Verizon verkauft AOL und Yahoo für 5 Milliarden US-Dollar an Apollo

Yahoo und AOL, Könige des frühen Internets, sahen ihr Vermögen sinken, als Silicon Valley vorwärts raste, um neue digitale Plattformen zu schaffen. Google hat Yahoo ersetzt. AOL wurde durch Kabelriesen ersetzt.

Jetzt werden sie Eigentum von Private Equity. Verizon, ihr derzeitiger Eigentümer, erklärte sich bereit, sie im Wert von 5 Milliarden US-Dollar an Apollo Global Management zu verkaufen, teilten die Unternehmen am Montag mit.

Das Geschäft mit den beiden Marken, Verizon Media, soll (erneut) in Yahoo umbenannt werden (ohne das stilisierte Ausrufezeichen der Marke), und der Verkauf wird auch das Geschäft mit Werbetechnologie umfassen. Verizon wird einen Anteil von 10 Prozent an der neu gegründeten Mediengruppe behalten, teilte das Unternehmen in einer Erklärung mit.

Guru Gowrappan, der Leiter des Mediengeschäfts von Verizon, der weiterhin das neue Yahoo leiten wird, zeigte sich am Montagmorgen optimistisch gegenüber den Mitarbeitern. “Diese nächste Entwicklung von Yahoo wird die bisher aufregendste sein”, sagte er in dem Memo, das von der New York Times erhalten wurde.

Er fügte hinzu, dass Apollo das Wachstum des Unternehmens ermöglichen würde, eine schwierigere Perspektive, wenn es innerhalb von Verizon operierte, das noch mehr Geld für den Ausbau seines 5G-Mobilfunknetzes der nächsten Generation ausgeben wollte.

“Yahoo wird jetzt über die Investitionen und Ressourcen verfügen, die erforderlich sind, um unser Geschäft auf die nächste Ebene zu heben”, sagte Gowrappan und schlug vor, dass das Unternehmen in der Lage sein wird, neue Einnahmequellen wie Abonnements und E-Commerce zu erschließen. Das Unternehmen plant derzeit keine Entlassungen.

Der Deal signalisiert die Auflösung einer Strategie, die Verizon 2015 angekündigt hat, und ist die jüngste Wende in der kurvenreichen Geschichte zweier Pioniere des Internets.

Yahoo war früher die Titelseite des Internets und katalogisierte das rasante Tempo neuer Websites, die Ende der neunziger Jahre entstanden. AOL war einst der Dienst, mit dem Millionen von Menschen online gingen.

Aber beide wurden letztendlich durch flinkere Start-ups ersetzt. Google und Facebook wurden die dominierenden Kräfte des Webs, und Yahoo und AOL wurden stattdessen zu riesigen Verlagen. Yahoo Sports ist ein beliebtes Ziel bei Sportfans, und Yahoo Finance bietet eine Fülle von Informationen für Einzelhändler. AOL erwarb eine Reihe früher Medienmarken, darunter die Huffington Post (jetzt HuffPost), TechCrunch und Engadget sowie mehrere digitale Ad-Tech-Unternehmen, um eine riesige Plattform für Werbung zu schaffen.

Als Verizon AOL im Jahr 2015 für 4,4 Milliarden US-Dollar kaufte, nannte das Unternehmen AOL „einen digitalen Vorreiter“. Lowell C. McAdam, der damalige Geschäftsführer von Verizon, befürwortete den Deal als Teil seiner “Strategie, Verbrauchern, Entwicklern und Werbetreibenden eine Cross-Screen-Verbindung zu bieten, um dieses Premium-Erlebnis zu bieten”.

Tim Armstrong, der Leiter von AOL, war Teil des Pakets und überzeugte bald die Führungskräfte von Verizon, seine Medienbestände zu erweitern. Herr Armstrong orchestrierte den Kauf von Yahoo im Jahr 2017 für 4,5 Milliarden US-Dollar – ein Preis, den er seit Jahren verfolgt hatte.

In der Erklärung, in der der Deal zu diesem Zeitpunkt angekündigt wurde, sagte Armstrong: „Wir bauen die Zukunft der Marken.“

Es war alles auf der Suche nach dem allmächtigen „Maßstab“, einem Geschäftsbegriff der Kunst, der im Silicon Valley fast zu einem religiösen Mantra geworden ist. Ziel war es, ein größeres Publikum aufzubauen, um mehr Werbung zu verkaufen. Die Wirtschaftlichkeit des Internets hatte sich jedoch bereits Jahre zuvor verändert, und Inhalte, die Benutzer kostenlos zur Verfügung stellten, sei es in Form von Facebook-Posts oder YouTube-Videos, führten zu zahlreichen Online-Aktivitäten. AOL und Yahoo waren trotz ihres großen Publikums weit entfernte Mitstreiter geworden.

Verizon sah immer noch Wert in Yahoo und AOL. Die Idee war, Verizon-Kunden Inhalte zu bieten, die sie zu einem Zeitpunkt, an dem alle Handy-Serviceangebote im Wesentlichen gleich waren, nicht anderswo bekommen konnten. Und das riesige Ad-Tech-Geschäft von AOL könnte Verizon eine bessere Möglichkeit bieten, Werbung auf seinen Handys zu verkaufen.

Diese Strategie geriet jedoch in Ungnade, als der derzeitige Vorstandsvorsitzende von Verizon, Hans Vestberg, 2018 ernannt wurde. Zu dieser Zeit lobte er die Arbeit der Medienabteilung, aber schnelles Internet über Telefone war der Schlüssel zur Gesundheit des Unternehmens, und er verdoppelte seine Bemühungen Aufbau des neuen 5G-Netzwerks von Verizon.

Im Jahr 2018 kündigte Verizon den Rücktritt von Herrn Armstrong an und begann mit einer Umstrukturierung der Medieneinheit. Anfang 2019 wurden rund 800 Arbeitnehmer entlassen, rund 7 Prozent der Belegschaft. Im vergangenen Jahr begann Verizon mit dem Verkauf von HuffPost an BuzzFeed mit dem Abbau der Mediengruppe.

Herr Vestberg nannte die Apollo-Transaktion in einem unternehmensweiten Memo am Montagmorgen „einen bittersüßen Moment“, fügte jedoch hinzu, dass der Verkauf für die Mediengruppe „ein großer Schritt nach vorne“ sei.

“Ich glaube, dieser Schritt ist für alle unsere Stakeholder, einschließlich der Medienmitarbeiter, richtig”, sagte er. “Unser Ziel ist es, Netzwerke zu schaffen, die die Welt voranbringen. Dies wird uns helfen, unsere gesamte Energie und Ressourcen besser auf unsere Kernkompetenzen zu konzentrieren.”

Verizon musste viel Geld ausgeben, um sein Mobilfunkgeschäft zu verbessern. Im März wurde vereinbart, fast 53 Milliarden US-Dollar für die Lizenzierung von drahtlosen Funkwellen zu zahlen, um das Unternehmen beim Ausbau seiner 5G-Infrastruktur zu unterstützen. Es ist auch geplant, in den nächsten Jahren 10 Milliarden US-Dollar für die Verkabelung weiterer Zelltürme und die Aufrüstung seiner Systeme auszugeben.

Für Apollo ist der Kauf eine Gelegenheit, weiter in den Bereich der digitalen Medien zu investieren – eine Branche, in die das Unternehmen bereits mit Deals für das Fotodruckunternehmen Shutterfly, das Webhosting-Unternehmen Rackspace und die Cox Media Group, die TV und Radio besitzt, investiert hat Stationen im ganzen Land. Apollo hat auch viel Erfahrung mit dem komplexen Prozess des Kaufs von Unternehmen, die aus größeren Unternehmen hervorgegangen sind, was im Allgemeinen die Trennung von miteinander verwobenen Finanzdaten, Systemen und häufig wichtigen Führungskräften erfordert.

Und Yahoo und AOL generieren immer noch viel Umsatz. Die Mediensparte von Verizon erzielte in den ersten drei Monaten des Jahres 2021 einen Umsatz von 1,9 Milliarden US-Dollar, ein Plus von 10 Prozent gegenüber dem Vorjahr.

Apollo hofft, dass eine verstärkte Fokussierung auf die einzelnen Marken, von denen er glaubt, dass sie in einem großen Unternehmensimperium verloren gehen, dieses Wachstum beschleunigen kann. Eine Strategie könnte darin bestehen, weitere Abonnementangebote hinzuzufügen. Yahoo Finance verkauft bereits einen Premium-Service über die kostenlose Website. Apollo sieht auch eine Gelegenheit für Yahoo Sports, einen größeren Teil der Online-Wett- und Fantasy-Sportbranche zu übernehmen, die ein explosives Wachstum verzeichnet hat, sagten zwei Führungskräfte von Apollo in einem Interview mit The Times.

Apollo ist in Bezug auf digitale Werbung angesichts der behördlichen Kontrolle einiger der größten Akteure wie Google besonders optimistisch. Und da sich digitale Anzeigen nach der Pandemie erholen, erwartet Apollo ein Wachstum der gesamten Branche.

„Geht das meiste davon an Google und Facebook sowie an Snap und Twitter? Natürlich “, sagte Reed Rayman, Partner bei Apollo. „Aber gibt es noch eine Rolle für andere im Bereich der digitalen Medien, um von der steigenden Flut zu profitieren, wie Yahoo und die anderen Immobilien? Absolut.”

Apollo war in den letzten Monaten auf Einkaufstour und kündigte Verträge zur Übernahme von Michaels, der Handwerkskette und des Venetian Resort in Las Vegas an. Es hat auch eine Erschütterung in seinen Führungspositionen erlebt, als sein Mitbegründer Leon Black im März als Vorsitzender zurücktrat, nachdem bekannt wurde, dass er dem verurteilten Sexualstraftäter Jeffrey Epstein mehr als 150 Millionen US-Dollar gezahlt hatte.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *