Überspannungen bei Uber und Lyft: Was Sie wissen sollten

Ein paar Wochen nachdem sie die zweite Dosis eines Coronavirus-Impfstoffs erhalten hatte, kehrte Debora Lima zu einer alten Routine zurück: Sie zog ihr Telefon heraus und bat um eine Uber-Fahrt, damit sie sich mit Freunden zum Abendessen treffen konnte.

Aber anstatt wie erwartet innerhalb von fünf Minuten mitgenommen zu werden, überraschte Uber Frau Lima mit einer 19-minütigen Wartezeit und einem teuren Fahrpreis. Es war kein einmaliger Fehler. Frau Lima, eine 28-jährige Einwohnerin von Miami, plante, monatlich 100 US-Dollar für häufige Uber-Fahrten auszugeben. Nur zwei Fahrten in letzter Zeit haben die Hälfte ihres monatlichen Budgets verschlungen.

Da die Coronavirus-Pandemie in den Vereinigten Staaten zurückzugehen scheint und mehr Menschen wieder reisen, Kontakte knüpfen und Mitfahrgelegenheiten nutzen, stellen sie fest, dass diese billigen und schnellen Fahrten teurer und nicht mehr so ​​leicht verfügbar sind. Kunden im ganzen Land sagen, dass sie von den Preissprüngen erschreckt wurden. In einigen Fällen sagen sie, ihre Uber-Fahrten von Flughäfen kosten so viel wie ihre Flugtickets.

Uber und sein Top-Konkurrent Lyft geben zu, dass die Preise steigen und die Wartezeiten länger sind, aber sie geben keine Einzelheiten bekannt. Eine aktuelle Analyse des Forschungsunternehmens Rakuten Intelligence ergab, dass die Kosten für eine Fahrt im März um 37 Prozent höher waren als vor einem Jahr. Im April waren die Kosten um 40 Prozent gestiegen.

Wie in vielen anderen Branchen sagen die Fahrdienstanbieter, dass die Preise steigen, weil sie nicht genügend Arbeitskräfte finden. Aber mehr als die meisten anderen Arten von Unternehmen können Uber und Lyft die Kosten für die Suche nach diesen Arbeitskräften – in ihrem Fall Fahrer, die als Auftragnehmer behandelt werden – geschickt direkt an ihre Kunden weitergeben.

Wenn es nicht genügend Fahrer gibt, um die Nachfrage zu decken, zahlen die Unternehmen ihnen mehr und greifen manchmal auf sogenannte Surge Pricing zurück, um Fahrer in Gebiete mit hoher Nachfrage zu locken. Einige der jüngsten Anstiege haben die Kurse um 50 Prozent oder mehr steigen lassen, sagte Daniel Ives, Managing Director of Equity Research bei Wedbush Securities. Preiserhöhungen können für Autofahrer ein Segen sein, aber sie lösen manchmal Empörung bei den Fahrern aus, insbesondere während der Ferien und bei großen Veranstaltungen, wenn die Nachfrage die Preise in die Höhe treiben kann.

„Indem sich Uber und Lyft so organisiert haben, dass die Fahrer Auftragnehmer sind, haben sie die Fahrer in gewisser Weise in die Lage versetzt, diese Auftragnehmer zu beschäftigen“, sagte Wendy Edelberg, die Direktorin des Hamilton-Projekts und Senior Fellow an der Brookings Institution. „Jedes Mal, wenn wir unsere Uber-App öffnen, fühlen wir uns vielleicht ein bisschen wie das kleine Unternehmen, das die Stelle nicht besetzen kann, nachdem es das Schild „Hilfe gesucht“ angebracht hat.“

Uber und Lyft haben Geld in zusätzliche Anreize für Fahrer gesteckt, wie zum Beispiel Geldboni für das Abschließen einer bestimmten Anzahl von Fahrten. Aber die Anreize scheinen nicht mehr so ​​effektiv zu sein wie vor der Pandemie. Einige Fahrer sagten, sie seien nicht wieder unterwegs, weil sie immer noch Angst haben, krank zu werden.

Auch andere finanzielle Anreize könnten die Fahrer abschrecken. Obwohl sie normalerweise keine Arbeitslosenversicherung erhalten würden, weil sie als unabhängige Auftragnehmer kategorisiert werden, haben Uber- und Lyft-Fahrer Anspruch auf Pandemie-Arbeitslosenhilfe gemäß dem CARES-Gesetz, was den finanziellen Druck verringert, der sie sonst gezwungen hätte, wieder hinters Steuer zu steigen.

„Wir haben den Leuten viel finanzielle Unterstützung gegeben“, sagte Frau Edelberg. „Wir haben es den Menschen ermöglicht, diese Übergänge nicht in Verzweiflung zu vollziehen, ihre Gesundheit zu priorisieren, ihre Familien zu priorisieren. Das wird also ein bisschen dauern.”

In einem Ergebnisbericht Anfang Mai sagte Uber, dass es in den ersten drei Monaten des Jahres 3,5 Millionen aktive Fahrer und Kuriere hatte, 22 Prozent weniger als im Vorjahr. „Wir haben nicht gesehen, dass das Fahrerangebot mit dem Nachfragewachstum in den USA Schritt gehalten hat“, sagte Dara Khosrowshahi, CEO von Uber, letzte Woche auf der JP Morgan Technology, Media and Communications Conference.

In den vergangenen vier Wochen seien aber auch mehr als 100.000 weitere Fahrer auf die Plattform zurückgekehrt, sagte ein Uber-Sprecher. Uber hat seine Incentive-Ausgaben aggressiv erhöht, 250 Millionen US-Dollar in die Rekrutierung von Fahrern investiert und dies als „Stimulus“ gebrandmarkt.

Lyft sagte auch, es habe nicht genügend Fahrer und gebe viel aus, um sie zu rekrutieren. Im ersten Quartal des Jahres gab das Unternehmen laut einem Ergebnisbericht 100 Millionen US-Dollar für Fahreranreize aus.

„Es ist etwas, das wir sehr ernst nehmen, aber wir sind sehr zuversichtlich, und ich sehe bereits bedeutende Fortschritte“, sagte John Zimmer, Präsident von Lyft, auf der JP Morgan-Konferenz. Lyft verzeichnete zwischen Ende Februar und Mai einen Anstieg der sogenannten Fahrer-„Leads“ – Fahrer, die daran interessiert sind, für die Plattform zu arbeiten – um 25 Prozent, sagte Herr Zimmer.

Laut Gridwise, einem Dienst, der Gig-Mitarbeitern dabei hilft, ihre Einnahmen zu verfolgen, beginnen die Anreize zu wirken. Die Einnahmen aus Ride-Hailing sind in diesem Jahr stetig gestiegen und stiegen von 18 Dollar pro Stunde im Januar auf 25 Dollar pro Stunde im Mai, sagte Gridwise.

Der höhere Lohn scheint einige Fahrer zur Rückkehr zu verleiten. Während die Zahl der Fahrer immer noch unter dem Niveau vor der Pandemie liegt, schätzt Gridwise, dass sie nur um 11 Prozent zurückgegangen ist, eine Verbesserung gegenüber dem Defizit von 25 Prozent im Januar. Uber sagte auch, dass die Gesamtzahl der Fahrten mit Preiserhöhungen nach einem Höchststand im März zurückgegangen sei.

„Wenn Arbeitgeber sagen, dass sie die benötigten Arbeitskräfte nicht finden, fügen Sie immer den Satz hinzu: ‚Zu dem Lohn, den ich zahlen möchte‘“, sagte Heidi Shierholz, Direktorin für Politik am Economic Policy Institute. „Wir wissen, wie man Arbeitnehmer anzieht – ihnen bessere Arbeitsplätze, bessere Bezahlung und bessere Arbeitsbedingungen bietet. Das ist kein Hexenwerk; So macht man das.”

Aber die Kunden sind ungeduldig auf eine Rückkehr zu den schnellen, billigen Fahrten. In Miami sagte Frau Lima, sie habe gehofft, dass das Unternehmen niedrige Preise beibehalten würde, während es versuchte, mehr Fahrer wieder auf die Straße zu bringen. „Sorgen Sie dafür, dass die Kunden zufrieden sind“, sagte Frau Lima. “Zumindest mit dem Preis.”

Derzeit sei es wegen des Preissprungs unpraktisch, Uber so zu nutzen, wie sie es einst getan habe. Anstelle eines alltäglichen Gebrauchsgegenstandes, sagte sie, wird Uber wahrscheinlich zu einem Luxusartikel.

Cristine Sanchez, eine Hotelangestellte in New York, zahlte früher etwa 20 US-Dollar für Uber-Fahrten von Queens nach Brooklyn. Jetzt liege der Fahrpreis bei etwa 38 Dollar, sagte sie, und eine Fahrt in die Bronx kostet fast 45 Dollar.

Frau Sanchez stellte kürzlich fest, dass die Flugpreise fast so hoch waren wie die ihrer Uber-Fahrten. Als sie diesen Monat einen Hin- und Rückflug für 60 Dollar nach Miami fand, buchte sie eine spontane Reise mit Freunden.

„Wenn die Wahl ist, in die Bronx oder nach Miami zu gehen, gehe ich nach Miami“, sagte Frau Sanchez. “Es ist wie komm schon, Uber, komm schon, Lyft, lass es uns zusammenbringen.”

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