Paul Van Doren, 90, stirbt; Errichtete ein Imperium mit Vans Sneakers

Paul Van Doren, ein Gründer von Vans, der südkalifornischen Sneaker-Firma, die fast zufällig zum Synonym für Skateboarding wurde und sich dann zu einem milliardenschweren Unternehmen entwickelte, starb am 6. Mai in Fullerton, Kalifornien. Er war 90 Jahre alt.

Sein Tod bei einem seiner Kinder wurde von einem Vertreter der VF Corporation bestätigt, der jetzt Vans gehört. Er lebte in Las Vegas.

Herr Van Doren gründete 1966 mit dem Investor Serge D’Elia die Van Doren Rubber Company und brachte bald seinen jüngeren Bruder James und Gordon Lee mit, einen Kollegen aus seinen Jahren, der für einen anderen Sneaker-Hersteller arbeitete.

Die Idee war unkompliziert: Verkaufen Sie hochwertige, aber preiswerte Turnschuhe in einem Geschäft neben einer Fabrik in Anaheim. Das Unternehmen wickelte die Produktion vor Ort ab, was es einfach machte, Bestellungen in verschiedenen Größen zu erledigen, und es den Käufern ermöglichte, ihre Schuhe in einem Regenbogen aus Farben und Mustern anzupassen.

Der erste Vans-Sneaker, der von Skateboardern übernommen wurde, war ein Segeltuchbootschuh, der jetzt Authentic heißt. Es zeichnete sich durch seine ungewöhnliche Sohle aus, ein Diamantwaffelmuster, das Sternformen auf dem Fußballen Platz machte. Ein Vulkanisationsprozess machte den Gummi besonders griffig und half Skateboardern, auf ihren Brettern zu bleiben und sie besser zu kontrollieren, wenn sie einen Bürgersteig oder eine Böschung hinunterpeitschten.

Herr Van Doren erkannte eine Chance im aufkeimenden Sport und Skateboarding wurde zum Schwerpunkt von Vans.

“Bis die Skateboarder kamen, hatte Vans keine wirkliche Richtung, keinen bestimmten Zweck als Geschäft, außer die bestmöglichen Schuhe herzustellen”, sagte er in seiner in diesem Jahr veröffentlichten Abhandlung “Authentic”. “Als Skateboarder Vans adoptierten, gaben sie uns letztendlich eine äußere Kultur und einen inneren Zweck.”

Skateboarder waren in der Regel jung und unbestimmt und durften jeweils einen Schuh kaufen, wenn man durch unablässiges Ziehen und Abrieb abgenutzt war. In den 1970er Jahren hatte sich das Unternehmen darauf konzentriert, Skateboarder direkt zu konsultieren und Schuhe unter Berücksichtigung ihrer Bedürfnisse zu entwerfen, da sich der Sport auf immer komplizierteres Gelände wie abgelassene Pools und Halfpipes konzentrierte.

Tony Alva und Stacy Peralta, zwei lokale Skateboarder, die berühmt wurden, halfen beim Design des Era, eines Skateschuhs mit gepolstertem Kragen um die Ferse für zusätzlichen Komfort.

“Alle anderen haben diese Kinder aus dem Park geworfen und sie aus den Pools geworfen”, sagte Van Doren in diesem Jahr gegenüber der Zeitschrift Los Angeles. “Und hier ist eine Firma, die ihnen zuhört, sie unterstützt und Schuhe für sie herstellt.”

Vans versorgte Herrn Alva und Herrn Peralta mit kostenlosen Schuhen und sponserte sie als Teil eines Teams professioneller Skateboarder, ein Arrangement, das zum Vorbild im Skateboardschuhgeschäft wurde.

Das Unternehmen entwickelte neue Modelle wie die Old Skool mit Ledereinsätzen an Zehen und Fersen für eine längere Lebensdauer. der Sk8-Hi, ein alter Skool mit gepolstertem High-Top-Kragen zum Schutz der Knöchel vor fehlerhaften Brettern; und ein schnurloser Slip-On aus Segeltuch, der mit der charakteristischen Vans-Sohle ausgestattet ist.

In den frühen 1980er Jahren waren die Schuhe in etwa 70 Vans-Läden erhältlich, hauptsächlich in Südkalifornien, und in Verkaufsstellen im ganzen Land. Die Schuhe hatten unter Skateboardern, Surfern und BMX-Radfahrern eine Anhängerschaft, waren aber außerhalb dieser Kernmärkte nicht allgemein bekannt.

Das änderte sich 1982, als Sean Penn die schwarz-weißen Schachbrett-Slipper des Unternehmens trug, als er in der kalifornischen Teenie-Komödie „Fast Times at Ridgemont High“ einen Stoner-Surfer spielte.

Die Schuhe wurden zu einer landesweiten Sensation, und Vans wuchs bald von 20 Millionen Dollar auf 45 Millionen Dollar, schrieb Van Doren.

Seitdem sind Vans vom Skatepark auf den roten Teppich gegangen, getragen von Prominenten wie Kendrick Lamar, A $ AP Rocky, Justin Bieber und Gwen Stefani. Kristen Stewart zementierte die bekannte Waffelsohle 2011 in den Hollywood Walk of Fame, und fünf Jahre später trug Frank Ocean Schachbrett-Slipper im Weißen Haus, um Präsident Barack Obama zu treffen.

Vans hat bei Custom-Schuhen mit den Labels Kenzo und Supreme, Unternehmen wie Disney, den Musikmachern Public Enemy und Odd Future sowie dem zeitgenössischen Künstler Takashi Murakami zusammengearbeitet. Kunden können ihre eigenen Schuhe auf der Website des Unternehmens entwerfen.

Aber Vans bleibt an seine ursprüngliche Bevölkerungszahl gebunden und sponsert weiterhin Skateboarder, Snowboarder, Surfer und andere Sportler und veranstaltet Surf- und Skateboardwettbewerbe auf der ganzen Welt. Fast 25 Jahre lang finanzierte es das Warped Tour-Musikfestival, bei dem Skateboard-Demonstrationen stattfanden.

“Wir haben unseren Gründervater verloren, aber seine Wurzeln sind tief in uns verwurzelt”, schrieb Alva nach dem Tod von Herrn Van Doren auf Instagram.

Paul Joseph Van Doren wurde am 12. Juni 1930 als Sohn von John und Rita (Caparelli) Van Doren geboren und wuchs in Braintree, Massachusetts, südlich von Boston auf. Sein Vater war ein Erfinder, der Feuerwerkskörper und Wäscheklammern entwarf, und Herr Van Doren lernte wertvolle Geschäftslektionen, indem er mit ihm zusammenarbeitete.

Er schrieb, dass er mit 16 die High School abgebrochen und eine Zeitlang seinen Lebensunterhalt auf der Pferderennbahn und in Billardhallen verdient hatte, Arbeit, die seine Mutter nicht aushalten konnte. Sie half ihm, einen Job bei der Randolph Rubber Manufacturing Company zu finden, einem Unternehmen in Massachusetts, das Segeltuch-Sneaker herstellte.

Bald darauf traf er eine Mitarbeiterin, Mary Doline MacLellan, die als Dolly bekannt war, und sie heirateten 1950. Die Ehe endete 1974 mit einer Scheidung. Herr Van Doren heiratete 1981 Andrena Aitkenhead. Sie starb 2014.

Herr Van Doren wird von zwei Söhnen, Paul Jr. und Steve, überlebt; drei Töchter, Taffy Blake und Janie und Cheryl Van Doren; ein Bruder, Robert; eine Schwester, Bernice Chute; 10 Enkelkinder; und 10 Urenkel. Sein Bruder James starb 2011 mit 72 Jahren.

Sein Sohn Steve, seine Tochter Cheryl und einige seiner Enkelkinder arbeiten weiterhin für das Unternehmen, das er aufgebaut hat.

Herr Van Doren verbrachte mehr als 15 Jahre bei Randolph Rubber. 1964 zog er nach Südkalifornien, um dort eine Fabrik für Randolph zu betreiben. Zwei Jahre später verließ er das Unternehmen, um Vans zu gründen, da er mit dem Management von Randolph nicht einverstanden war.

Er ging Anfang der 1980er Jahre in den Ruhestand und sein Bruder James übernahm die Kontrolle über das Unternehmen. James Van Doren versuchte, mit Unternehmen wie Nike und Adidas zu konkurrieren, indem er sich auf verschiedene Sportarten ausweitete – Laufen, Basketball, Wrestling und Breakdance -, um das Unternehmen 1984 in Konkurs zu bringen, schrieb Van Doren.

Herr Van Doren kehrte zurück, um Vans in die Zahlungsfähigkeit zurückzuführen. Er konzentrierte das Unternehmen wieder auf seine Kernangebote und in einigen Jahren zahlte Vans etwa 12 Millionen Dollar Schulden zurück, schrieb er.

Er und Herr D’Elia verkauften das Unternehmen 1988 für 75 Millionen US-Dollar an McCown De Leeuw and Company, eine Venture-Bank. Herr Van Doren blieb Vorsitzender, bevor er 1991 zurücktrat.

Die VF Corporation, zu der andere große Marken wie The North Face, Dickies, Timberland und Supreme gehören, kaufte Vans im Jahr 2004 für fast 400 Millionen US-Dollar. Laut einem Vertreter von VF erzielt Vans jetzt einen Jahresumsatz von rund 4 Milliarden US-Dollar und profitiert von engagierten Kunden wie Michael Lorenzen, ein Erleichterungskrug für die Cincinnati Reds, der den Hügel mit einem Paar Sk8-Hi-Schuhen genommen hat, die mit Spikes versehen sind, schrieb Herr Van Doren.

„Das Unternehmen bezahlt die Leute nicht dafür, diese Dinge zu tun. Sie passieren organisch “, fügte er hinzu. “Unsere Kunden, ob berühmt oder nicht, mögen die Schuhe.”

Alain Delaquérière trug zur Forschung bei.

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