„Niemand ist sicher“: Wie die Hitzewelle die wohlhabende Welt heimgesucht hat

Und obwohl umfangreiche wissenschaftliche Analysen erforderlich sind, um den Klimawandel mit den katastrophalen Überschwemmungen der letzten Woche in Europa in Verbindung zu bringen, enthält eine wärmere Atmosphäre mehr Feuchtigkeit und verursacht bereits bei vielen Stürmen auf der ganzen Welt stärkere Niederschläge. Es besteht kein Zweifel, dass extreme Wetterereignisse als Folge der globalen Erwärmung weiter häufiger und intensiver werden. Ein am Freitag veröffentlichtes Papier prognostiziert aufgrund des Klimawandels bis zum Ende dieses Jahrhunderts eine deutliche Zunahme langsamer, aber intensiver Regenfälle in ganz Europa.

„Wir müssen uns an den Wandel anpassen, den wir bereits in das System eingebacken haben, und auch weitere Veränderungen vermeiden, indem wir unsere Emissionen reduzieren, indem wir unseren Einfluss auf das Klima verringern“, sagte Richard Betts, ein Klimawissenschaftler am Met Office in Großbritannien und Professor an der University of Exeter.

Diese Botschaft ist bei den politischen Entscheidungsträgern und vielleicht auch bei der Öffentlichkeit, insbesondere in der entwickelten Welt, die ein Gefühl der Unverwundbarkeit bewahrt hat, eindeutig nicht angekommen.

Die Folge ist mangelnde Vorbereitung, selbst in Ländern mit Ressourcen. In den Vereinigten Staaten sind allein seit 2010 nach Bundesangaben mehr als 1.000 Menschen durch Überschwemmungen ums Leben gekommen. Im Südwesten haben die Hitzetoten in den letzten Jahren zugenommen.

Manchmal liegt das daran, dass Regierungen sich bemüht haben, auf Katastrophen zu reagieren, die sie noch nie erlebt haben, wie die Hitzewelle in Westkanada letzten Monat, so Jean Slick, Leiter des Katastrophen- und Notfallmanagementprogramms an der Royal Roads University in British Columbia. „Sie können einen Plan haben, aber Sie wissen nicht, dass er funktionieren wird“, sagte Frau Slick.

Manchmal liegt es daran, dass es keine politischen Anreize gibt, Geld für Anpassungen auszugeben.

„Wenn sie in ihrer Gemeinde eine neue Hochwasserinfrastruktur bauen, werden sie wahrscheinlich nicht mehr im Amt sein“, sagte Samantha Montano, Professorin für Notfallmanagement an der Massachusetts Maritime Academy. “Aber sie werden Millionen, Milliarden von Dollar, die ausgegeben werden, rechtfertigen müssen.”

Christopher Flavelle Berichterstattung beigetragen.

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