United fordert Flugbegleiter auf, Passagiere nicht an Sitzplätzen festzuhalten

Das schlechte Benehmen am Himmel Amerikas lässt nicht nach.

Als Reaktion darauf schlug die Federal Aviation Administration am Donnerstag mehr als 530.000 US-Dollar an Geldstrafen gegen 34 „widerspenstige“ Passagiere vor, denen vorgeworfen wurde, unter anderem Flugbegleiter geschlagen, sich geweigert zu haben, Masken zu tragen und in den Gängen zu liegen. Wenige Stunden später verlängerte American Airlines das Verbot des Alkoholverkaufs in Flugzeugen bis zum 18. Januar 2022.

Diese Schritte fielen mit einer größeren Aufmerksamkeit auf ein Memo von United Airlines zusammen, das Flugbegleiter als Werbegag anprangerten. Darin informierte United Airlines die Flugbegleiter über die Einstellung, dankte ihnen für ihre Freundlichkeit und sprach dann eine seltsame Bitte aus.

„Bitte denken Sie daran, dass es an Bord bestimmte Gegenstände gibt, die in schwierigen Situationen verwendet werden können und dass alternative Maßnahmen wie Klebeband niemals verwendet werden sollten“, schrieb John Slater, Senior Vice President of Bord Services bei United.

Das schien ein Hinweis auf einen weit verbreiteten Vorfall bei Frontier Airlines im letzten Monat zu sein, bei dem Besatzungsmitglieder einen aggressiven, betrunkenen Passagier an seinen Stuhl geklebt hatten.

Das Memo, das erstmals am Freitag an die Mitarbeiter der Fluggesellschaft gesendet wurde, hat in den letzten 24 Stunden online größere Aufmerksamkeit und Spott auf sich gezogen und – zeitgleich mit den Maßnahmen der FAA und der American Airlines – unterstrichen, wie schlecht sich einige Passagiere während der Pandemie verhalten haben.

„Wir tun alles, um eine sichere Umgebung für unsere Crew und Kunden an Bord unserer Flugzeuge zu schaffen“, sagte American in einem Memo an die Flugbegleiter über die dreimonatige Verlängerung des Alkoholverbots.

In den sozialen Medien machten viele die United-Erinnerung an die Zurückhaltung von Passagieren leicht, und teilten die Nachrichten mit Witzen über Klebeband, das – bei früheren hochkarätigen Anlässen – als das perfekte Werkzeug „für faule Jungs, die nicht wissen, wie es geht“ bezeichnet wurde Repariere die Dinge richtig.“

Taylor Garland, als Sprecherin der Association of Flight Attendants, widersprach nicht, dass Klebeband von Natur aus lustig sei.

Aber die Witze – und ein Großteil der Berichterstattung über das United Airlines-Memo – seien aus mehreren Gründen falsch, sagte sie. Erstens habe niemand Klebeband verwendet, sagte sie, auch die Besatzungsmitglieder des Frontier-Fluges.

»Es ist ein Fixierband«, sagte sie. Rückhalteband ist nicht silbern, fügte sie hinzu.

United Airlines entfernte 2014 das Rückhalteband von ihren Kabinen, sagte sie, daher machte die Erinnerung keinen Sinn. Sie vermutet, dass das Memo in einer PR-Aktion durchgesickert ist.

Sara Nelson, Präsidentin der Association of Flight Attendants, auf Twitter vereinbart, nannte das Memo einen “kranken Marketing-Gag” und forderte die Fluggesellschaft auf, sich bei den Flugbegleitern zu entschuldigen.

Das Memo ist “anstößig”, sagte Frau Garland. “Sie bieten Flugbegleitern keine echten Werkzeuge, um mit einem beispiellosen Anstieg widerspenstiger Passagiere umzugehen.”

United, das das Memo nach einer Anfrage der New York Times teilte, lehnte es ab, zu diskutieren, wann die Fluggesellschaft das Band insgesamt verbot oder was Flugbegleiter tun sollten, um störende Passagiere zu kontrollieren.

Frau Garland sagte, dass United, wie viele Fluggesellschaften, „harte Manschetten“ an Bord hat, die wie Reißverschlüsse aussehen, um Passagiere zurückzuhalten.

Sie lobte auch die Geldstrafen der FAA, sagte aber, dass sie nicht ausreichten. Widerspenstige Passagiere sollten strafrechtlich verfolgt werden, sagte sie.

Die FAA lehnte es ab, eine Position in Bezug auf Zurückhaltung oder Klebeband zu teilen, bestätigte jedoch, dass die Luftfahrtindustrie einen Anstieg von schlechtem Verhalten verzeichnete.

In diesem Jahr hat die Agentur laut einer Erklärung bisher mehr als 3.800 Meldungen von störenden Passagieren erhalten. Dazu gehören 2.867 Fälle von Passagieren, die sich weigerten, Masken zum Schutz vor Covid-19 zu tragen, obwohl Masken nach Bundesmandat vorgeschrieben sind.

Die Berichte enthalten auch mehrere Vorfälle, bei denen Passagiere die Besatzung körperlich angriffen. Unter diesen schlug ein Mann auf einem JetBlue-Flug vom 12. März vom Flughafen La Guardia in New York nach Kingston, Jamaika, einem Flugbegleiter auf die Nase.

“Als er nach diesem Verhalten gefragt wurde, sagte er, sie habe versucht, ihn zu küssen und sein Geld gestohlen, und er würde sie wieder schlagen, wenn er sie sehen würde”, heißt es in der Erklärung. Der Flug kehrte nach La Guardia zurück, und die FAA hat eine Geldstrafe von 15.000 US-Dollar vorgeschlagen.

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