Schutz der Löwen hilft der gesamten Nahrungskette? Eigentlich wissen wir es nicht.

Touristen besuchen Südafrikas Wildreservate, um Löwen und Leoparden zu sehen, nicht Zibeten und Servale.

Manager dieser Parks, die auf diesen kommerziellen Druck reagieren, tendieren dazu, diese größeren, charismatischen Raubkatzen zu bevorzugen. Obwohl die über 30 Arten kleinerer Fleischfresser in Südafrika eine wichtige Rolle in ihren Ökosystemen spielen, indem sie die Populationen der Beutearten in Schach halten, was wiederum Auswirkungen auf die Pflanzengemeinschaften hat, denken die Manager, wenn überhaupt, wenig über ihren Schutz nach.

Die Annahme ist seit langem, dass das Hinzufügen von Löwen zur Spitze der Nahrungskette zu gesünderen Populationen dieser anderen Fleischfresserarten führen würde und dass alle Bemühungen zum Schutz großer Raubtiere wie Löwen automatisch auch kleineren zugute kommen. Den Wissenschaftlern fehlen jedoch Beweise dafür, ob sich diese Vorhersagen in der realen Welt auswirken, insbesondere in kleinen Reserven, wie sie in Südafrika zu finden sind.

Eine am Mittwoch in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B veröffentlichte Studie zeigt, dass die Dynamik komplizierter ist als bisher angenommen. Während das Vorhandensein von Löwen die Anzahl der in einem Gebiet lebenden kleinen Fleischfresserarten geringfügig erhöht, verringert es deren Gesamtreichweite.

“Wir können nicht einfach davon ausgehen, dass sich bei der Verwaltung von Löwen Vorteile für die gesamte biologische Vielfalt ergeben”, sagte Gonçalo Curveira-Santos, Doktorand in Naturschutzbiologie an der Universität von Lissabon und Hauptautor der Ergebnisse . “Apex-Raubtiere sind in einem Ökosystem sehr interaktiv, und wir müssen ihre ökologischen Auswirkungen besser berücksichtigen.”

Viele Wildreservate in Südafrika sind ehemalige Tierfarmen, die für Ökotourismus umgebaut wurden. Wenn Löwen vorhanden sind, wurden sie normalerweise wieder eingeführt.

“Wir sprechen nicht über unberührte Landschaften, in denen Löwen frei herumlaufen”, sagte Curveira-Santos. “Wir sprechen von kleinen, eingezäunten Reservaten, in denen Löwen untergebracht werden, nachdem die Landschaften stark gestört wurden.”

Nach der Wiedereinführung investieren die Manager in der Regel viel Geld und Mühe in die Erhaltung der Löwenpopulationen, einschließlich der Patrouillen gegen Wilderei und der regelmäßigen Entfernung von Wildschlingen, die von Menschen in den örtlichen Gemeinden in Reserven aufbewahrt werden.

Herr Curveira-Santos und seine Kollegen wollten wissen, welche Auswirkungen diese Aktivitäten auf kleine Fleischfresserarten haben, die weniger als 44 Pfund wiegen. Sie konzentrierten sich auf 17 Reserven in den südafrikanischen Provinzen Limpopo und KwaZulu-Natal, von denen etwa die Hälfte Löwen wieder in ihre Liegenschaften eingeführt hatte. Sie verwendeten Kamerafallen-Daten, die von der Naturschutzgruppe Panthera gesammelt wurden, um die Anzahl der kleinen Fleischfresserarten in jedem Reservat abzuschätzen und das Ausmaß ihrer Anwesenheit zu berechnen.

In allen Reservaten registrierten die Forscher 22 kleine Fleischfresserarten, von seitlich gestreiften Schakalen und gebänderten Mungos bis hin zu Fledermausohrfüchsen. Sie fanden heraus, dass die Gesamtzahl der Arten in Reservaten mit Löwen etwas höher war, dass Löwen jedoch im Durchschnitt die Menge an Land, auf der kleine Fleischfresser leben, um etwa 30 Prozent reduzierten.

Herr Curveira-Santos sagt, es sei klar, dass die Löwen, wenn sie anwesend sind, die Verteilung dieser kleineren Fleischfresser beeinflussen.

“Die Frage ist, ist dies die natürliche Rolle und eine gute Sache für die Erhaltung, oder ist es eine negative Sache, weil wir dies auf sehr künstliche Weise tun?” er sagte.

Es könnte sein, dass es weniger einzelne kleine Fleischfresser gibt, weil Löwen sie töten oder auf andere Weise unterdrücken, sagte er, oder dass Löwen kleine Fleischfresser veranlassen, bestimmte Gebiete aus Angst zu meiden – oder beides. Das Team kann auch nicht sagen, ob diese Dynamik die ökologischen Rollen kleiner Fleischfresser beeinflusst. Weitere Studien sind erforderlich, aber wenn kleinere Raubtiere von Löwen getötet oder auf bestimmte Orte beschränkt werden, an denen die Großkatzen nicht treten, kann dies zu einem Bevölkerungsrückgang dieser Arten führen und Ungleichgewichte für andere Tiere und Pflanzen verursachen.

Kelly Anne Marnewick, eine Fleischfresser-Biologin an der Tshwane University of Technology in Südafrika, die nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, dass die Wiedereinführung von Löwen in diese südafrikanischen Reservate wertvoll gewesen sei, wobei die Raubtiere nun als “am wenigsten bedenklich” für den Schutz angesehen würden Zwecke.

“Wir müssen jedoch die Ergebnisse dieses Papiers und die direkte Forschung berücksichtigen, um sicherzustellen, dass wir über ausreichende Informationen verfügen, um das Management an einen ganzheitlicheren Ansatz zum Nutzen des gesamten Ökosystems anzupassen”, sagte sie.

Mit weiteren Untersuchungen hoffen Herr Curveira-Santos und seine Kollegen festzustellen, inwieweit sich die kommerziellen Interessen der Ökotourismusbranche mit den ökologischen Interessen der Naturschutzgemeinschaft überschneiden.

“Wir fangen gerade erst an, die Komplexität der Vielfalt und Dynamik der Fleischfressergemeinschaft zu enträtseln”, sagte er. “Es sind weitere Forschungsarbeiten erforderlich, bevor wir sagen können, inwieweit die Prioritäten für Management und Erhaltung aufeinander abgestimmt sind.”

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