Olympia endet so, wie sie begonnen hat: Seltsam

TOKYO – Als die Athleten am Sonntagabend für die Abschlusszeremonie der 32. Olympischen Sommerspiele ins Stadion einmarschierten, bat der Ansager um großen Applaus. Aber es waren einfach nicht genug Leute auf der Tribüne, um viel Lärm zu machen. Und der auffälligste Bestandteil der Zeremonie, eine Formation der fünf olympischen Ringe durch winzige Lichtpunkte, war live im Stadion unsichtbar. Die Magie seiner Spezialeffekte spielte sich nur auf großen Bildschirmen und vor dem Fernsehpublikum ab.

Und so endete eine der seltsamsten Olympischen Spiele der letzten Zeit so, wie sie begonnen hatte, mit reduzierten Kohorten von Athleten, die Kameras und freiwilligen Tänzern statt Zuschauern zuwinkten, und Reihen leerer Sitze, die an eine Pandemie erinnerten, die nicht zum Stillstand gebracht werden konnte Botschaften über die heilende Kraft der Spiele.

Doch vielleicht mehr als alle anderen Olympischen Spiele der letzten Zeit war das Turnier eine sportliche Reality-Show, die die Zuschauer einlud, sich von der Frustration und Tragödie der letzten 18 Monate zu erholen. Das Drama des Wettbewerbs und der mitreißenden Sportlichkeit boten Ablenkung von den täglichen Zählungen der Coronavirus-Fälle – denen innerhalb der olympischen Blase und den weitaus größeren Zahlen außerhalb davon.

Es gab Aufregungen: Die US-Frauenfußballmannschaft scheiterte im Halbfinale gegen Kanada; Jun Mizutani und Mima Ito gewannen Japans erste Goldmedaille im Tischtennis gegen den chinesischen Weltmeister. Naomi Osaka schied, nachdem sie den olympischen Kessel für Japan entzündet hatte, in der dritten Runde ihres Tennisturniers aus und verweigerte dem Gastgeberland damit einen potenziellen Goldmedaillen-Moment, auf den es sich so sehr erhofft hatte.

Es gab geschichtsträchtige Triumphe: Allyson Felix übertraf Carl Lewis als den am besten ausgezeichneten amerikanischen Olympiateilnehmer in der Leichtathletik, und Eliud Kipchoge aus Kenia verteidigte erfolgreich seine Goldmedaille im Marathon der Männer.

Und wer könnte dem britischen Taucher Tom Daley widerstehen, der war oft gesichtet Stricken auf der Tribüne?

Vor der Zeremonie am Sonntag vor dem Stadion sagte Ryogo Saita, 45, der mit seinem 7-jährigen Sohn spazieren ging, dass sie es genossen hätten, im Fernsehen zu sehen, wie Yuto Horigome die erste Goldmedaille im Skateboarding für Japan gewann. Da sich die täglichen Coronavirus-Infektionen in Tokio seit Beginn der Spiele mehr als verdoppelt haben, sagte Saita, er sei besorgt. „Aber die Leute genießen auch den Sport“, sagte er. „Ich finde es gut, dass sie passiert sind. Es ist, als würde ich gegen zwei Emotionen kämpfen.“

Obwohl die Organisatoren argumentierten, dass die japanische Öffentlichkeit und das internationale Publikum die Olympischen Spiele nach monatelangen Kontroversen angenommen hatten, zeigten die Zahlen von NBCUniversal in den Vereinigten Staaten, dem größten Sender der Spiele, einen starken Rückgang gegenüber den Olympischen Spielen in Rio de Janeiro 2016. In Japan, ein geringerer Anteil der Zuschauer sah die Spiele als bei der letzten Ausrichtung der Veranstaltung in Tokio im Jahr 1964.

Viele der Darbietungen in der Abschlusszeremonie lösten eine unbeschwerte Freude aus, die die düsterere Eröffnungszeremonie nicht hatte. In einem Segment tummelten sich in Streetfashion gekleidete Schauspieler und Tänzer in der Mitte des Stadions, die an einen Park erinnern sollten, mit Capoeira-Tänzern, Stuntbikern, Jongleuren und holländischen Doppelspringern, eine ergreifende Demonstration einer Seite Tokios, die die meisten Olympia-Besucher nie zu sehen bekommen.

In seinen Schlussworten dankte Thomas Bach, der Präsident des Internationalen Olympischen Komitees, den Menschen in Japan und stellte fest, dass noch nie zuvor ein Organisationskomitee eine Verschiebung der Spiele hätte ausrichten müssen. „Wir haben es geschafft – zusammen!“ sagte er unter lauwarmem Applaus.

Die Abschlussfeierlichkeiten unter dem Motto „Moving Forward: Worlds We Share“ waren die letzte Gelegenheit für die Organisatoren, ein Spektakel zu veranstalten, das alle über ein Ereignis – und eine ganze Bewegung – informieren sollte, die zuvor begonnen hatte, Risse zu zeigen die Spiele begannen sogar.

Politik, von der das IOC eifrig behauptet, dass sie nichts mit den Spielen zu tun hat, drang in Tokio ein. Kristina Timanovskaya, eine belarussische Sprinterin, die Schutz suchte, als ihr Land versuchte, ihre Heimat zu erzwingen, nachdem sie ihre Trainer kritisiert hatte, erhielt in Polen Asyl. Das IOC brauchte fünf Tage, um den Trainern, die an dem Versuch, sie zurück nach Weißrussland zu schicken, beteiligt waren, die olympischen Referenzen zu entziehen.

Im weiteren Sinne wurde die Entscheidungsfindung des Ausschusses in Tokio einer genauen Prüfung unterzogen. Schon vor der Pandemie drängten die Organisatoren darauf, die Spiele in Tokio in den brutalsten Wochen zu veranstalten, um die Rundfunkeinnahmen zu maximieren. Diese Entscheidung hatte deutliche Auswirkungen: Ein Tennisspieler verließ den Platz im Rollstuhl und Fußball- und Leichtathletikveranstaltungen wurden in letzter Minute verschoben. Die Tatsache, dass die Spiele während der Pandemie trotz starker öffentlicher Opposition in Japan stattfanden, zeigte die undemokratischen Prinzipien, die der Organisation zugrunde liegen.

“Es steht außer Frage, dass die Olympischen Spiele in Tokio dem breiteren olympischen Projekt den Lack entzogen haben, damit die normalen Leute es sehen können”, sagte Jules Boykoff, ein ehemaliger olympischer Fußballspieler und Experte für Sportpolitik an der Pacific University. “Ich habe gehört, dass einige Leute darüber sprechen, dass die Olympischen Spiele eine riesige politische und wirtschaftliche Kraft sind, mit der Sport an ihrer Seite.”

In der Tat haben die Anwälte der Athleten dem IOC vorgeworfen, die Talente, die die Spiele möglich machen, zu vernachlässigen, da ein so kleiner Teil der Einnahmen der Organisation direkt an die Wettkämpfer weitergegeben wird. Laut einer Analyse der IOC-Finanzierung von Global Athlete, einer Athletengruppe, und der Ted Rogers School of Management an der Ryerson University in Toronto werden die meisten Gelder über nationale Olympische Komitees und Sportverbände geleitet.

Das IOC „unterstützt eine Industrie und Verwaltungen“, sagte Rob Koehler, der Generaldirektor von Global Athlete. „Aber unterstützen sie Sportler? Der Beweis liegt im Pudding: Nein.“

Bei den Spielen in Tokio stellten Kritiker die Verpflichtung des IOC zur Durchsetzung von Disziplinarmaßnahmen in Frage. Athleten aus Russland, einem offiziell von den Olympischen Spielen ausgeschlossenen Land, traten unter dem Banner von ROC an, dem Initialismus für das russische Olympische Komitee. Aber für einen zufälligen Beobachter war es schwer zu erkennen, wie Russland die wirklichen Konsequenzen einer enormen staatlich organisierten Dopingkampagne trug, während seine Führer sich über die vielen Medaillen seiner Athleten freuten.

Am Sonntag, noch als die Organisatoren von Tokio offiziell die olympische Flagge für die nächsten Sommerspiele an Paris übergaben, lauerten die wahren Gespenster hinter den Wohlfühlmomenten die Olympischen Winterspiele in Peking, die im Februar eröffnet werden sollen.

Mit der Verschiebung der Spiele in Tokio um ein Jahr haben die Organisatoren nur noch sechs Monate Zeit, um sich auf die nächsten Olympischen Spiele vorzubereiten.

Auch hier wurden die Handlungen – oder Untätigkeiten – des IOC einer scharfen Prüfung unterzogen. Beamte, darunter auch Bach, vermieden es, Fragen zu beantworten, wie das Komitee mit der Tatsache umgehen wollte, dass die Spiele in einem Land abgehalten werden sollen, das wegen seiner Unterdrückung von Uiguren und anderen überwiegend muslimischen ethnischen Minderheiten wegen Völkermord und Verbrechen gegen die Menschlichkeit verurteilt wurde.

Große Länder – allen voran die Vereinigten Staaten – werden in den kommenden Monaten entscheiden müssen, wie sie auf die Spiele in Peking reagieren.

Gleichzeitig dürfte die Pandemie noch ein Faktor sein. So wie Japan mit einer neuen Infektionswelle zu kämpfen hat, kämpft auch China in mehreren Provinzen mit neuen Ausbrüchen der Delta-Variante und hat bereits faktische Sperren verhängt.

Dass das Land Sport zur Förderung des Nationalismus nutzt, zeigte sich bei den Spielen in Tokio, wo sich Kritiker vor allem auf japanische Sportler stürzten, wenn sie sich gegenüber chinesischen Konkurrenten durchsetzten.

Aber die Olympischen Spiele stellen Risiken für die regierende Kommunistische Partei und ihren Führer Xi Jinping dar.

„Die Olympischen Spiele sind entweder eine Gelegenheit, großartig auszusehen, oder sie könnten eine ganze Menge Instabilität mit sich bringen“, sagte Stephen R. Nagy, Professor für Politik und internationale Beziehungen an der International Christian University in Tokio. Er zitierte das Wiederauftreten des Coronavirus und mögliche Proteste von Sportlern in Peking.

Aber als der Kessel erloschen war und die Athleten das Stadion verließen, war vielleicht das größte Erbe der Spiele in Tokio, wie sie die Kosten für die Ausrichtung einer Olympiade unterstrichen.

Für zukünftige Gastgeber, sagte Shihoko Goto, Senior Associate für Nordostasien am Wilson Center, einem Forschungsinstitut in Washington, stelle sich die Frage, „ob die Menschen dieser Regierungen hinter den Bemühungen der Regierung und den Opfern stehen, die dafür gebracht werden müssen“. bei diesen Großveranstaltungen.“

Hikari Hida Berichterstattung beigetragen.

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