SpaceX erhält Auftrag der NASA über den Bau von Moon Lander im Wert von 2,9 Milliarden US-Dollar

Elon Musks privates Raumfahrtunternehmen entwickelt eine riesige Rakete namens Starship, um eines Tages Menschen zum Mars zu bringen.

Aber zuerst wird es NASA-Astronauten auf dem Mond absetzen.

Die NASA gab am Freitag bekannt, dass sie SpaceX einen Auftrag über 2,9 Milliarden US-Dollar für die Nutzung von Starship erteilt hat, um Astronauten von der Mondumlaufbahn zur Mondoberfläche zu bringen.

Der Vertrag erweitert den Trend der NASA, sich auf private Unternehmen zu verlassen, um Menschen, Fracht und Roboterforscher in den Weltraum zu befördern. Aber es ist auch ein Triumph für Mr. Musk im Kampf der Weltraum-Milliardäre. Einer der Konkurrenten für den NASA-Mondvertrag war Blue Origin, erstellt von Jeffrey P. Bezos von Amazon.

SpaceX übertrifft jetzt Blue Origin und andere Raketenbauer und betont, dass es der bekannteste Partner der NASA in seinem Programm zur bemannten Raumfahrt geworden ist.

Wenn die NASA das Ziel erreicht, die nächsten Astronauten im Rahmen ihres Artemis-Programms auf dem Mond zu landen – das nun von der Biden-Administration versprochen wird, die erste Frau und die erste farbige Person dort einzubeziehen -, werden sie wahrscheinlich in einem SpaceX-Fahrzeug fahren.

“Wir sind zuversichtlich, dass die NASA mit SpaceX zusammenarbeiten wird, um die Artemis-Mission zu erreichen”, sagte Lisa Watson-Morgan, Programmmanagerin bei der NASA, die die Entwicklung der Lander überwacht, während einer telefonischen Pressekonferenz am Freitag Arbeiten Sie daran, Astronauten auf dem Mond zu landen, um sich auf den nächsten großen Sprung zum Mars vorzubereiten. “

Nachrichten über die Auszeichnung wurden früher in der Washington Post berichtet.

Die NASA vergab im vergangenen Jahr Aufträge an drei Unternehmen für erste Entwurfsarbeiten an Landern, die Menschen an die Mondoberfläche bringen könnten. Neben SpaceX wählte die NASA Vorschläge von Dynetics, einem Verteidigungsunternehmen in Huntsville, Alabama, und Bezos ‘Blue Origin aus, die sich mit mehreren traditionellen Luft- und Raumfahrtunternehmen der sogenannten Nationalmannschaft angeschlossen hatten: Lockheed Martin, Northrop Grumman und Draper.

Die Auszeichnung gilt nur für die erste Landung mit Besatzung, und SpaceX muss zuerst eine Landung ohne Besatzung durchführen. “Die NASA benötigt einen Testflug, um alle Systeme mit einer Landung auf der Mondoberfläche vor unserer offiziellen Demonstrationsmission vollständig zu überprüfen”, sagte Frau Watson-Morgan.

NASA-Beamte sagten, Blue Origin, Dynetics und andere Unternehmen könnten für zukünftige Mondlandemissionen bieten.

Kathy Lueders, Associate Administrator der NASA für die Erforschung und den Betrieb von Menschen, bezeichnete es zu diesem Zeitpunkt als die „beste Strategie“ für die NASA, den Auftrag an ein Unternehmen zu vergeben, und begann dann mit der Industrie Gespräche darüber, wie der zusätzliche Wettbewerb dort draußen weiterentwickelt werden kann ein zukünftiger Dienstleistungsvertrag. “

Präsident Biden hält an den unter Präsident Donald J. Trump begonnenen Plänen fest, Astronauten zum Mond zurückzuschicken. Obwohl Herr Trump eine Rückkehr bis 2024 zugesagt hatte, wurde der Zeitplan nicht als realistisch angesehen, nachdem der Kongress die beantragte Finanzierung nicht bereitgestellt hatte, und die NASA bewertet den Zeitplan nun neu.

Das NASA Artemis-Programm wird voraussichtlich später in diesem Jahr oder Anfang nächsten Jahres seine erste Reise ohne Besatzung starten. Dabei wird eine leistungsstarke Rakete namens Space Launch System eingesetzt, um die Orion-Kapsel, in der künftige Astronauten sitzen werden, auf eine Reise zum Mond und zu treiben zurück. Die Booster-Phase der Rakete hat letzten Monat einen wichtigen Bodentest bestanden.

Für das Raumschiff, das Astronauten auf dem Mond landen würde, wurde von der NASA erwartet, dass sie zwei der drei Unternehmen auswählt, um voranzukommen und ihre Lander zu bauen. Dies spiegelt den Ansatz wider, den die Raumfahrtagentur bei der Einstellung von Unternehmen für die Beförderung von Fracht und jetzt von Astronauten zur Internationale gewählt hat Raumstation. Zwei Optionen bieten Wettbewerb, um die Kosten niedrig zu halten, und bieten ein Backup für den Fall, dass eines der Systeme auf einen Rückschlag stößt.

NASA-Beamte schlugen vor, dass Budgetbeschränkungen – der Kongress hat im laufenden Geschäftsjahr nur etwa ein Viertel der für die Entwicklung der Lander beantragten Finanzierung bereitgestellt – ihre Entscheidung prägten.

“Wir glauben, dass dies innerhalb dessen möglich ist, was wir haben und was wir bei der Finanzierung erwarten können”, sagte Steve Jurczyk, der amtierende Administrator der NASA.

Mit der Wahl von nur SpaceX scheinen die NASA-Beamten auch zu sagen, dass sie glauben, dass Mr. Musks Unternehmen ein ehrgeiziges Raumfahrzeugdesign liefern kann, das weitaus größer und leistungsfähiger ist als das, was die NASA tatsächlich benötigt. Sobald Starship den Betrieb aufnimmt, wirft dies Fragen auf, warum die NASA überhaupt die Rakete Space Launch System benötigt.

Jeder Start des Space Launch Systems wird voraussichtlich mehr als 1 Milliarde US-Dollar kosten. Da Starship vollständig wiederverwendbar ist, sind seine Kosten weitaus günstiger.

Die Artemis-Pläne sehen derzeit vor, dass die Astronauten auf einer Rakete des Space Launch System in die Umlaufbahn starten. Die obere Stufe der Rakete besteht darin, die Orion-Kapsel, in der die Astronauten sitzen werden, in Richtung Mond zu treiben.

Im Gegensatz zu den Apollo-Mondmissionen der NASA in den 1960er und 1970er Jahren soll das Lander-Raumschiff separat in die Mondumlaufbahn geschickt werden. Orion soll mit dem Lander andocken, der dann an die Oberfläche geht.

Aber Starship wird Orion in der Größe in den Schatten stellen, wodurch die Architektur dem Segeln einer Yacht über den Atlantik ähnelt und dann für die kurze Fahrt in den Hafen zu einem Kreuzfahrtschiff gewechselt wird.

Das Raumschiff kann im Prinzip Astronauten von der Erde bis zum Mond bringen, ohne die aufwändige Choreografie des Andockens. Das Raumschiff muss im Orbit mit Methan und flüssigem Sauerstoff betankt werden.

Ein japanischer Milliardär, Yusaku Maezawa, hat einen Rund-um-den-Mond-Flug mit Starship gekauft. Diese Reise, die bereits 2023 stattfinden könnte, würde nur am Mond vorbeifahren und nicht landen.

SpaceX hat an seinem Standort an der Südspitze von Texas, nicht weit außerhalb von Brownsville, eine Reihe von Höhentests von Starship-Prototypen gestartet, um zu perfektionieren, wie das Raumschiff zur Erde zurückkehren würde. SpaceX hat große Fortschritte beim Manöver des Bauchfloppens gemacht, um seinen Sturz zu verlangsamen, aber die bisherigen Tests sind alle explosionsartig zu Ende gegangen.

Herr Musk hat kürzlich zugesagt, dass das Raumschiff bereit sein wird, Menschen bis 2023 in den Weltraum zu fliegen, obwohl er nachweislich zu vielversprechend und zu wenig in Bezug auf Raketenentwicklungspläne geliefert hat.

Trotzdem ist die Falcon 9-Rakete von SpaceX mit ihrer wiederverwendbaren Booster-Bühne zum Arbeitspferd der amerikanischen und internationalen Raumfahrt geworden. Das Unternehmen hat zweimal Astronauten zur Internationalen Raumstation für die NASA gebracht und soll dort am Donnerstag eine dritte Besatzung aufstellen.

Zahlreiche private Satellitenbetreiber haben sich darauf verlassen, dass das Unternehmen ihre Nutzlasten in den Orbit befördert. Und ein anderes Unternehmen, Astrobotic, gab diese Woche bekannt, dass es eine größere SpaceX-Rakete, Falcon Heavy, ausgewählt hatte, um einen NASA-Rover namens VIPER zum Südpol des Mondes zu bringen, um in den kommenden Jahren nach Eis zu suchen.

Am Freitag gab die Biden-Administration außerdem die Ernennung von Pamela Melroy, einer ehemaligen Astronautin, zur stellvertretenden Administratorin der NASA bekannt. Im vergangenen Monat wurde Bill Nelson, ein ehemaliger Senator von Florida, zum Administrator ernannt.

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