut genug, also fehlen in meinem Spiel einige Prozente. Ich weiß nicht genau warum.“

Bei vielen Champions weckt der Gewinn einer ersten Grand-Slam-Einzelmeisterschaft den Hunger nach nur mehr, obwohl es gelegentliche Erstsieger gab, die nach dem Durchbruch mit der Motivation zu kämpfen hatten. Dort hat sich Thiem im Zuge eines US-Open-Titels wiedergefunden.

Anfang dieses Jahres sagte Thiem der deutschen Veröffentlichung Der Standard, dass er, nachdem er 15 Jahre lang einem einzigen Ziel gewidmet hatte, „in ein Loch gefallen“ sei, nachdem er es erreicht hatte, und sich dann auf die Vorbereitungen für die Saison 2021 vorbereitet habe.

Er kehrte bei den Australian Open im Februar bei einem aufregenden Sieg in der dritten Runde von zwei Sätzen zurück, aber als ein Covid-19-Ausbruch die Beamten zwang, Menschenmengen für fünf Tage zu verbieten, blieb Thiem in seinem nächsten Spiel gegen Grigor Dimitrov leer und verlor 6-4, 6-4, 6-0. Er sagte, er sei von der Mittagshitze und einem Gefühl der Einsamkeit überwältigt.

Dann musste er bei Turnieren in Dubai und Doha steile Niederlagen hinnehmen, nahm sich sechs Wochen frei und kehrte bei Europas Sandplatz-Events mit mäßigem Erfolg zurück – er erreichte das Halbfinale in Rom und verlor dann früh in Madrid und Lyon.

Auch ohne seine Topform schien Thiem an einem Frühlingsnachmittag bei einer Veranstaltung, bei der er zweimal das Finale erreichte und seit 2015 nicht mehr vor dem Viertelfinale verloren hat, das Spiel im Griff zu haben.

Auch im fünften Satz hielt Thiem einen Breakpoint zum 3:1. Er verpasste eine Vorhand-Return und verlor 10 der nächsten 11 Punkte. Nach einer Aufschlagpause mit einer 4:2-Führung blickte Andujar nie zurück.

Beim 4:3 traf er mit einem Vorhandschlag von Thiem, der bei seinem Kontakt nur wenige Meter vom Netz entfernt war, und blockierte den Ball für einen Sieger ins offene Feld. Am Matchball schlug Andujar eine Vorhand über die Linie und fiel auf die Knie. In Paris hat er seit 2015 nicht mehr die zweite Runde erreicht.

Thiem sprach nach dem Spiel über das Geschehene – was seit Monaten passiert – als eine Art außerkörperliche Erfahrung.

Die letzten fünf Jahre seien für ihn größtenteils ein Aufstieg gewesen, sagte er. Mit deutlichem Vorsprung gewinnt er fast immer.

“Nach zwei Sätzen zu verlieren, ist es sehr seltsam für mich”, sagte er.

Thiems Ehrlichkeit in Bezug auf seine Kämpfe hat Empathie bei anderen Top-Spielern erzeugt. Alexander Zverev, der im Finale der US Open gegen Thiem verlor, hat von Motivationsproblemen während der Pandemie gesprochen, bei denen Spieler gezwungen waren, die meisten ihrer wachen Stunden in ihren Hotels oder auf Tennisanlagen zu verbringen und in leeren Stadien zu spielen. Stefanos Tsitsipas aus Griechenland sprach davon, Thiems Bedürfnis zu verstehen, seinen mentalen Horizont zu erweitern, nachdem er mehr als die Hälfte seines Lebens einem Ziel gewidmet hatte.

Und doch wirkte Thiem nach der Niederlage gegen Andujar, der weltweit auf Platz 68 steht und noch nie die zweite Woche eines Grand Slams geschafft hat, so frustriert und verwirrt wie eh und je.

“Etwas ist anders”, sagte Thiem über sein Spiel vor und nach dem US Open-Titel. “Es ist ein großer Lernprozess.”

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