Während Covid wütet, drängt Putin die Russen, sich einen (russischen) Impfstoff zu besorgen

MOSKAU – Präsident Wladimir V. Putin forderte die Russen auf, sich am Mittwoch gegen das Coronavirus impfen zu lassen – seine bisher umfangreichsten Kommentare zu diesem Thema –, während sein Land sich bemüht, eine bösartige neue Welle der Krankheit einzudämmen.

Als er bei seiner jährlichen im Fernsehen übertragenen Call-In-Show sprach, verbrachte Herr Putin die erste halbe Stunde damit, die Russen davon zu überzeugen, eine der vier im Inland produzierten Aufnahmen des Landes zu machen. Es war der jüngste Fall einer deutlichen Änderung des Tons in Bezug auf die Pandemie durch russische Beamte, die monatelang wenig taten, um eine impfbewusste Öffentlichkeit zu einer Impfung zu bewegen, aber jetzt beginnen, für einige Gruppen eine Impfpflicht vorzuschreiben.

„Es ist gefährlich, gefährlich für Ihr Leben“, sagte Putin über Covid-19. “Der Impfstoff ist nicht gefährlich.”

Nur 23 Millionen Russen oder etwa 15 Prozent der Bevölkerung haben mindestens eine Impfdosis erhalten, sagte Putin. Umfragen des unabhängigen Levada-Zentrums in diesem Jahr ergaben, dass rund 60 Prozent der Russen sich nicht impfen lassen wollten. Analysten führen die Zurückhaltung der Russen auf ein weit verbreitetes Misstrauen gegenüber den Behörden zurück, kombiniert mit einem Trommelschlag staatlicher Fernsehberichte, die das Coronavirus entweder als weitgehend besiegt oder zunächst als nicht sehr gefährlich bezeichneten.

Herr Putin gab bekannt, dass er selbst in diesem Jahr den Sputnik-V-Impfstoff erhalten habe – der Kreml hatte sich zuvor geweigert, anzugeben, welche Impfung ihm verabreicht wurde – und dass er nach der zweiten Dosis ein kurzes Fieber hatte. Seine Botschaft blieb jedoch verworren, da er die Sicherheit von Covid-19-Impfstoffen im Allgemeinen in Frage stellte.

„Gott sei Dank hatten wir nach Impfungen keine tragischen Situationen wie nach der Einnahme von AstraZeneca oder Pfizer“, sagte Putin.

Herr Putin sprach gerade als sein Umgang mit der Pandemie – vom Kreml lange als dem Vorgehen des Westens überlegen angepriesen – zu einem großen Debakel zu werden drohte. Während Russlands Sputnik-V-Impfstoff weithin als sicher und wirksam angesehen wird, haben die meisten Russen ihn und andere verfügbare, im Inland hergestellte Impfungen vermieden. Infolgedessen leidet das Land unter einer erschütternden neuen Welle der Pandemie, wobei sich die Delta-Variante des Coronavirus schnell ausbreitet.

Russlands größte Städte, Moskau und St. Petersburg, haben in letzter Zeit mehr als 100 Todesfälle pro Tag gemeldet und damit Rekorde aufgestellt; landesweit hat sich die Zahl der gemeldeten Neuerkrankungen pro Tag in den letzten Wochen auf mehr als 20.000 verdoppelt, am Mittwoch wurden 669 Todesfälle gemeldet. Bei der offiziellen Maut dürfte es sich um eine deutliche Unterschreitung handeln.

Regionale Beamte in Moskau und anderswo haben sich gegen Sperrungen gewehrt. Aber mit dem Segen von Herrn Putin haben sie mit ziemlicher Sicherheit die Impfung für große Gruppen von Menschen in ihren Regionen, wie etwa Servicemitarbeiter, zur Pflicht gemacht. Das hat bei vielen Kreml-Kritikern und Unterstützern gleichermaßen einen Aufschrei ausgelöst.

„Ich unterstütze keine obligatorischen Impfungen und vertrete diese Ansicht weiterhin“, sagte Putin und übertrug die Verantwortung für solche Anordnungen auf regionale Beamte.

Der erneute Anstieg des Coronavirus könnte die Kompetenzbotschaft des Kremls im Vergleich zur Dysfunktion des Westens entgleisen, kurz bevor die Parlamentswahlen im September näher rückt. Putins lautstärkste Gegner wurden bereits inhaftiert, verbannt oder von der Kandidatur ausgeschlossen, aber offensichtlicher Wahlbetrug oder ein schlechter Auftritt seiner Regierungspartei Einiges Russland könnten die innere Autorität des Präsidenten noch schwächen.

Putins jährliche Call-In-Show, die 2001 erstmals ausgestrahlt wurde, hat sich zu einem Grundpfeiler seiner Kommunikation mit den Russen während zweier Jahrzehnte der Herrschaft entwickelt. Mehr als eine Million Fragen wurden vorzeitig per Telefon, SMS und Smartphone-App gestellt, berichteten staatliche Nachrichtenmedien. Sie deckten Dinge wie die Kosten für Flugtickets, Probleme mit Bauvorschriften, illegalen Holzeinschlag und hohe Lebensmittelpreise.

Die lange Sitzung bietet dem Präsidenten die Gelegenheit, zu zeigen, dass er das Sagen hat, die Details einer Vielzahl von Angelegenheiten im Griff hat und sich um das Wohlergehen der normalen Russen sorgt. Es erlaubt ihm auch, Probleme auf niedrigere Beamte zu schieben, während er sich selbst als Retter des einfachen Bürgers darstellt.

Aber es hat auch die Schwäche des Top-Down-Regierungssystems unterstrichen, dem Herr Putin vorsteht. Um selbst die kleinsten Probleme zu lösen, scheint es, dass Herr Putin manchmal selbst eingreifen muss.

Nachdem beispielsweise ein Schafzüchter in der Kaukasusrepublik Inguschetien Herrn Putin mitgeteilt hatte, dass er Schwierigkeiten gehabt habe, ein Grundstück zum Pacht zu finden, versprach der Präsident, mit dem Gouverneur der Region zu sprechen.

„Die Schafzucht ist sehr wichtig“, sagte Putin. “Menschen, die das tun, verdienen Unterstützung.”

Herr Putin verbrachte einen Großteil der Show damit, sich auf innenpolitische Themen zu konzentrieren. Er schlug Online-Gerüchte über neue Gebühren für Landwirte nieder und versprach, dass “niemand eine Viehsteuer plant”. Das Smartphone-Video einer Frau aus einem Lebensmittelgeschäft zeigte die hohen Kosten für Karotten und andere Grundnahrungsmittel. Herr Putin versprach, sich mit der Angelegenheit zu befassen, und stellte fest, dass es sich um ein globales Problem handele und dass „die Gemüseernte bald bevorsteht und ich hoffe, dass dies Auswirkungen auf die Preise haben wird“.

Aber Herr Putin war am lebhaftesten, als er nach Geopolitik gefragt wurde. Auf eine Frage zur Ukraine hin wiederholte er seine oft vorgebrachte Behauptung, Russen und Ukrainer seien „ein Volk“ und das Land habe sich zu einer Marionette der Vereinigten Staaten entwickelt. Er wies die Idee eines anderen Zuschauers zurück, dass der Vorfall der letzten Woche um ein britisches Kriegsschiff, das sich der Krim nähert, den dritten Weltkrieg hätte auslösen können.

Er warnte jedoch davor, dass jeder Versuch des Westens, eine Militärpräsenz in der Ukraine, dem größten westlichen Nachbarn Russlands, aufzubauen, eine existenzielle Bedrohung darstellen würde.

„Dies schafft erhebliche Probleme für uns im Sicherheitsbereich“, sagte Putin. „Das berührt die existenziellen Interessen der Russischen Föderation und des russischen Volkes.“

Einige der Fragen während der fast vierstündigen Show kamen als Live-Telefon- oder Videoanrufe, während andere aufgezeichnete Videos waren. Herr Putin schien manchmal verwirrt zu sein, ob eine Frage in Echtzeit gestellt wurde oder nicht, und er antwortete auf einige der aufgenommenen Videos. Nach einigen technischen Schwierigkeiten nach etwa zwei Stunden sagten die Moderatoren, dass die Show unter einen Denial-of-Service-Cyberangriff geraten würde.

„Alle reden von russischen Hackern“, witzelte einer der Gastgeber.

Oleg Matsnev trug zur Berichterstattung bei.

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