Verkehrspolizisten kehren zur Wahrzeichen-Piazza Roms zurück

ROM – Wenn, wie gesagt, alle Straßen nach Rom führen, kreuzen sie sich an der Piazza Venezia, dem Zentrum der italienischen Hauptstadt, die von einem Verkehrsbeamten auf einem Podest überwacht wird, der choreografiert optimierte Zirkulation aus dem automobilen Chaos.

Für viele Römer und Touristen sind diese Verkehrsleiter ebenso ein Symbol der Ewigen Stadt wie das Kolosseum oder das Pantheon.

Dies könnte erklären, warum die Rückkehr des Sockels (plus seines Verkehrspolizisten) in dieser Woche nach einer einjährigen Pause während der Pflasterung der Piazza einen Medienrummel auslöste – auch wenn angesichts der weit verbreiteten Sperrung, die diese Woche begann, nur wenig Verkehr zu lenken war einen Aufschwung von Coronavirus-Fällen einzudämmen.

“In dieser schwierigen Zeit, denke ich, wurde dies als Zeichen für eine Rückkehr zur Normalität gesehen”, sagte Fabio Grillo, 53, der mit 16 Jahren das hochrangige Mitglied des Teams von vier oder fünf Stadtpolizisten ist Offiziere, die den Verkehr vom Sockel der Piazza Venezia leiten.

Bei Regen oder Schneeregen oder in den schwülen Sommern Roms haben die Beamten den Verkehr vom Sockel der Piazza Venezia in der Nähe der Mündung der Via del Corso, einer der Hauptstraßen Roms, so lange geleitet, wie sich irgendjemand erinnern kann. Und die Gesten, die sie mit ihren weiß behandschuhten Händen machen, merken sich alle italienischen Autofahrer pflichtbewusst für ihre Fahrertests. (Wichtiger Hinweis: Zwei gerade ausgestreckte Hände mit den Handflächen in Richtung Autofahrer entsprechen einem roten Licht.)

“Es wurde mit dem Dirigieren eines Orchesters verglichen”, sagte Herr Grillo.

Neben dem regulären Verkehr ist die Piazza Venezia auch eine Kreuzung, die zum Rathaus, zum Parlament, zum italienischen Präsidentenpalast und zu einem Nationaldenkmal führt, an dem Staatsoberhäupter regelmäßig huldigen – was alles zum Chaos am Hub beiträgt.

„Diese Piazza ist das Aortenepizentrum des Landes“, sagte Angelo Gallicchio, 62, der seit 1979 einen Zeitungskiosk auf dem Platz verwaltet. „Jede bemerkenswerte Person, die nach Rom kommt, muss die Piazza Venezia passieren – das kann man nicht vermeide es.”

Viele Jahre lang wurde Roman, die Verkehrspolizei, von Mario Buffone unterwiesen, dessen drei Jahrzehnte auf dem Podest – was ihn zu einer der bekanntesten Figuren der Stadt machte – in einem Buch verewigt wurden. Er ging 2007 in den Ruhestand. “Er war eine Ikone für uns”, sagte Herr Grillo.

Giuseppe Battisti, 47, ein Offizier, der seit 12 Jahren auf dem Podest steht, sagte, dass alles, was erforderlich ist, um die Arbeit gut zu machen, Leidenschaft und „ein wenig Eleganz“ sind. Obwohl die Verkehrssignale im Verhaltenskodex des Fahrers verankert sind, “personalisiert jeder Agent sie”, sagte er.

Pierluigi Marchionnes Eleganz auf dem Podest (seine Gesten brachten ihm am Donnerstag ein „Er ist Bellissimo! Es ist wunderbar!“ Von einem Passanten ein) – war wahrscheinlich das, was Woody Allen auffiel, als er 2012 nach Orten für seinen Film „To Rome With Love“ suchte . ” Nachdem er Mr. Marchionne in Aktion gesehen hatte, war er vom Verkehrsbeamten so angetan, dass er den Anfang seines Drehbuchs neu schrieb, damit er ihn im Film besetzen konnte, sagte Mr. Marchionne.

“Er hat mich gesehen, und dann haben wir einen Bildschirmtest durchgeführt, aber sagen wir, er hat mich bereits für die Rolle ausgewählt”, sagte der 45-jährige Marchionne, der Kurse im Actors Studio in New York belegte und immer noch gelegentlich lenkt den Verkehr vom Sockel. Er ist außerdem künstlerischer Leiter einer Produktionsfirma, die ein italienisches Filmfestival organisiert unter dem Künstlernamen Pierre Marchionne.

Die Arbeit an Mr. Allens Film “war eine einzigartige Erfahrung”, sagte er.

Es ist bemerkenswert, dass sich insbesondere die Römer so freundlich fühlen sollten Jemand, der dafür bezahlt wurde, Verkehrsverstöße zu bestrafen, die in der italienischen Hauptstadt bekanntermaßen häufig sind.

Bis in die 1970er Jahre, jeden 6. Januar, dem Dreikönigstag, drückten die Italiener den Offizieren ihren Dank aus, indem sie die Verkehrssockel mit Geschenken bedeckten. Die Beute wurde dann für wohltätige Zwecke gegeben, sagte Herr Grillo.

Diese unwahrscheinliche Zuneigung mag viel mit Alberto Sordi zu tun haben, einem Schauspieler, der häufig Verkehrsbeamte in Filmen spielte, insbesondere im Klassiker „Il Vigile“ von 1960.

Der 2003 verstorbene Sordi wurde ebenfalls zum ehrenamtlichen römischen Verkehrsbeamten ernannt. Letztes Jahr wurden die Uniform und die Requisiten dieser Filme in einem Museum ausgestellt, das im Haus des Schauspielers in Rom eröffnet wurde und jetzt wegen der Pandemie geschlossen ist.

“Durch Sordi wurden die Verkehrspolizisten einfacher”, sagte Grillo, der Szenen aus Sordi-Filmen Wort für Wort rezitieren kann.

Diese Zuneigung war jedoch nicht ohne Kritik. Das Image der Stadtpolizei, zu der auch die Verkehrsbeamten gehören, wurde in den letzten Jahren durch Untersuchungen zu möglichen Fehlverhalten getrübt – beispielsweise durch die Schließung eines Auges vor illegalen Bauarbeiten und Rückschläge.

Eine Geschichte der städtischen Polizeikräfte in Italien, die auf der Website eines nationalen Verbandes veröffentlicht wurde, führt ihre Ursprünge auf die Wächter eines römischen Tempels im 5. Jahrhundert v. Chr. Zurück. Ein Lehrfilm aus den frühen 1950er Jahren aus dem italienischen Nationalarchiv, Istituto Luce, zeichnet jedoch stattdessen nach Die Geschichte des Korps bis zum ersten Jahrhundert vor Christus während der Regierungszeit des Kaisers Augustus (es gibt eine nette Note eines Wagens, der in ein Cabrio übergeht).

Heute hat die Piazza Venezia den einzigen Verkehrssockel in der Stadt. “Es ist Teil der Architektur der Piazza”, sagte Herr Gallicchio, der Kioskbesitzer.

Zuerst bestanden die Sockel aus Holz, und die Verkehrsbeamten trugen sie in Kreuzungen.

Einmal wurde auf der Piazza ein fester Zementsockel installiert, der nachts von einem Scheinwerfer auf ein nahe gelegenes Gebäude beleuchtet wurde, als kein Beamter im Dienst war, sagte Gallicchio.

Das Scheinwerferlicht half nicht, als “Autofahrer immer wieder hineinschlugen”, sagte Herr Grillo. So wurde es 2006 durch ein mechanisches Podest ersetzt, das sich aus den Pflastersteinen erhebt, um die zur Arbeit ankommenden Beamten willkommen zu heißen.

Jetzt, da die Arbeiten in diesem Jahr auf der Piazza durchgeführt wurden, sagen die Beamten, dass sie daran interessiert sind, wieder einen Job zu finden, den sie lieben, und hoffentlich nach den Pandemiepässen wieder in den Fokus der Touristenkameras geraten.

“Vielleicht waren wir nicht so berühmt wie der Trevi-Brunnen, aber wir waren eine Touristenattraktion.” Sagte Herr Battisti mit einem Lächeln. “Ich wette, es gibt sogar Fotos von uns in Nordkorea.”

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