Warum sind wir auf die Victoria’s Secret Angels hereingefallen?

Seit die Nachricht bekannt wurde, dass Victoria’s Secret, der Dessous-Gigant und Barnum & Bailey der Modenschauen, seine Schar von “Angels” zugunsten einer vielfältigen Frauengruppe mit ebenso unterschiedlichen Lebensläufen zurückzog, waren die Medien voller fröhlicher “It’s about” time“-Antworten sowie Fotos von damals und heute, die uns in eine Erinnerungsspur von Dekolleté-, Kostüm- und Sex-Kitten-Klischees entführen.

Auf dieser Seite des #MeToo und der jüngsten Bewegungen für soziale Gerechtigkeit scheint die Bildsprache, die Victoria’s Secret dazu trieb, Gewinne und Zuschauerzahlen zu verzeichnen – und seine bevorzugten Modelle zu einem Teil der Popkultur zu machen – nicht nur rückläufig, sondern praktisch unvorstellbar, als würde man auf eine untergegangene Zivilisation stoßen, die begraben ist unter einem staubigen Hügel aus Strumpfhaltern und Strümpfen.

Da ist zum Beispiel ein Bild von Heidi Klum aus dem Jahr 2003 in 12 Fuß hohen, flauschigen weißen Flügeln, kristallbesetzten weißen Push-up-BHs und -Höschen und weißen Stilettos mit Knöchelriemen, dazu ein passendes weißes Halsband, sozusagen a Hundehalsband, um den Hals; Gisele Bündchen, Karolina Kurkova und Alessandra Ambrosio in pelzbesetzten weißen Höschen, BHs, Kapuzen und kniehohen Spike-Stiefeln kanalisieren 2005 die frechen Helferlein des Weihnachtsmanns.

2008 gibt es Frau Klum wieder mit einer riesigen Paillettenschleife auf dem Rücken und Diamantketten um ihr winziges, karmesinrotes Unterwäsche-Set; es gibt Isabeli Fontana im Jahr 2010 in einem metallischen Gewichtheber-Uni und einem silbernen BH, dazu ein Paar Kurzhanteln. Hier ist Karlie Kloss als sexy Seepferdchen, Adriana Lima als sexy Superheldin und Joan Smalls als sexy Tiger, der durch … ein gefälschter Feuerreifen springt?

Aber bevor wir diesen Prunk als peinlichen Schandfleck der kollektiven Kultur abtun, sollten wir vielleicht eine andere Frage stellen: Warum hat es überhaupt so lange funktioniert?

Schließlich wurde die Victoria’s Secret Fashion Show, die von 1995 bis 2018 dauerte, auf ihrem Höhepunkt in mehr als hundert Ländern ausgestrahlt, von Millionen auf der ganzen Welt gesehen und trug zu einem Jahresumsatz von fast 7 Milliarden US-Dollar bei. Das Unternehmen investierte viel Kapital, um sich Legitimität in der Modewelt zu erkaufen – und in den Augen derer, die der Branche folgten.

Bevor Kreuzfahrt-Modenschauen die Welt bereisten, reisten Victoria’s Secret-Shows; Als die Laufstegshow 2016 in Frankreich landete, fand sie im Grand Palais statt, dem Ort, der normalerweise Chanel vorbehalten ist. Olivier Rousteing (von Balmain), Clare Waight Keller (damals von Chloé) und Riccardo Tisci (damals Givenchy) waren im Publikum. Lady Gaga und Bruno Mars wetteiferten um Auftritte. Der Fantasy-BH und die Flügel wurden wie aktuelle Branchennachrichten von Harper’s Bazaar, Vogue und Elle (und gelegentlich The New York Times) behandelt.

Zu einer Zeit, als Schauspieler als Titelstars von Magazinen auf dem Vormarsch waren, war es einer der begehrtesten Gigs im Modeling, ein Engel zu sein – nicht nur unter Dessous- oder Sports Illustrated-Models, sondern für diejenigen, die bereits auf dem Cover der Vogue einen bequemen Platz hatten .

“Es war sehr legitim”, sagte Ivan Bart, der Präsident von IMG Models and Fashion, der Agentur, die Angels einschließlich Frau Bündchen und Frau Kloss vertrat. “Ein Model würde sein High-Fashion-Editorial, seinen Laufsteg, eine Werbekampagne machen – und Victoria’s Secret.”

Ja, Frauen wollten eigentlich über einen Laufsteg stolzieren, so wie es vielleicht passiert wäre, wenn Big Bird mit einem Bordell seinen Willen gehabt hätte. Sie wollten eigentlich als Angels bekannt sein (oder waren zumindest damit einverstanden), als Angels bekannt zu sein, ein Begriff, den die Marke 1997 erfunden hat und der jetzt selbst absolut erschreckend erscheint und sich auf das Playboy-Stereotyp des guten Mädchens bezieht, das böse ist im Schlafzimmer. Es ist eine Trope, die von „Dangerous Liaisons“ bis hin zur Bibliothekarin reicht, die ihre Brille abreißt und ihr Haar herunterlässt, um zu zeigen, dass sie tatsächlich eine heiße Frau ist. Und es ist eine, die den Aufwand ignoriert, der erforderlich ist, um die Körper zu erreichen, die für die Teilnahme an einer Laufstegshow erforderlich sind, die oft eine beunruhigende Ähnlichkeit mit Softcore-Pornografie aufwies.

Obwohl es auf der einen Ebene (natürlich) um die nächste Iteration der Pinup-Kultur ging, wie sie von Männern definiert und bedient wird, war der Erfolg von Victoria’s Secret, einst eine reine Katalogfirma, auch das Produkt einer Vielzahl kultureller Phänomene wie Mode, Unterhaltung, Branding, Sex und Kitsch begannen um die Jahrtausendwende miteinander zu verschmelzen.

In gewisser Weise waren die Victoria’s Secret Angels Teil der Kommerzialisierung des High/Low-Moments, das den kulturellen Tenor des späten 20. Zuerst von Kurt Varnedoe und Adam Gopnik in einer Ausstellung im Museum of Modern Art im Jahr 1990 (und einem begleitenden Buch) festgehalten, wurde es später von Modedesignern wie Tom Ford angeeignet, dessen bahnbrechende Gucci-Show 1996 die Ironie des Kitschs mit luxuriösen Materialien verband (Erinnern Sie sich an die GG-Clogs?) und eine unverfrorene Umarmung der Dekadenz von Studio 54. Es hatte einen absurden und wissenden Überschwang, der sowohl diejenigen ansprach, die es intellektuellen Slums waren, als auch den Massenmarkt. Sogar die offene Objektivierung und Albernheit der Show stimmte gut mit der Energie von „Sex and the City“ überein, die in der Popkultur durchsickert.

Als Paris Hilton 2004 bewies, dass ein durchgesickertes Sextape tatsächlich der Weg zu legitimem Ruhm und Karriere sein könnte, wurden wir dank „Big Brother“, das im Jahr 2000 auf CBS debütierte, bereits darauf konditioniert, in die Schlafzimmer der Leute zu gucken.

Gleichzeitig verstand Victoria’s Secret den Reiz der persönlichen Marke und traf genau in dem Moment, bevor Instagram die Vorstellung von Ruhm verändern würde. Indem sie ihre Engel benannten und sie als eigenständige Menschen und Stars bewarben – indem sie sie tatsächlich durch die Medien ausbildeten – gaben sie Modellen Macht, Profil und Sicherheit. All dies versprach, als Sprungbrett in die nächste Karrierestufe zu dienen, ganz zu schweigen davon, sie konkurrenzfähiger gegenüber den Schauspielern zu machen, die zunehmend die Titelseiten von Hochglanzmagazinen besetzten.

Und Victoria’s Secret zahlte gut: Als Gisele Bündchen 2006 das Unternehmen verließ, war sie das bestbezahlte Model der Welt, und sie sagte gegenüber Refinery29, dass Victoria’s Secret 80 Prozent ihres Einkommens ausmachte. Kein Wunder, dass zu den Engeln einst Karen Mulder (der erste Engel), Tyra Banks, Naomi Campbell und Miranda Kerr gehörten.

„Als ich anfing“, sagte Herr Bart, „hatte ich junge Frauen getroffen, die bei IMG unterschreiben wollten und deren Traum es war, auf dem Cover der Vogue zu erscheinen. Dann, irgendwann in den 2000er Jahren, wurde der Traum, ein Victoria’s Secret-Engel zu sein.“ Ein Model, mit dem er zusammengearbeitet habe, habe es tatsächlich aufgegeben, eine große Mailänder Konfektionsshow zu besuchen, weil sie für ein fünftägiges Victoria’s Secret-Shooting gebucht worden war.

Als WME, die Hollywood-Gigant-Talentagentur, 2013 die Mode- und Sportmanagementfirma IMG kaufte, lag der Grund darin, dass sie die Möglichkeit sah, Mode als Unterhaltung zu entwickeln. 2015 standen ihre Führungskräfte Ari Emanuel und Mark Shapiro in der ersten Reihe der Victoria’s Secret-Show und machten sich Notizen.

Der Effekt verdeckte die dunkle Unterseite der Geschichte: die verrückten Diäten (keine feste Nahrung für Tage vor der Show!) (Und es gab diese Jeffrey-Epstein-Verbindung.) Es drängte eine unrealistische Version des Körpers einer Frau auf die Welt.

Damit ist jetzt Schluss, was nicht heißen soll, dass diese Version von „sexy“ ganz verschwunden ist.

Tatsächlich ist die Art von Bogen, wissende Leistung übertriebener Weiblichkeit, für die die Engel geschaffen wurden, um sie zu verkörpern, je nach Ihrem Standpunkt weder in den Himmel aufgestiegen noch in die Hölle geschickt worden.

Vielmehr existiert es immer noch in der Drag-Community (wo wohl die Vorläufer der Angels die ganze Zeit zu finden waren), verpackt für den beliebten und positiven Konsum in Form von Shows wie “RuPaul’s Drag Race”. Und Charakterstärke wird als machtvolle Form der Verführung gebührend gerecht.

Eine, die wirklich Flügel hat.

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