Sie erwachte im Central Park, an einen Fremden gefesselt. Was ist passiert?

Dieser Opener ist jedoch ein Trottel: Die in Paris lebende Mordkommissarin Alice Schafer wacht eines Morgens in einem Herbstwald auf und wird an einen fremden Mann gefesselt, der sich als Jazzmusiker Gabriel Keyne herausstellt. Beide stellen schnell fest, dass sie sich in einem dicht bewaldeten Teil des Central Park befinden, der Ramble genannt wird. Gabriel hat einen Hinweis in die Haut geschnitten, und Alice findet einen anderen auf einem Stück Papier – vielleicht von einem Serienmörder, den sie versucht und nicht verstanden hat.

Musso, wie sich in Sam Taylors flinker Übersetzung widerspiegelt, löffelt Details und Fehlleitungen mit Brio zusammen mit den Wurzeln von Alices roher Wut aus und trägt diesen Leser länger mit sich, als sie erwartet hatte. Noch beunruhigender waren die unangemessenen, machtausgeglichenen Begegnungen, die Männer mit Alice haben und die ihr romantisches Leben unaufhaltsam mit dem Tod verbinden.

Wenn Leser Erin McCabe treffen, die Protagonistin von Robyn Gigls emotionalem Debüt, Auf dem Weg der Trauer (Kensington, 304 S., 26 US-Dollar), Sie ist zum ersten Mal seit fünf Jahren in einem Gerichtssaal und zieht einen homophoben Richter von seinem eigenen Petarden hoch. Erins Fähigkeiten und Kreativität als Anwalt sofort zu etablieren, ist ein kluger Schachzug, denn der Großteil des Romans stellt ihren beruflichen Scharfsinn den Kämpfen gegenüber, denen sie und ihre Klientin Sharise gegenüberstehen, wenn sie erkannt werden, wer sie sind.

Erin ist Transgender, ebenso wie Sharise, die wegen Mordes an dem Sohn eines Senators inhaftiert ist. Dies gilt auch für den Autor, einen in New Jersey ansässigen Prozessspezialisten. Dies ist wichtig, weil Gigl Szene für Szene schreibt, in der die grundlegende Menschlichkeit ihrer Charaktere ignoriert, ausgelacht, verspottet wird oder unmittelbar Schaden anrichtet. (Dass die Geschichte in den Jahren 2006 und 2007 spielt, als die Trans-Rechte weit weniger öffentliche Diskussionen hervorriefen, spielt ebenfalls eine Rolle.) Die Missgeschicke stechen und sollten, aber Gigl ist ein zu kluger und mitfühlender Schriftsteller, um aus Anti-Trans-Einstellungen einen Cartoon-Schurken zu erschaffen . Sowohl Erin als auch Sharise werden unter widerspenstigen Angehörigen Akzeptanz finden, oft langsam, manchmal inbrünstig.

Beide Frauen sind auch in eine schreckliche Verschwörung verwickelt, die viel zu viele Menschen das Leben kostet. Die daraus resultierende rechtliche Lösung scheint unvermeidlich, aber offen genug für weitere Auftritte von Erin McCabe, eine willkommene – und leise bahnbrechende – Entwicklung.

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