Sie fragen sich, ob der Covid-Impfstoff funktioniert hat? Holen Sie sich den richtigen Test zur richtigen Zeit

Jetzt, wo Dutzende Millionen Amerikaner gegen das Coronavirus geimpft sind, fragen sich viele: Habe ich genug Antikörper, um mich zu schützen?

Für die überwiegende Mehrheit der Menschen lautet die Antwort ja. Das hat Horden nicht davon abgehalten, zum lokalen Doc-in-a-Box für Antikörpertests zu stapfen. Aber um eine verlässliche Antwort von Tests zu erhalten, müssen die Geimpften eine bestimmte Art von Test zum richtigen Zeitpunkt machen.

Machen Sie den Test zu früh oder verlassen Sie sich auf einen, der nach den falschen Antikörpern sucht – allzu einfach, angesichts der verwirrenden Auswahl an Tests, die jetzt verfügbar sind – und Sie glauben vielleicht, dass Sie immer noch anfällig sind, wenn Sie es nicht sind.

Tatsächlich würden Wissenschaftler es vorziehen, dass die durchschnittliche geimpfte Person überhaupt keine Antikörpertests erhält, da dies unnötig ist. In klinischen Studien riefen die in den USA zugelassenen Impfstoffe bei praktisch allen Teilnehmern eine starke Antikörperreaktion hervor.

„Die meisten Leute sollten sich darüber keine Sorgen machen“, sagte Akiko Iwasaki, Immunologin an der Yale University.

Aber Antikörpertests können für Menschen mit einem schwachen Immunsystem oder für diejenigen, die bestimmte Medikamente einnehmen, von entscheidender Bedeutung sein – eine breite Kategorie, die Millionen von Menschen umfasst, die Empfänger von Organspenden sind, an bestimmten Blutkrebsarten leiden oder Steroide oder andere Medikamente einnehmen, die das Immunsystem unterdrücken . Immer mehr Hinweise deuten darauf hin, dass ein erheblicher Anteil dieser Menschen nach der Impfung keine ausreichende Antikörperantwort hervorruft.

Wenn Sie sich testen lassen müssen oder einfach nur wollen, ist es wichtig, die richtige Art von Test zu erhalten, sagte Dr. Iwasaki: „Ich zögere ein wenig, jedem einen Test zu empfehlen, denn wenn er nicht wirklich verstanden hat, was der Test bewirkt, Menschen könnten dieses falsche Gefühl bekommen, keine Antikörper entwickelt zu haben.“

Zu Beginn der Pandemie wurden viele kommerzielle Tests entwickelt, um nach Antikörpern gegen ein Coronavirus-Protein namens Nukleokapsid oder einfach N zu suchen, da diese Antikörper nach der Infektion im Blut reichlich vorhanden waren.

Diese Antikörper sind jedoch nicht so stark wie diejenigen, die zur Verhinderung einer Virusinfektion erforderlich sind, und halten auch nicht so lange. Noch wichtiger ist, dass Antikörper gegen das N-Protein von den in den Vereinigten Staaten zugelassenen Impfstoffen nicht produziert werden; Stattdessen provozieren diese Impfstoffe Antikörper gegen ein anderes Protein, das auf der Oberfläche des Virus sitzt, den sogenannten Spike.

Wenn Menschen, die nie infiziert waren, geimpft werden und dann auf Antikörper gegen das N-Protein anstatt gegen den Spike getestet werden, kann es sein, dass sie einen groben Schock bekommen.

Anerkennung…David Lat

David Lat, ein 46-jähriger Jurist in Manhattan, wurde im März 2020 für drei Wochen wegen Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert und hat den größten Teil seiner Krankheit und Genesung auf Twitter aufgezeichnet.

Im Laufe des folgenden Jahres wurde Herr Lat mehrfach auf Antikörper getestet – wenn er zum Beispiel zur Nachsorge bei seinem Pneumologen oder Kardiologen ging oder Plasma spendete. Seine Antikörperspiegel waren im Juni 2020 hoch, gingen aber in den folgenden Monaten stetig zurück.

Der Rückgang „beunruhigte mich nicht“, erinnerte sich Herr Lat kürzlich. “Mir wurde gesagt, dass ich damit rechnen sollte, dass sie natürlich nachlassen würden, aber ich war einfach froh, dass ich immer noch positiv war.”

Herr Lat wurde am 22. März dieses Jahres vollständig geimpft. Aber ein von seinem Kardiologen angeordneter Antikörpertest am 21. April war kaum positiv. Herr Lat war fassungslos: “Ich hätte einen Monat nach der Impfung gedacht, ich hätte Antikörper durch die Decke.”

Herr. Jahre wandte sich an Twitter für eine Erklärung. Florian Krammer, ein Immunologe an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai in New York, antwortete und fragte Herrn Lat, welcher Test verwendet worden sei. „Da habe ich mir das Kleingedruckte des Tests angesehen“, sagte Herr Lat. Er erkannte, dass es ein Test auf Antikörper gegen das N-Protein war, nicht gegen den Spike.

“Es scheint, dass sie Ihnen standardmäßig nur das Nukleokapsid geben”, sagte Herr Lat. “Ich hätte nie gedacht, nach einem anderen zu fragen.”

Im Mai empfahl die Food and Drug Administration von der Verwendung von Antikörpertests zur Beurteilung der Immunität ab – eine Entscheidung, die gezogene Kritik von einigen Wissenschaftlern – und lieferten Gesundheitsdienstleistern nur nackte Informationen über Tests. Vielen Ärzten sind die Unterschiede zwischen Antikörpertests noch nicht bewusst oder die Tatsache, dass die Tests nur eine Form der Immunität gegen das Virus messen.

Allgemein verfügbare Schnelltests liefern ein Ja-Nein-Ergebnis und können niedrige Antikörperspiegel übersehen. Eine bestimmte Art von Labortest, genannt Elisa-Test, kann eine halbquantitative Schätzung der Antikörper gegen das Spike-Protein liefern.

Es ist auch wichtig, mindestens zwei Wochen nach der zweiten Impfung des Pfizer-BioNTech- oder Moderna-Impfstoffs mit dem Test zu warten, wenn die Antikörperspiegel genug angestiegen sind, um nachweisbar zu sein. Bei einigen Personen, die den Johnson-und-Johnson-Impfstoff erhalten, kann dieser Zeitraum bis zu vier Wochen betragen.

„Das Timing, das Antigen und die Sensitivität des Assays werden sehr wichtig sein“, sagte Dr. Iwasaki.

Im November hat die Weltgesundheitsorganisation (WHO) Standards für Antikörpertests festgelegt, die einen Vergleich verschiedener Tests ermöglichen. „Es gibt jetzt viele gute Tests“, sagte Dr. Krammer. „Nach und nach passen sich all diese Hersteller, all diese Orte, die sie betreiben, an internationale Einheiten an.“

Antikörper sind nur ein Aspekt der Immunität, bemerkte Dr. Dorry Segev, Transplantationschirurg und Forscher an der Johns Hopkins University: „Unter der Oberfläche passiert viel, was Antikörpertests nicht direkt messen.“ Der Körper erhält auch die sogenannte zelluläre Immunität, ein komplexes Netzwerk von Verteidigern, das auch auf Eindringlinge reagiert.

Dennoch kann es für jemanden, der geimpft, aber immungeschwächt ist, sehr hilfreich sein zu wissen, dass der Schutz vor dem Virus nicht das ist, was er sein sollte, sagte er. Beispielsweise könnte ein Transplantationspatient mit niedrigen Antikörperwerten in der Lage sein, Testergebnisse zu verwenden, um einen Arbeitgeber davon zu überzeugen, dass er oder sie weiterhin remote arbeiten sollte.

Herr Lat hat keinen weiteren Test beantragt. Allein zu erfahren, dass der Impfstoff trotz seiner Testergebnisse höchstwahrscheinlich zu einem erneuten Anstieg der Antikörper geführt hat, war Beruhigung genug: “Ich vertraue darauf, dass die Impfstoffe wirken.”

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