Schwarze Spirituals als Poesie und Widerstand

Dieser fantasievolle Sprung zeigt sich am meisten in Spirituals. Das sind die Lieder, geboren aus Rhythmen gestohlener Arbeit, versklavte das schwarze Volk, das auf den Plantagen erfunden wurde. Sie sind ein frühes Beispiel für die Art von Doppelsprache und Doppelbewusstsein, die durch WEB DuBois berühmt wurde. Sie dienten einerseits als Testament für die christliche Erfahrung, andererseits aber auch als Mittel, um einen Widerstand gegen die Sklaverei zu artikulieren. Spirituals greifen wie viele andere Musikgenres in der afrikanischen Diaspora auf Traditionen aus Westafrika zurück. Aber Spirituals sind einzigartig für die Erfahrung der Versklavten in den Vereinigten Staaten – die gleiche Kunst und das gleiche Handwerk, die sie hier geboren haben, haben erkennbare, aber entschieden andere Musik in der Karibik und in Südamerika hervorgebracht.

Das Geistige ist eine Kombination aus afrikanischen Musiktraditionen und europäischen christlichen Hymnen. Seine DNA ist Teil jeder folgenden schwarzen amerikanischen Musiktradition – es führte zu Blues, Jazz und Gospel, was zu R & B führte, was zu Rock’n’Roll führte, was zu Hip-Hop führte. Spirituals unterscheiden sich von dem, was wir als Evangelium verstehen, weil sie ursprünglich nicht von Musik begleitet wurden, die ausschließlich von einem Chor von Stimmen in einem Raum ohne Zugang zu Instrumenten, auf einem Feld, in einer Kabine oder in einer Mulde geschaffen wurde. Spirituals sind Meditationen über den Triumph des Metaphysischen über die physischen Realitäten der Sklaverei. Sie versuchen, tiefgreifende Fragen zu beantworten: Was passiert mit einer versklavten Person, wenn sie stirbt? Was bedeutet es, wenn ihr Leben auf Erden so verunglimpft wurde? Wie fühlt sich Freiheit an, wenn Sie nur in Ihrer Vorstellungskraft darauf zugreifen können? Welche Wunder Gottes sind nötig, um frei zu werden?

In seiner 1845 erschienenen Abhandlung „Erzählung über das Leben von Frederick Douglass“ schrieb Douglass:

[Enslaved people] würde die dichten alten Wälder kilometerweit mit ihren wilden Liedern nachhallen lassen und gleichzeitig die höchste Freude und die tiefste Traurigkeit offenbaren. Sie komponierten und sangen im Laufe der Zeit und berieten weder Zeit noch Melodie. Der Gedanke, der aufkam, kam heraus – wenn nicht im Wort, im Klang – und so häufig in dem einen wie in dem anderen. Manchmal sangen sie das erbärmlichste Gefühl im entzückendsten Ton und das entzückendste Gefühl im erbärmlichsten Ton. Sie erzählten eine Leidensgeschichte, die damals völlig jenseits meines schwachen Verständnisses lag. sie waren Töne laut, lang und tief; Sie atmeten das Gebet und die Klage von Seelen ein, die mit der bittersten Qual überkochten. Jeder Ton war ein Zeugnis gegen die Sklaverei und ein Gebet an Gott um Befreiung von Ketten. Das Hören dieser wilden Töne bedrückte immer meinen Geist und erfüllte mich mit unbeschreiblicher Traurigkeit. Ich habe mich oft in Tränen befunden, als ich sie hörte.

Während wir Spirituals für uns selbst schufen, dienten sie als Punkt eines Missverständnisses für weiße Beobachter. Dieses Phänomen wurde von Douglass erneut am bekanntesten umrissen:

Seit ich in den Norden gekommen bin, war ich oft sehr erstaunt, Personen zu finden, die unter Sklaven vom Singen sprechen konnten, als Beweis für ihre Zufriedenheit und ihr Glück. Es ist unmöglich, sich einen größeren Fehler vorzustellen. Sklaven singen am meisten, wenn sie am unglücklichsten sind. Die Lieder des Sklaven repräsentieren die Sorgen seines Herzens; und er wird von ihnen erleichtert, nur wie ein schmerzendes Herz durch seine Tränen erleichtert wird. Zumindest ist das meine Erfahrung. Ich habe oft gesungen, um meine Trauer zu übertönen, aber selten, um mein Glück auszudrücken. Vor Freude zu weinen und vor Freude zu singen, war für mich in den Kiefern der Sklaverei gleichermaßen ungewöhnlich. Das Singen eines Mannes, der auf eine verlassene Insel geworfen wurde, könnte ebenso angemessen als Beweis für Zufriedenheit und Glück angesehen werden wie das Singen eines Sklaven; Die Lieder des einen und des anderen werden von der gleichen Emotion angeregt.

Selbst als Douglass anerkannte, dass weiße Beobachter das Geistige völlig falsch verstanden hatten, schrieb er weiter: „Ich habe manchmal gedacht, dass das bloße Hören dieser Lieder mehr dazu beitragen würde, einige Köpfe mit dem schrecklichen Charakter der Sklaverei zu beeindrucken, als das Lesen von ganze Bände der Philosophie zu diesem Thema könnten reichen. “

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