Während des Prozesses über George Floyds Tod, Tötungen durch Police Mount

MINNEAPOLIS – Nur sieben Stunden bevor die Staatsanwaltschaft ihren Fall gegen Derek Chauvin, einen ehemaligen Polizeibeamten aus Minneapolis, der wegen Mordes an George Floyd angeklagt ist, eröffnete, verfolgte ein Chicagoer Beamter einen 13-jährigen Jungen in einer Gasse in der West Side und erschoss ihn tödlich, als er sich umdrehte seine Hände hoch.

Einen Tag später erschossen Beamte in einem Hotel in Jacksonville, Florida, tödlich einen 32-jährigen Mann, der laut Polizei einen ihrer Taser gepackt hatte. Am Tag danach Als ein Augenzeuge von Mr. Floyds Tod in einem Gerichtssaal in Minneapolis zusammenbrach, als er erzählte, was er sah, wurde ein 40-jähriger psychisch kranker Mann, der sagte, er werde von Stimmen belästigt, in Claremont, NH, bei einer Schießerei mit dem Staat getötet Polizei.

An jedem Tag, der folgte, wurde bis zum Ende des Zeugnisses irgendwo in den Vereinigten Staaten eine andere Person von der Polizei getötet.

Der Prozess hat ein traumatisiertes Land gezwungen, den grausamen Tod von Mr. Floyd unter Mr. Chauvins Knie noch einmal zu erleben. Aber selbst während die Amerikaner diesen Fall weiter bearbeiten – und gespannt auf ein Urteil warten -, tauchen unvermindert neue Fälle von Menschen auf, die von der Polizei getötet wurden.

Seit Beginn der Zeugenaussage am 29. März sind landesweit mindestens 64 Menschen durch Strafverfolgungsbehörden gestorben, wobei mehr als die Hälfte der Toten aus Schwarzen und Latinos besteht. Bis Samstag betrug der Durchschnitt mehr als drei Morde pro Tag.

Die Todesfälle, die von der New York Times aus Waffengewaltdatenbanken, Medienberichten und Veröffentlichungen von Strafverfolgungsbehörden ermittelt wurden, bieten eine Momentaufnahme der Polizeiarbeit in Amerika in diesem Moment. Sie zeugen nicht nur von der Gefahr und Verzweiflung, mit der Polizeibeamte täglich konfrontiert sind, sondern auch von den sekundenschnellen Entscheidungen und Fehltritten von Strafverfolgungsbeamten, die die täglichen Verhaftungen zu Todesfällen führen können.

Sie sind das Ergebnis von Anrufen zu häuslicher Gewalt, fehlgeschlagenen Verkehrsstopps, Pattsituationen und Verfolgungsjagden. Die Opfer verhalten sich oft unberechenbar, einige leiden an psychischen Erkrankungen, und der Anblick von Gegenständen, die einer Waffe ähneln, führt dazu, dass die Dinge schnell eskalieren.

Und ihre Auswirkungen waren von den grafischen Videos, die so oft auftauchen, bis zu den Protesten, die so oft in Streitereien zwischen Strafverfolgungsbehörden und Demonstranten auf mit Tränengas gefüllten Straßen geraten. So wie eine Gemeinschaft mit einem Mord konfrontiert wird, geschieht eine andere.

Überall im Spektrum, von Gemeindeaktivisten bis hin zu Strafverfolgungsbeamten, gibt es emotionale und mentale Erschöpfung – und das Gefühl, dass die Nation dies nicht richtig machen kann.

“Wie viele Verluste müssen wir noch trauern?” Miski Noor, der Co-Exekutivdirektor der in Minneapolis ansässigen Aktivistengruppe Black Visions, sagte in einer Erklärung nach der Ermordung des 20-jährigen Daunte Wright während einer kürzlichen Verkehrsbehinderung im Brooklyn Center, Minn.

Der Schmerz von George Floyds Tod “ist immer noch in unseren Köpfen gezeichnet und dennoch wiederholt sich die Geschichte immer wieder”, so die Aussage weiter. “Unsere Gemeinde hat ihren Bruchpunkt erreicht.”

In der vergangenen Woche forderte der Bürgermeister von Chicago Ruhe, als bei der Ermordung des 13-jährigen Adam Toledo durch die Polizei „quälende“ Aufnahmen von Körperkameras veröffentlicht wurden. Das wackelige Video zeigt einen Polizisten, der auf einen Schussanruf reagiert und nachts einen Jungen mit einer Waffe in einer Gasse in einem überwiegend lateinamerikanischen Viertel verfolgt.

“Hör jetzt auf!” Der Offizier schreit fluchend. “Hände. Zeige mir deine Hände. Lass es fallen. Lass es fallen.” Ein einziger Schuss trifft den Jungen, als er sich umdreht und seine Hände hebt.

Andere tödliche Gewaltvorfälle in jüngster Zeit haben große und kleine Gemeinden erschüttert: Michael Leon Hughes, 32, ein am 30. März erschossener Schwarzer, nachdem er laut Polizei einen Taser bei einem Polizeibeamten in Jacksonville eingesetzt hatte, der auf einen häuslichen Streit in einem Motel reagierte ;; Iremamber Sykap, 16, ein pazifischer Insulaner, der am 5. April getötet wurde, als er in einem gestohlenen Honda Civic vor der Polizei von Honolulu floh; und Anthony Thompson Jr., 17, ein schwarzer Teenager in Knoxville, Tennessee, der am 12. April von der Polizei in einem Badezimmer der High School getötet wurde, nachdem berichtet wurde, dass ein Student eine Waffe auf den Campus gebracht hatte.

All diese und viele weitere Morde ereigneten sich als Zeugenaussage im Prozess gegen Minneapolis, obwohl nur wenige so viel nationale Aufmerksamkeit auf sich zogen wie die Erschießung von Mr. Wright, weniger als 10 Meilen von dem Gerichtsgebäude entfernt, in dem Mr. Chauvin vor Gericht stand. Im Brooklyn Center brachen Proteste aus, nachdem ein erfahrener Polizist Mr. Wright tödlich erschossen hatte und sagte, sie habe ihre Waffe für ihren Taser gehalten, als er versuchte, während einer Verkehrsbehinderung zu fliehen.

Abigail Cerra, eine Bürgerrechtsanwältin in Minneapolis und Mitglied der Minneapolis Police Conduct Oversight Commission, sagte, es sei unklar, warum die Beamten ihn wegen einer abgelaufenen Registrierung stoppten, ein Problem für viele Fahrer im Staat während der Coronavirus-Pandemie.

Zwei Aspekte des Falles seien jedoch ärgerlich bekannt: Mr. Wright sei Schwarz, und die Polizei habe die Aufgabe, ihn sicher vor Gericht zu bringen, wo über Gesetzesverstöße entschieden werden soll, und tatsächlich ein Todesurteil verhängt .

“Es ist nur ein weiteres Beispiel für ein Nichts-Vergehen, das zur Tödlichkeit eskaliert”, sagte Frau Cerra.

Obwohl viele dieser Morde einen vertrauten Klang haben, ist es unfair, sie alle der Strafverfolgung zuzuschreiben, sagte Patrick Yoes, ein pensionierter Sheriff-Bürokapitän und Präsident des nationalen brüderlichen Polizeiaufgebots.

“In vielen Städten hat es mit Menschen zu tun, die sich hoffnungslos fühlen”, sagte er. „Es ist Armut, es ist ein versagendes Bildungssystem. All diese Dinge sind für die Stabilität einer Gemeinschaft von entscheidender Bedeutung. “

Diese Instabilität versetzt Beamte häufig in Situationen, in denen sie Personen gegenüberstehen, die gefährlich und nicht konform sein könnten, sagte er. Ein Grund dafür, dass die Gesellschaft tödliche Begegnungen zwischen Strafverfolgungsbehörden und der Gemeinde nicht verhindern konnte, ist, dass einige Menschen nicht bereit sind, über die wirklichen Herausforderungen der Kriminalität zu diskutieren, denen Beamte manchmal begegnen, sagte er.

“Es gibt einfach so viele Faktoren, dass sich die Leute bereits entschieden haben und sie denken, dass die Strafverfolgung von der Rasse abhängt”, sagte Herr Yoes, der weiß ist.

Bundes- und Landesgesetze sehen im Allgemeinen vor, dass Beamte berechtigt sind, tödliche Gewalt anzuwenden, solange sie eine „vernünftige“ Angst vor „unmittelbar bevorstehenden“ Verletzungen oder Todesfällen für sich selbst oder eine andere Person haben. Und Juroren neigen dazu, nicht zu hinterfragen, was im Moment „vernünftige“ Kraft sein könnte.

Von den 64 tödlichen Begegnungen, die The Times in den letzten drei Wochen zusammengestellt hat, betrafen mindestens 42 Personen, denen der Umgang mit Schusswaffen vorgeworfen wird. Mehr als ein Dutzend waren mit Konfrontationen mit Menschen konfrontiert, die psychisch krank waren oder kurz vor dem Zusammenbruch standen. Und mindestens 10 entstanden, als die Polizei auf Berichte über häusliche Gewalt reagierte.

Einige bestreiten die Vorstellung, dass eher eine Gefahr als eine Voreingenommenheit die Reaktionen eines Strafverfolgungsbeamten antreibt.

“Was ich manchmal sehe, ist in diesen Begegnungen mit farbigen Menschen eine andere Aggression”, sagte Ron Johnson, ein pensionierter Kapitän der Missouri State Highway Patrol, der die Polizeireaktion in Ferguson, Missouri, leitete, nachdem die Polizei Michael Brown getötet hatte im Jahr 2014.

“Dieses Adrenalin steigt aus dem Dach”, fügte Mr. Johnson hinzu, der Black ist. “Und warum? Das liegt daran, dass wir diese Erfahrungen und dieses gegenseitige Verständnis nicht haben. In einigen Fällen geht es um die Menschlichkeit. Wir sehen sie nicht so menschlich wie wir uns selbst. “

Seit mindestens 2013, mit einem leichten Rückgang aufgrund der Pandemie, wurden jedes Jahr etwa 1.100 Menschen von Strafverfolgungsbeamten getötet. Dies geht aus Datenbanken hervor, die von Mapping Police Violence, einer Forschungs- und Interessenvertretung, die alle derartigen Tötungen untersucht, einschließlich Nicht-Tötungen, zusammengestellt wurden. waffenbedingte Todesfälle wie Mr. Floyd’s. Die Washington Post, deren Anzahl auf Polizeischießereien beschränkt ist, spiegelt eine ähnlich flache Trendlinie wider.

Fast alle Opfer seit dem 29. März waren Männer, wobei die Schwarzen oder Latinos erheblich überrepräsentiert waren – ein Muster, das eine breitere Forschung im Bereich der Strafjustiz widerspiegelt. Und die meisten waren unter 30 Jahre alt. Vier waren Teenager.

Philip Stinson, Professor für Strafjustiz an der Bowling Green State University, der zivile Morde durch Angehörige der Strafverfolgungsbehörden untersucht, sagte, der auffälligste Aspekt der Statistik über tödliche Polizeikräfte sei, wie wenig sich die Zahlen in den ein oder zwei Jahrzehnten seitdem geändert hätten Die Forscher begannen, sie umfassend zu verfolgen.

Selbst wenn Handyvideos und Körperkameras es schwieriger machen, menschliches Versagen und Autoritätsmissbrauch durch Strafverfolgungsbehörden zu verbergen – und selbst wenn soziale Medien die öffentliche Empörung verstärken -, werden nur etwa 1,1 Prozent der Beamten, die Zivilisten töten, wegen Mordes oder Totschlags angeklagt, Dr. Stinson sagte.

Seit Anfang 2005 seien 140 nicht bundesweit vereidigte Strafverfolgungsbeamte – wie Polizeibeamte, stellvertretende Sheriffs und Staatstruppen – wegen Mordes oder Totschlags infolge einer Schießerei im Dienst festgenommen worden. Von diesen wurden 44 wegen eines Verbrechens verurteilt, das sich aus dem Vorfall ergibt, in den meisten Fällen wegen einer geringeren Straftat.

Dies könnte daran liegen, dass viele der Schießereien rechtlich gerechtfertigt sind oder, wie Dr. Stinson glaubt, daran, dass das Rechtssystem und die Gesetze selbst der Polizei gegenüber übermäßig respektvoll sind. Diese Achtung, fügte er hinzu, schützt den Status Quo in den mehr als 18.000 Strafverfolgungsbehörden im ganzen Land.

“Alle Strafverfolgungsbehörden sind lokal”, sagte er. “Kultur isst Politik, wie das Sprichwort sagt, und wir haben eine Subkultur der Polizei, deren Kernelemente vielerorts die Angst vor Schwarzen sind.”

Dr. Stinson zitierte die mittlerweile berüchtigte Verkehrsbehinderung eines uniformierten Sanitäters der Armee, der von der Polizei in Windsor, Virginia, einer ländlichen Stadt in der Nähe von Norfolk, mit vorgehaltener Waffe festgehalten und mit Pfefferspray übergossen wurde. Die Begegnung, die im Dezember stattfand, wurde diesen Monat ans Licht gebracht, nachdem Caron Nazario, ein zweiter Leutnant des US Army Medical Corps, eine Bundesklage eingereicht hatte.

Körperkameraaufnahmen zeigen Mitglieder der Windsor Police Department, die Leutnant Nazario, der Black und Latino ist, bedrohen und angreifen, nachdem sie ihn angehalten haben, weil er seinen neuen Chevrolet Tahoe noch nicht dauerhaft mit Nummernschildern versehen hat.

Das Filmmaterial unterstreicht das Ausmaß, in dem sich die Polizeikultur in weiten Teilen des Landes dem Wandel widersetzt hat, sagte Dr. Stinson.

“Wir wissen nur davon, weil er einen Anwalt hat, sie eine Zivilklage eingereicht haben und sie in der Lage waren, Aufnahmen zu bekommen, die sie veröffentlichen konnten”, sagte er.

Für viele Opfer von Polizeigewalt und ihre Familien gibt es jedoch keine Videobeweise, auf die sie sich verlassen können.

Daly City, Kalifornien, Polizisten trugen keine Körperkameras, als sie mit Roger Allen (44) in einen Kampf gerieten, als er am 7. April in einem Auto saß, das mit einem platten Reifen im Leerlauf war. Die Beamten sagten, dass Mr. Allen das hatte, was aufgetaucht war Laut Stephen M. Wagstaffe, dem Bezirksstaatsanwalt von San Mateo, der den Fall untersucht, soll er eine Waffe auf seinem Schoß sein. Es stellte sich heraus, dass es sich um eine Pelletpistole handelte, aber ein Offizier schoss während der Fracas eine tödliche Kugel auf Mr. Allens Brust.

Jetzt sagte die 30-jährige Talika Fletcher, sie habe Mühe, sich mit der Tatsache abzufinden, dass ihr älterer Bruder, der wie eine Vaterfigur war, sich der grimmigen Liste der schwarzen Männer angeschlossen habe, die durch die Strafverfolgungsbehörden gestorben seien.

“Ich hätte in einer Million Jahren nie gedacht, dass mein Bruder ein Hashtag sein würde”, sagte sie.

Sie glaubt kaum, dass die Dynamik zwischen Schwarzen und Strafverfolgungsbehörden besser wird, wenn ihr 14 Monate alter Sohn Prince erwachsen wird.

“Der Zyklus”, sagte sie, “wird sich nicht ändern.”

Alain Delaquériere hat zur Forschung beigetragen.

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