New Kid Jonathan Knight über sein ‘Farmhouse Fixer’-Leben

ESSEX, Massachusetts — Als er 22 Jahre alt war und vom Erfolg als Mitglied der Boyband New Kids on the Block errötet war, kaufte Jonathan Knight ein um 1900 erbautes georgianisches Haus an der Nordküste hier mit Schieferdach und palladianischen Fenstern , Terrassen und 12.000 Quadratmeter zum Herumpaddeln.

Es war 1990, zwei Jahre nachdem die New Kids ihr zweites Studioalbum “Hangin’ Tough” veröffentlicht hatten, die die Billboard-Charts anführte, mehrere Hit-Singles hervorbrachte und sich weltweit mehr als 14 Millionen Mal verkaufte. Plötzlich verwandelten sich die fünf Mitglieder – Jonathan, sein jüngerer Bruder Jordan Knight, Joey McIntyre, Donnie Wahlberg und Danny Wood – von ungepflegten Kindern aus Boston zu Fantasy-Freunden für Teenagermädchen aus der Vorstadt überall.

Mr. Knight lud seine große Familie ein, die Stadt zu verlassen und mit ihm am neuen Ort zu leben. „Und dann gingen wir auf Tour, also war es an meinen Geschwistern und meiner Mutter, die Einkäufe zu erledigen“, sagte Mr. Knight und meinte damit Möbel. Der Geschmack seiner Mutter reichte von Rüschenvorhängen, geblümten Sofas, geschäftig gemusterten Teppichen, die alle dem Haus angemessen waren, aber nicht einem jungen Popstar.

„Ich kam nach Hause und fragte: ‚Was ist los?’“, sagte Mr. Knight. „Rückblickend denke ich, was für ein Dummy dafür, in so jungen Jahren ein solches Haus zu kaufen. Es war lächerlich. Geldverschwendung. Einfach dumm. Der beste Tag war, als ich das Haus verkaufte.“

Mr. Knight, der jetzt 52 Jahre alt ist und wieder vor unseren Augen ist, diesmal mit einer Hausrenovierungsshow auf HGTV, “Farmhouse Fixer”, lebt dennoch mit 22 eine Version seines Lebens. In gewisser Weise ist es bescheidener. In anderen, großartiger. Denn jetzt, anstatt seine ganze Familie in diesem Haus zu haben, bekommt jeder seine eigene auf dem 10 Hektar großen ländlichen Shangri-La, das er gleich die Straße runter geschaffen hat.

Es gibt Gärten, eine eingezäunte Pferdeweide, antike Scheunen, Wildblumen, die auf Steinmauern klettern und mehrere historische Häuser, die alle Mr. Knight gehören. Seine Mutter, Marlene, lebt in der Wohnung von ca. 1890, wenn Sie das Anwesen betreten. sein Neffe bleibt im Bauernhaus mit italienischen Details auf der anderen Seite des Feldes. Mr. Knight und seine Partnerin Harley Rodriguez bauen ein neues Haus im Kolonialstil auf einer sanften Anhöhe mitten im Geschehen, während sie vorübergehend in einem hübschen Bauernhaus von ca. 1760 mit einer weiß gestrichenen Schindelfassade und einem Teich für ihre sechs Enten und eine kleine Scheune für ihre drei Ziegen.

Das Paar kaufte das Bauernhaus, als es letztes Jahr zum Verkauf stand, und verkaufte das Haus aus dem 19. Jahrhundert in der nahe gelegenen Stadt Ipswich, in dem sie nur ein Jahr gelebt hatten. „Ich dachte: ‚Ich muss es kaufen, ich‘ haben zu,’“, sagte Mr. Knight, der sich an einem Vormittag auf einem Sofa im hohen Wohnzimmer des Bauernhauses ausgestreckt hatte. „Ich wollte nicht, dass jemand über die Straße geht. Es trägt nur zum gesamten Familienkomplex bei.“

Außerdem ist es 260 Jahre alt und wie die Zuschauer von „Farmhouse Fixer“ festgestellt haben, hat Mr. Knight eine Leidenschaft für historische Häuser. Er wuchs in einem viktorianischen Viertel im Stadtteil Dorchester von Boston auf, das seine Hippie-Eltern in den 70er Jahren für etwa 25.000 US-Dollar kauften. Er bezeichnete es liebevoll als „ein großes, altes, kaltes, zugiges Haus mit Löchern in der Wand“.

Das Renovieren von Häusern, die schon bessere Jahre gesehen haben, ist für ihn kein Hobby eines Popstars. So verdiente er seinen Lebensunterhalt, besonders in den mageren Jahren, nachdem die New Kids in den Grunge-90ern vom Firmament der Popkultur gefallen waren.

In der sechsteiligen Serie, die im März debütierte und gerade um eine zweite Staffel verlängert wurde, durchstreifen Mr. Knight und seine Innenarchitektin Kristina Crestin Neuengland, das Land der alten Bauernhäuser im langsamen Niedergang. Sie fügen offene Küchen und zentrale Luft hinzu, während sie den alten Charme des Hauses beibehalten, damit ihre derzeitigen Besitzer nicht die Bulldozer rufen. Wenn sie das richtige Gleichgewicht zwischen Denkmalpflege und modernen Annehmlichkeiten finden, sagte Frau Crestin, ist Mr. Knight dafür bekannt, vor der Kamera zu weinen.

„Wenn er hereinkommt, sage ich: ‚Warte, warte, schau zu.’ Ich möchte, dass er es vor Glück verliert“, sagte Frau Crestin. „Für mich reagiert er auf das, was damals gut gemacht wurde. Er betrachtet das ursprüngliche Mauerwerk. Er scheint auf die Leute, die es getan haben, und den Stolz, den sie auf ihre Arbeit hatten, zurückzublicken.“

In Flanell und Jeans gekleidet und mit einem Pickup unterwegs, wirkt der immer noch jungenhaft gutaussehende Mr. Knight in der Show wie ein Yankee Chip Gaines – ein Bild, das nicht fürs Fernsehen gemacht ist. Er kommt tatsächlich von einer Tour oder einer Aufnahmesession nach Hause und springt auf seinen Traktor. Er ist einer, der anhält, um einen originalen Newel-Pfosten oder eine Zimmermanns-Gehrungsarbeit von vor 200 Jahren zu bewundern. Sein Herz schmerzt ein wenig, wenn er mit Vinylseitenwänden und Plastikterrassen konfrontiert wird.

Mr. Knight seufzte, als er an diese und andere moderne Schrecken dachte. „Ich hasse es, wenn Leute trendige Dinge in ein Haus stellen und es so schnell aus der Mode kommt“, sagte er. „Als ob jeder diese Musterfliese jetzt benutzt. Sie werden zurückblicken und sagen: ‘Das ist so 2020.’“

Als er zur Pfosten-Riegel-Scheune aus dem 18. Jahrhundert ging, erklärte Mr. Knight, dass er eine Firma beauftragt hatte, sie zu demontieren, die Holzbalken einzeln zu sanieren und mit einem neuen Dach und einem neuen Abstellgleis an einer anderen Stelle wieder aufzubauen wahrscheinlich das 10-fache der Kosten für den Bau einer neuen Scheune.

„Alle sagten ‚Warum?’“, sagte Mr. Knight und sah zu den alten Deckenbalken hoch. „Es hat einfach eine Bedeutung. Weißt du, es ist nur meine Liebe zu alten Dingen. Es stand seit dem 18. Jahrhundert. Ich würde es nicht abreißen. Jetzt wird es dieses Ding noch zwei- oder dreihundert Jahre lang geben.“

Mr. Knight war 16, als er zu den New Kids kam, und 26, als ihr süßer Pop aus der Mode kam, sie hörten auf, Konzerte ausverkauft zu haben und der Karnevalsritt kam zum Erliegen. Mit dem Rest seines Lebens hatte er keine Ahnung, was er tun sollte. Während andere junge Erwachsene auf dem College waren oder ihre ersten Jobs hatten, um Lebenskompetenzen zu entwickeln, hatte er in der Popstar-Blase gelebt. Er wusste nicht, wie er in einem Restaurant für sich selbst bestellen sollte.

“Es war wahrscheinlich die gruseligste Zeit in meinem Leben”, sagte er. „Ich erinnere mich nur, dass ich ein paar Tage zu Hause war, morgens die Tür zu meinem Schlafzimmer öffnete und mich umsah und niemand da war. Die New Kids waren nicht da. Es gab keine Reisebusse. Es wurde einfach alles erledigt.“

Mr. Knight verbrachte ein Jahr damit, die ganze Nacht wach zu bleiben, bis 4 Uhr nachmittags zu schlafen und in eine tiefe Depression zu versinken. Dann erhielt er eines Tages einen Anruf von einem Bostoner Polizisten, der für die Gruppe als Sicherheitsbeauftragter gearbeitet hatte. Er blätterte nebenbei um und lud Mr. Knight ein, mit ihm zusammenzuarbeiten. „Als er ‚Flip Houses‘ sagte, dachte ich: Ist das eine Mafia-Sache? Wir werden da reingehen und diese Leute ausrauben?“ sagte Mr. Knight. “Das war ein Begriff, den ich noch nie gehört hatte.”

Aber Mr. Knights Vater war Zimmermann, und er war mit ihm an Wochenenden auf Baustellen aufgewachsen. „Und meine Mutter ist ein alter Haus-Nerd“, sagte er. „Ich und meine Mutter fuhren durch die Nachbarschaften und sahen uns alte Häuser an. Bis heute liebe ich es, langsame Straßen zu fahren, wie ‘Schau dir diesen Ort an.’”

Bald fand sich Mr. Knight dabei, wie er um 3 Uhr morgens vor dem Tag der offenen Tür am nächsten Tag Müll aus einem heruntergekommenen Hof in West Roxbury holte und ein Geländer strich. Er schätzt, dass er in den 90er und 2000er Jahren hundert oder mehr Häuser gekauft, renoviert und umgebaut hat, zuerst mit seinem Polizistenpartner und, als das Geschäft wuchs, mit beauftragten Subunternehmern.

Als die beiden anfingen, neue Konstruktionen zu bauen – „Ausstecherkisten“, nannte Mr. Knight sie – war es für ihn weniger attraktiv. Und dann kam der Immobiliencrash 2008. „Wir hatten gerade einen Eigentumswohnungskomplex mit neun Wohneinheiten in Boston fertiggestellt“, erinnerte sich Herr Knight. „2008 ging viel Geld verloren. Damals fing New Kids tatsächlich wieder an. Das Timing war einfach perfekt.“

Die Band traf sich 2008 in der Show „Today“ wieder, veröffentlichte ein neues Album und ging auf eine 150-tägige Welttournee. In Bezug auf Boybands war Mr. Knight der „Schüchterne“ in der Gruppe und sein Privatleben blieb den Fans weitgehend ein Rätsel. Er war nicht verschlossen, aber er hat auch nie auf dem Cover von People erklärt: “Ich bin schwul!” Vielmehr wurde er von einem Ex in The National Enquirer geoutet, die Nachricht, die von Tiffany aus den 80er Jahren verstärkt wurde, als sie 2011 in einer Episode von “Sehen Sie, was mit Andy Cohen passiert” auftrat und dem Moderator mitteilte, dass sie sich verabredet hatten, und dass „er später schwul wurde. Ich habe es nicht getan! Aber er ist fabelhaft.“ Sie entschuldigte sich öffentlich bei Mr. Knight. Er fand die ganze Episode lustig.

Bis zur HGTV-Serie wussten auch nur wenige mit einem Hammer von seiner Geschichte. “Ich habe New Kids gemacht, ich kam nach Hause, renoviere Häuser”, sagte er. „Auf Tour fragten so viele Fans: Was machst du? Selbst die New Kids haben nie wirklich gewusst, was ich getan habe.“

In den letzten Jahren ist Mr. Knights Leben in einen fröhlichen Rhythmus geraten, in dem er alle zwei Jahre für drei Monate mit den reformierten New Kids auf Tour geht, drei bis vier Renovierungen pro Jahr für Kunden übernimmt und die restliche Zeit als Hausmeister seines Minis verbringt Altes Sturbridge-Dorf.

Mr. Knight beginnt ständig mit Verbesserungsprojekten, die seine verstreute Aufmerksamkeit erfordern („Bei mir wurde nie ADHS diagnostiziert“, sagte er, „aber alle sagen ‚Sie haben ADHS’“) und die in verschiedenen Stadien der Fertigstellung verbleiben. Derzeit lässt er den Stall für die drei Pferde seiner Mutter herrichten. Er lernt, sich um die Ziegen zu kümmern, die er von einer Ziegenvermietung bekommen hat, die er in der Show vorgestellt hat. Er pflegt Gemüse- und Blumengärten.

Und dann ist da noch das Bauernhaus von 1760, das 2004 von seinen Vorbesitzern renoviert wurde, „und es fühlt sich schon veraltet an“, sagte er seufzend und fügte hinzu: „Es braucht Farbe und Möbel und eine neue Küche und neue Badezimmer. Das ist viel.” Er ist sich nicht sicher, wer im Haus wohnen wird, wenn er fertig ist. Er und Herr Rodriguez werden über die Straße ziehen, sobald ihr neues altes Zuhause fertig ist.

Während er unter der heißen Sonne an einer Zigarette paffte, überblickte Mr. Knight seine Weite und sagte ganz ernst: „Es ist so ein stressfreies Leben, das Landleben.“

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