Sind die Black Keys immer noch Underdogs?

Aus diesem Grund haben Blues-Songs ein immenses Gewicht, aber noch mehr – besonders im Hill Country – gibt es ein Gefühl des Feierns, des Lobes. Dies sind Lieder, die die Leute dazu bringen, sich von ihren Sitzen zu bewegen, Lieder nicht nur über die verlorene Liebe, sondern über die Herrlichkeit der Rückkehr der Liebe. Wenn Junior Kimbrough „Stay All Night“ singt, trieft die Sprache vor Schmerz, aber der Schmerz ist keine Traurigkeit. Es ist die Erschöpfung der freudigen Sehnsucht, die sich am Ende von “Let’s Get It On” tief in Marvin Gayes Stimme einnistet, wenn er sein Flehen an seine Grenzen bringt und ihm vor Verlangen atemlos ist. Kimbrough, der vor der Türschwelle des Verlangens steht und nach den Schlüsseln zum Königreich sucht, stöhnt: „Liebe mich, Baby, liebe mich, Mädchen.“ Und in diesem Song geht es nicht um Traurigkeit, sondern um das Feiern des Potenzials für das, was kommen könnte, was auf der anderen Seite einer langen Nacht ruhen könnte. Das sind die großen Blues-Songs. Leiden ist der Marathon; Vergnügen ist der kurze Sprint, der in den Momenten dazwischen passiert.

Ich habe Älteste oder Freunde gekannt, die zu Beginn einer Party die Nadel auf einige alte Blues-Platten fallen lassen, um die Leute aufzuwärmen. Denn zum Blues kann man genauso gut tanzen, wie man in deren dichten und unverrückbaren Natur versinken kann. Sie können den Blues mitschluchzen, aber Sie können auch eine fröhlichere Route verfolgen, gespickt mit Lachen oder Küssen oder Schwingen auf einer Verandaschaukel mit den Beinen, die sich gegen die Nachtluft drücken. Die Logik, so wie ich es immer verstanden habe, ist, dass man den Blues zuerst durchmacht, um zu allem anderen zu gelangen. Es lebt in dir, sodass du das Glück hast, die Welt besser, ehrlicher und geschickter zu sehen. Auch deshalb geht es bei vielen der großen Blues-Songs darum, einen Ort zu verlassen und woanders anzukommen. Etwas zu sehen, das in einem Moment unmöglich zu sehen scheint, und es dann für den Rest seines Lebens mit sich zu tragen.

Wenn die Leute über die Spontaneität des Blues sprechen oder darüber, dass er eine Art Freiheit darunter hat, liegt das teilweise daran, dass der Blues eine lange Geschichte hatte, bevor er Musik aufgenommen hatte. Es hatte die Vorgeschichte, von einer Person zur nächsten zu reisen, wie guter Klatsch, sich auf dem Weg zu bücken. „Es ist, als ob Diamanten nie an Wert verlieren“, erzählte mir Auerbach und drehte immer noch das Feuerzeug an seinen Fingern. „Weil all diese Musiker – die wirklich guten – nie gleich sind. Sie haben immer alles ihren eigenen Stempel aufgedrückt.“

Dies war ein Klang und eine Tradition, die von Spielern der Arbeiterklasse geschmiedet wurden, die nach ihren Tagen der Arbeit Lieder spielten, getragen von den Leuten, die auftauchten und sonst nichts. RL Burnside war Bauer, Fischer. Er hätte die Musik weiter gespielt, ob jemand gekommen war und ihn aufgenommen hatte oder nicht, zufrieden damit, eine Tradition an einem Ort aufrechtzuerhalten, den er liebte. Die meisten der frühen Aufnahmen von Bluesmusikern aus dem Hill Country wurden von Musikwissenschaftlern gemacht, die Geschichten von Jukes gehört hatten, die weit über die üblichen Ladenöffnungszeiten hinaus vor Klang platzen, und wollten herunterkommen und sehen, worum es bei dem ganzen Wirbel ging. Künstler wie Mississippi Fred McDowell haben es geschafft, von einigen dieser Field Recordings und Land Record Deals und Tourneen zu profitieren. Aber selbst ein bescheidener kommerzieller Erfolg war selten und traf oft spät im Leben und in der Karriere der Künstler, die kurz nach ihrer Bekanntheit erkrankten oder starben. McDowells erstes Album wurde 1964 veröffentlicht und 1972 war er tot.

Als Fat Possum gegründet wurde und nach Bluesern suchte, die jahrzehntelang nicht richtig aufgenommen worden waren – wie unter anderem Kimbrough, Burnside und der klanglich vielseitige Greenville-Spieler T-Model Ford –, schien das eine Korrektur der Platte zu sein. Das Mini-Revival von Hill Country und Delta Blues fegte durch die 1990er Jahre und hielt bis in die frühen 2000er Jahre und führte zu Plattenverkäufen, Dokumentationen, Festivals und reisenden Juke-Joint-Revuen. Diese Wiederbelebung bot lebenden Legenden einen Ort, um später in ihrem Leben Musik aufzunehmen und zu veröffentlichen. Aber es stellte sich auch die Frage nach dem Wert eines amerikanischen Archivs. Neben den Aufnahmen von Fat Possum – die von Hörern im ganzen Land angenommen wurden – gibt es ein weiteres Archiv, das in den Menschen lebt, die von Anfang an dabei waren, diese Lieder hörten und den Leuten davon erzählten. Dieses Archiv ist weniger glamourös, aber dennoch wertvoll.

Als Dan Auerbach 17 Jahre alt war, unternahm er mit seinem Vater einen Roadtrip nach Mississippi, in dem Moment in den 90er Jahren, als die Blues-Szene mehr Mainstream-Aufmerksamkeit erlangte, teilweise wegen der Arbeit von Fat Possum. Sie starteten in Akron, hielten in Nashville und dann in Memphis an, wo sie einen kleinen Reiseführer zum Mississippi-Blues bekamen, und fuhren dann direkt ins Herz von Hill Country, um einige der Spieler und die Orte zu sehen, von denen sie nur Geschichten gehört hatten . Auerbach ging direkt zum Juke-Laden von Junior Kimbrough. Kimbrough war bekannt für seine Live-Shows, die sich lang erstreckten und die Leute stundenlang zum Tanzen brachten (Fat Possums Veröffentlichung seines 1992er Albums „All Night Long“ führte ihn auf die nationale Bühne). Aber als Auerbach nach Mississippi kam, war Kimbrough am Ende seines Lebens. Kinney Kimbrough, Juniors Sohn, sagte Auerbach, dass Junior nicht beim Club sein würde und an diesem Abend nicht spielen würde, was ein ganz anderes Problem darstellte: Kinneys Bruder spielte, war aber im Moment eingesperrt. Er brauchte einen Kredit, um ihn herauszuholen. „Er sagte meinem Vater, dass sie es ihm zurückzahlen würden, wenn sie an diesem Abend ein paar Drinks verkauft haben“, sagt Dan. “Es waren ungefähr 24 Dollar oder so.”

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