Sie leben immer noch im Schatten von Theranos’ Elizabeth Holmes

Frauen von Technologie-Start-ups schrieben ihr und dankten ihr dafür, dass sie ihre Gefühle geäußert hatten, sagte Frau Esponnette.

Lola Priego, 30, die Gründerin von Base, die Blut- und Speicheltests für zu Hause anbietet, die in traditionellen Labors durchgeführt werden, hört mindestens einmal pro Woche einen Theranos-Vergleich, sagte sie. Die Referenzen stammen direkt oder indirekt von potenziellen Partnern, Beratern, Investoren, Kunden und Reportern, sagte sie.

Sie sagte, sie verstehe die Notwendigkeit von Skepsis, da neue Gesundheitsunternehmen kritisch betrachtet werden sollten, um Fehlverhalten zu verhindern. Oft hörten die Vergleiche auf, nachdem die Leute erfuhren, dass Base mit Quest Diagnostics, einem multinationalen Unternehmen, zur Analyse seiner Tests zusammenarbeitet.

„Aber die zusätzliche Voreingenommenheit und Skepsis ist schwer zu überwinden“, sagte Frau Priego.

Der größte Schlag kam von einer wissenschaftlichen Beraterin, die Frau Priego nach eigenen Angaben im Jahr 2019 zu rekrutieren versucht hatte. Die Beraterin nutzte das Treffen nur, um ihr zu sagen, dass die Einführung von Technologie in das Gesundheitswesen der Branche einen Bärendienst leistet, genau wie Theranos. Es brachte Frau Priego dazu, sich zu fragen, ob sie die Kaliber von Beratern einstellen konnte, auf die sie gehofft hatte.

„Das war ziemlich demoralisierend“, sagte sie. Seitdem hat sie sechs Berater eingestellt.

Im Juli ging Verge Genomics eine dreijährige Partnerschaft mit dem Pharmariesen Eli Lilly ein, um an Medikamenten zur Behandlung von amyotropher Lateralsklerose oder ALS zu arbeiten, sagte Frau Zhang. Das Unternehmen veröffentlichte im vergangenen Jahr auch einen Artikel über seine Methoden in einer wissenschaftlichen Zeitschrift und stellte in diesem Jahr einen Chief Science Officer ein.

Es sei eine Erleichterung, den Zweifeln etwas zeigen zu können, sagte Frau Zhang.

„Der zerbrechlichste Teil des Unternehmens ist die früheste Phase, in der man sich in die Menschen, die Vision und die Idee hineinversetzen muss“, sagte sie. In Bezug auf Frau Holmes und Theranos fügte sie hinzu: „Hier können diese Arten von Assoziationen wirklich schädlich sein und das Potenzial einschränken.“

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