Republikaner Flip-Flop zur Unterstützung des Abzugs aus Afghanistan

WASHINGTON – Anfang letzten Jahres lobte der kalifornische Abgeordnete Kevin McCarthy, der Minderheitsführer des Repräsentantenhauses, den Deal des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump, amerikanische Truppen aus Afghanistan abzuziehen, als „ein positiver schritt.“ Als Außenminister half Mike Pompeo, dieses Abkommen mit den Taliban auszuhandeln. Senator Josh Hawley aus Missouri drängte im vergangenen November auf einen schnellstmöglichen Rückzug.

Jetzt gehören die drei zu Dutzenden von prominenten Republikanern, die sich, nachdem Präsident Biden den Rückzug durchgezogen hat, scharf umgekehrt haben – und Herrn Biden angreifen, obwohl er ein Versprechen hält, das Herr Trump gemacht hatte, und eine Politik durchführt, zu der sie hatten ihre volle Unterstützung gegeben.

Die kollektive Kehrtwende spiegelt den Eifer der Republikaner wider, Herrn Biden anzugreifen und sicherzustellen, dass er einen politischen Preis dafür zahlt, wie er den Krieg beendet hat. Da Herr Trump sich selbst umkehrte, als der Rückzug chaotisch wurde und in seinem Endspiel tödlich war, bietet dies auch neue Beweise dafür, wie die Treue zum ehemaligen Präsidenten dazu gekommen ist, Bedenken hinsichtlich politischer Flip-Flops oder politischer Heuchelei zu überwinden.

“Sie können nicht im Mai rausgehen und sagen: ‘Dieser Krieg war wertlos und wir müssen die Truppen nach Hause bringen’ und jetzt Biden dafür schlagen”, sagte der Repräsentant Adam Kinzinger aus Illinois, ein Republikaner, der pleite mit Herrn Trump nach dem Kapitol-Aufstand vom 6. Januar und hat sich seit langem für die Aufrechterhaltung einer Militärpräsenz in Afghanistan ausgesprochen. “Es ist keine Schande mehr.”

Herr Trump trat ins Amt ein, nachdem er die langjährige Position seiner Partei zu ausländischen Interventionen revidiert und die sofortige Entfernung der im Ausland stationierten amerikanischen Truppen gefordert hatte. Im Februar 2020 kündigte er einen von Pompeo ausgehandelten Friedensvertrag mit den Taliban an, der die Beendigung der amerikanischen Präsenz bis zum 1. Mai 2021 vorsah.

Nach seiner Niederlage im vergangenen November hielten die Republikaner an Trumps erster Linie von Amerika fest. Sie forderten Herrn Biden auf, sich an die Frist zum 1. Mai zu halten, und öffentlich gemobbt als Herr Biden das Datum für einen Rückzug bis zum 31. August verlängerte. „Diese Denkweise hat uns fast 20 Jahre in Afghanistan gehalten“, beklagte sich damals der Abgeordnete Andy Biggs aus Arizona.

Aber als die letzten Tage der Amerikaner in Afghanistan letzten Monat zu einem hektischen Rennen um mehr als 125.000 Menschen wurden – bei dem 13 Soldaten bei einem Bombenangriff vor dem Flughafen von Kabul getötet wurden – republikanische Gesetzgeber und Kandidaten, die Trumps Abkommen mit den Taliban änderten ihre Stimmung abrupt. Sie verwüsteten Herrn Biden, weil er mit den Taliban verhandelt hatte, und verurteilten seinen erklärten Eifer, die amerikanische Präsenz in Afghanistan vor dem 11. September abzubauen, und nannten dies ein Zeichen der Schwäche.

„Ich würde nicht zulassen, dass die Taliban das Datum der Ausreise der Amerikaner diktieren“, sagte McCarthy am Freitag auf einer Pressekonferenz. “Aber dieser Präsident hat es getan, und ich glaube, kein anderer Präsident, Republikaner oder Demokrat, außer Joe Biden.”

Einst durch ihre Falkensucht definiert, ist die GOP seit den Wahlen von Herrn Trump im Jahr 2016 in Lager traditioneller Interventionisten wie Senator Mitch McConnell aus Kentucky, der nie ganz warm wurde mit der nach innen gerichteten Außenpolitik von Herrn Trump, und Unterstützern von Herrn Trumps Amerika- erster Ansatz, der seine Ungeduld teilte, die Nation aus hartnäckigen Konflikten im Ausland zu befreien.

Im vergangenen Jahr ging Herr McConnell, der damalige Mehrheitsführer, vor den Senat, um den geplanten Rückzug von Herrn Trump aus Afghanistan zu verurteilen und warnte, dass ein vorzeitiger Ausstieg „an die demütigende amerikanische Abreise aus Saigon“ erinnern würde.

Aber Mr. Biden zu schlagen vereint sie alle.

Die Forderungen der Republikaner nach dem Rücktritt, der Amtsenthebung oder der Amtsenthebung von Herrn Biden gemäß dem 25. Verfassungszusatz sind auch eine Erinnerung daran, wie viel polarisierter die Politik des Landes seit Beginn des US-Krieges in Afghanistan unmittelbar nach dem 11. September geworden ist Angriffe, als sich Demokraten und Republikaner gleichermaßen hinter Präsident George W. Bush schlossen.

Kein Republikaner hat sich schneller gegen den Afghanistan-Abzug gewendet als Trump selbst, der nach Jahren der Rückkehr zum Isolationismus die letzten zwei Wochen damit verbracht hat, Biden anzugreifen, weil er genau den von ihm geforderten und dann ausgehandelten Rückzug durchgeführt hat.

Noch am 18. April ermahnte Trump Herrn Biden, den Zeitplan für den Rückzug zu beschleunigen: „Ich hatte vor, am 1. Mai zurückzutreten“, sagte er. “Wir sollten diesen Zeitplan so eng wie möglich einhalten.”

Als die Dinge jedoch durcheinander zu geraten schienen, begann der ehemalige Präsident, sich gegen den Rückzug auszusprechen.

Am 24. August beschuldigte Herr Trump Herrn Biden, das Militär gezwungen zu haben, „das Schlachtfeld zu verlassen“, und ließ „Tausende“ Amerikaner als „Geiseln“ zurück. Und er schlug vor, dass Herr Biden zumindest eine gewisse Truppenpräsenz in Afghanistan hätte behalten sollen.

„Wir hatten Afghanistan und Kabul mit nur 2.500 Soldaten perfekt unter Kontrolle und er hat es zerstört, als sie zur Flucht aufgefordert wurden!“ Herr Trump sagte.

Andere Republikaner fielen bei der Attacke auf den Präsidenten hinter Herrn Trump zurück: Herr McCarthy forderte seine Gesetzgeber diese Woche in einem Brief auf, zu argumentieren, dass Herr Biden allein für „das schlimmste außenpolitische Desaster seit einer Generation“ verantwortlich sei.

Ihre Bemühungen wurden jedoch durch die rhetorische Umkehrung von Herrn Trump erschwert, so dass die Republikaner Schwierigkeiten haben, eine Ansicht zu artikulieren, die weder seiner früheren Unterstützung für den Austritt aus Afghanistan noch seiner aktuellen Haltung zur Kritik des Abzugs widerspricht.

Die Ergebnisse haben es schwierig gemacht, genau zu erkennen, was Herr Trump und seine Anhänger nun tatsächlich glauben.

Letzte Woche behauptete McCarthy, dass die Vereinigten Staaten keine Truppen in Afghanistan halten sollten, schlug dann aber vor, die Bagram Air Base zu behalten. Auf die Frage, ob Trump mit den Taliban zu Unrecht verhandelt habe, antwortete McCarthy stattdessen, dass das Chaos des Rückzugs unter der Aufsicht von Herrn Biden stattfand, nicht unter der von Herrn Trump.

Am Dienstag erneut gedrängt, zu sagen, ob die Vereinigten Staaten eine Militärbasis in Afghanistan unterhalten sollten, widersprach McCarthy erneut. „Die Priorität im Moment ist, was ist der Plan, um die Menschen nach Hause zu bringen?“ er sagte.

Um zu versuchen, ihre Unterstützung für das Konzept des Rückzugs von ihrer Kritik an Herrn Bidens Umgang mit dem tatsächlichen Rückzug zu unterscheiden, behaupten einige Republikaner – darunter Herr Pompeo, der ehemalige Außenminister –, dass Herr Trump härter gewesen wäre und es nicht getan hätte haben den Vormarsch der Taliban auf Kabul geduldet. Sie schlagen vor, er hätte den Rückzug gestoppt und erklärt, die Taliban hätten gegen die Bedingungen des Friedensabkommens verstoßen.

Aber die von der Trump-Administration ausgehandelten Bedingungen waren weitgehend vage, und nichts in der Vereinbarung verlangte, dass die Taliban ihre Militärkampagne einstellen, Kabul nicht erobern oder einem Abkommen zur Machtteilung mit der afghanischen Regierung zustimmen.

Die Republikaner haben noch keine konkreten Bedingungen genannt, gegen die die Taliban ihrer Meinung nach verstoßen haben. Und diejenigen, die den Plan von Herrn Trump gelobt, aber den Rückzug von Herrn Biden angegriffen haben, haben nur wenige substanzielle Vorschläge gemacht, was der Präsident hätte anders machen sollen.

„Letztes Jahr gab es einen Plan, der an die Biden-Regierung übergeben wurde, den ich unterstützt hätte und der gearbeitet hätte“, sagte der Abgeordnete Clay Higgins, ein Republikaner aus Louisiana, auf einer Pressekonferenz am Dienstag, die vom rechtsextremen House Freedom Caucus abgehalten wurde.

Aber er machte keine Angaben zu der Blaupause, von der er sagte, dass sie Mr. Biden missachtet hatte.

Einige der lautesten Kritik an Herrn Biden kam von den Gesetzgebern, die ihn gedrängt hatten, den Abzug aus Afghanistan zu beschleunigen, mit der Begründung, dass es nie einen guten Zeitpunkt geben würde, abzureisen.

Herr Hawley, der Senator von Missouri, schrieb im November, dass „die Zeit gekommen ist, den Krieg in Afghanistan zu beenden“ und forderte den amtierenden Verteidigungsminister von Herrn Trump auf, Truppen „so schnell wie möglich“ abzuziehen. Im April beklagte er öffentlich die Verlängerung der Rücktrittsfrist durch Herrn Biden. Aber nach dem Bombenanschlag am Donnerstag forderte Herr Hawley den Rücktritt von Herrn Biden und argumentierte, dass der chaotische Rückzug nicht unvermeidlich sei, sondern eher das Produkt von Herrn Bidens gescheiterter Führung.

„Wir müssen die von einem schwächlichen Präsidenten verbreitete Lüge zurückweisen, dass dies die einzige Option für einen Rückzug sei“, sagte Hawley.

Diejenigen mit kleineren Megaphonen zeigten auch Flexibilität.

Der Abgeordnete Glenn Grothman aus Wisconsin war ein Cheerleader für die Rückzugspläne von Herrn Trump. Als ranghöchster Republikaner im Unterausschuss für nationale Sicherheit des House Oversight Committee lobte er den „Taliban-Friedensvertrag“ für die folgenden Monate, in denen in Afghanistan keine Amerikaner getötet wurden. Immer wieder lobte er Herrn Trump dafür, dass er den Truppenabzug in Gang gebracht habe.

Als jedoch in Kabul Chaos ausbrach, wurde Herr Grothman ein lautstarker Kritiker des Abzugs. “Es überrascht mich nicht”, dass die afghanische Regierung schnell an die Taliban gefallen ist, sagte er gegenüber dem lokalen Radiosender WFDL in seinem Bezirk. Er argumentierte, dass die US-Truppen hätten bleiben sollen.

“Ich sehe nicht, wie Sie gehen können, denn was wird passieren, wenn Sie angesichts der Taliban keine Leute rausholen?” sagte Mr. Grothman dem Radiosender. “Werden sie Menschen töten?”

In einem Interview argumentierte Herr Grothman, dass Herr Trump bei den Verhandlungen über das Friedensabkommen mit den Taliban stark ausgesehen habe, während Herr Bidens Versäumnis, die Gewalt der letzten Woche zu verhindern, ihn schwach aussehen ließ.

Er sagte, er könne sich nicht erinnern, Trumps Abkommen über den Rückzug aus Afghanistan gelobt zu haben. Trotzdem fügte er hinzu: “Wir wussten nicht, wie der Deal ausgehen würde.”

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