So viel für einen “heißen Vax-Sommer”

Dylan Fogarty, 28, der Direktor für akademische Partnerschaften für ein Start-up im Bildungsbereich, hatte einen Großteil dieses Sommers viel Spaß in Fire Island Pines: Er veranstaltete Poolpartys in seinem Haus mit vier Schlafzimmern und lernte beim Low Tea neue Freunde kennen Bar und tanzen im Pavilion Club bis zum Morgengrauen zu Popsongs von Lady Gaga und Dua Lipa.

Doch als er vor zwei Wochen von der Fähre stieg, sah er etwas, das er seit fast zwei Monaten nicht mehr gesehen hatte: eine Covid-19-Teststelle.

Das war nicht das Einzige, was sich geändert hat. Einige Leute trugen wieder Masken auf der Promenade, Gastgeber fragten Gäste, ob sie geimpft seien und die Türsteher in Clubs und Bars überprüften wieder einmal an der Tür nach Impfausweisen.

„Das liegt an der Delta-Variante“, sagte Mr. Fogarty. „Alles, was man braucht, ist eine Person in einem Raum, und es breitet sich aus. Ich zeige immer gerne meinen Impfausweis und bin froh, dass es viele Orte am vergangenen Wochenende geschafft haben.“

So viel zum vielbeschworenen „heißen Vax-Sommer“. Der Aufstieg der Delta-Variante macht Partys in traditionellen Sommer-Hotspots wie Fire Island, den Hamptons, Provincetown, Mass. und New York City zum Kibosh.

Monate nachdem die Leute dachten, sie hätten die Pandemie hinter sich gelassen, maskieren sie sich in Indoor-Clubs, lassen sich testen, bevor sie sich ein Haus teilen, verkleinern ihre sozialen Kreise und feiern, als wäre wieder 2020. Sogar der ehemalige Präsident Barack Obama hat seine 60. Geburtstagsfeier in Martha’s Vineyard deutlich zurückgefahren.

Clubs und Partyveranstalter sind vorsichtig und überprüfen an der Tür nach Impfausweisen, noch bevor viele lokale Regierungen dies verlangen.

Flaming Saddles, eine rauflustige Gay-Bar mit Western-Thema im Stadtteil Hell’s Kitchen in Manhattan, gab am 29. Juli auf Instagram bekannt, dass sie ab dem nächsten Tag nach „Vax-Karten“ sucht. „Wir müssen Sie und unsere Mitarbeiter schützen, bis diese neuen Varianten hier auf dem Rücken eines Ponys reiten!“ den Beitrag gelesen.

Mister Sunday, ein langjähriger Rave in Queens, kündigte auch an, einen Impfstoffnachweis (oder ein negatives Covid-Testergebnis) zu verlangen. „Wir ergreifen diese Maßnahme, um ungeimpfte Menschen zu ermutigen, die Impfung zu bekommen“, schrieb der Organisator in einer Massen-E-Mail am 29. Juli. „Der Impfstoff ist derzeit der einzige wirkliche Weg, um die Pandemie wirksam zu bewältigen.“

Partygänger ändern ihr Verhalten, nachdem sie unter Freunden von sogenannten Durchbruchsfällen gehört haben.

„Vor ungefähr drei Wochen hörte ich von dem ersten bahnbrechenden Fall“, sagte Sabrina Messmer, 34, Kundenbetreuerin eines kommerziellen Büromöbelunternehmens in Manhattan, die regelmäßig nach Montauk fährt. “Wir sind alle so aufgeregt in den Sommer gegangen, dass die Dinge wieder normal waren, dass wir uns nicht mehr um Covid kümmern mussten.” Seitdem hat sie von sechs weiteren Fällen gehört.

Als sich die Nachricht von Delta verschlechterte, fragte sie die acht Leute in ihrem Haus in Montauk, ob sie vollständig geimpft seien (das waren sie). Sie führten auch Gespräche darüber, was zu tun ist, wenn jemand krank wird. „Wenn jemand Symptome hat, werden wir uns testen lassen und bei Bedarf unter Quarantäne stellen“, sagte Frau Messmer.

Überfüllte Orte wie Ruschmeyers will sie vermeiden. „Das drinnen, VIP-Raum – es ist verrückt, wie voll es ist“, sagte sie. “Ich muss nicht da sein.”

Frau Messmer fügte hinzu, dass sie selbst keine Angst vor einer Erkrankung habe, da sie geimpft sei, sondern ihren Teil dazu beitragen wollte, das Virus in Schach zu halten. Und sie will Quarantäne vermeiden. „Wer möchte zwei Wochen Sommer verpassen?“ Sie sagte.

Dr. Asma Rashid, die Besitzerin von Hamptons Boutique Medicine, einem medizinischen Concierge-Service mit einem Büro in Bridgehampton, sagte, dass ihre Kunden, von denen die meisten geimpft sind, am Wochenende des 4. Juli damit begonnen haben, Covid-Tests zu Hause anzufordern.

„Ich ging zu einem Haus, um einen älteren Mann zu testen, der gerade aus Florida angekommen war, und es stellte sich heraus, dass er positiv war“, sagte Dr. Rashid. “In dem Haus, in dem er wohnte, gab es eine Poolparty, und alle sprangen aus dem Pool, um sich auch testen zu lassen.” Sie sagte, sie teste jetzt Leute auf dem Niveau, das sie letzten Sommer gemacht habe.

Dr. Rashid fügte hinzu, dass sie jetzt überfüllte Innenbereiche meidet, einschließlich des Essens in Restaurants. „Wenn Sie geimpft und risikoarm sind und mental darauf vorbereitet sind, so etwas wie eine Grippe zu bekommen und damit umzugehen, können Sie Ihr Leben weiterleben“, sagte sie. „Aber sei vorsichtig. Wenn Sie jemanden husten und niesen sehen, denken Sie nicht, dass er eine Erkältung hat.“

Das Problem ist, dass in einigen Teilen des Landes, einschließlich der Hamptons, in diesem Sommer auch eine Erkältung im Umlauf ist.

“In der Woche vor meinem Geburtstag erkrankte ich an einer Erkältung”, sagte Kemdi Anosike, 30, ein Immobilienmakler in New York City. „Es war ein Augenerwachen. Ich hatte Angst, dass ich Covid hatte, und musste mich mehrmals testen lassen, um sicherzustellen, dass es nicht so war. Gott sei Dank kam es negativ zurück.

“Jetzt habe ich Angst, ein bisschen in Bars zu gehen”, fügte er hinzu.

Ende Juli blieb Mr. Anosike bei einem Freund in Amagansett und schaffte es, eine gute Zeit zu haben, Coverbands im Stephen Talkhouse zu hören und Cocktails im Sunset Beach zu trinken, obwohl er sich nicht so sorglos verhielt wie er selbst einige wenige hatte Wochen vorher.

“Ich habe versucht, eine Pause von drinnen zu machen, um nach draußen zu gehen”, sagte er. “Ich habe versucht, in weniger überfüllten Teilen der Bar zu bleiben.” Er wurde auch vor und nach seiner Reise getestet.

Große Blowout-Ereignisse wurden zurückgefahren.

Matthew Lichtash, 29, Senior Manager eines Unternehmens, das Ladestationen für Elektrofahrzeuge installiert, hielt Ende Juli seinen Junggesellenabschied ab. Anstelle eines lauten Wochenendes mit Kneipentouren verbrachten er und drei Freunde in einem ihrer Häuser in Bellport, NY, um ein ruhiges Wochenende zu verbringen, um Austern zu grillen, ein Boot nach Fire Island zu nehmen, Frisbees am Strand zu werfen und die Olympischen Spiele zu sehen .

Einer seiner Freunde, Jackson Fischer-Ward, 30, der in Brooklyn lebt und als gesetzgebender Direktor in der New York State Assembly arbeitet, hat kurz vor dem Wochenende sogar einen Covid-19-Schnelltest von dem bekommen, was er “im Überfluss” nannte der Vorsicht.”

„Vielleicht wäre es ein größeres Ereignis gewesen, wenn Covid kein Faktor gewesen wäre“, sagte Lichtash. „Ich habe das mit drei Typen gemacht, die ich seit 20 Jahren kenne. Jeder ist geimpft und es herrscht ein gewisses Maß an Vertrauen.“

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