Nepal Covid-Krise verschlimmert sich, da Arbeiter den Preis zahlen

KATHMANDU, Nepal – Ram Singh Karki entkam der ersten Welle der indischen Pandemie, indem er in einen überfüllten Bus stieg und die Grenze nach Nepal überquerte. Monate später, als die Neuinfektionsrate sank, kehrte er zu seinem Job bei einer Druckerei in Neu-Delhi zurück, die seine Familie zwei Jahrzehnte lang unterstützt hatte und das Schulgeld seiner drei Kinder bezahlte.

Dann wurde Indien von einer zweiten Welle erfasst, und Herr Karki hatte nicht so viel Glück.

Er war letzten Monat infiziert. Krankenhäuser in Neu-Delhi waren überfordert. Als sein Sauerstoffgehalt sank, veranlasste sein Manager, dass ein Krankenwagen ihn zurück zur Grenze brachte. Er überquerte Nepal und trug nur die Kleidung auf seinem Rücken – und das Virus.

Nepal erwägt nun, einen Gesundheitsnotstand auszurufen, da das Virus praktisch ungebremst in der verarmten Nation mit 30 Millionen Menschen wütet. Von zurückkehrenden Wanderarbeitern und anderen getragen, hat eine bösartige zweite Welle das medizinische System des Landes über seine mageren Grenzen hinaus belastet.

Nepal hat eine halbe Million Covid-Fälle und 6.000 Todesfälle verzeichnet, Zahlen, von denen Experten glauben, dass sie die Maut zutiefst unterschätzen. Das Testen bleibt begrenzt. Eine Zahl könnte den wahren Schweregrad anzeigen: Seit Wochen sind rund 40 Prozent der durchgeführten Tests positiv.

Eine Regierung in Unordnung hat die Probleme noch verschlimmert. KP Sharma Oli, Nepals umkämpfter Premierminister, drängt auf Neuwahlen im November, nachdem das Parlament des Landes diesen Monat aufgelöst wurde, ein Ereignis, das die Ausbreitung verschlimmern könnte.

In der vergangenen Woche sagte Hridyesh Tripathi, Nepals Minister für Gesundheit und Bevölkerung, dass die Regierung erwäge, einen Gesundheitsnotstand auszurufen, da die Infektionen zunehmen.

Aber eine solche Erklärung könnte in die Politik eingeholt werden. Der Schritt würde es den Beamten ermöglichen, die Bewegungen der Menschen einzuschränken – ein Maß an Kontrolle, das Oppositionsgruppen befürchten, könnte verwendet werden, um abweichende Meinungen zu unterdrücken.

In der Zwischenzeit haben Beamte in der Hauptstadt Kathmandu die Menschen aufgefordert, Lebensmittel mindestens eine Woche lang aufzubewahren und zu Hause zu bleiben.

Die Auswirkungen reichen über die Infizierten hinaus. Die Überweisungen von Wanderarbeitern haben sich verlangsamt. Tourismus und Wirtschaft sind beschädigt.

„Millionen von Menschen spüren weiterhin den zunehmenden Druck nicht nur durch die direkten gesundheitlichen Auswirkungen von Covid-19, sondern auch durch Lebensmittel, Jobs, Arztrechnungen, Kinder außerhalb der Schule, Rückzahlungskredite, psychischen Druck und vieles mehr“, sagte Ayshanie Medagangoda Labe, der ortsansässige Vertreter des Entwicklungsprogramms der Vereinten Nationen in Nepal.

Nepals enge Beziehungen zu Indien trugen dazu bei, es verwundbar zu machen. Indien ist seit langem sein wichtigster Handels- und Transitpartner. Die beiden Nationen teilen eine tiefe kulturelle Verbindung über eine poröse 1.100-Meilen-Grenze. Nepals Verwüstung spiegelt die seines großen Nachbarn wider – von Patienten, die sich in Krankenhauskorridoren und auf Rasenflächen ergießen, über lange Schlangen an Sauerstoffnachfülleinrichtungen bis hin zu einer Regierung, die nicht auf eine Krise vorbereitet ist.

Beamte sagen, Arbeiter wie Herr Karki, die von der zweiten Welle gezwungen wurden, nach Hause zu kommen, brachten das Virus mit. Dörfer entlang der Grenze sind einige der am schlimmsten betroffenen. Das nepalesische Gesundheitsministerium sagte, dass etwa 97 Prozent der zur Genomsequenzierung gesendeten Fälle die in Indien gefundene Variante B.1.617.2 zeigen, die von der Weltgesundheitsorganisation als „Variante von globaler Bedeutung“ eingestuft wurde.

Nepals Führer waren unvorbereitet. Während der ersten Welle Indiens im vergangenen Jahr, als etwa eine Million nepalesische Wanderarbeiter nach Hause zurückkehrten, führte Nepal an Grenzübergängen Test- und Quarantänemaßnahmen ein.

Aber während der zweiten Welle dieses Frühjahrs kamen diese Maßnahmen zu wenig zu spät. Als Nepal Anfang Mai zwei Drittel seiner Grenzübergänge schloss, hatten es Hunderttausende von Arbeitern geschafft, ohne angemessene Tests oder Quarantäne in ihre Dörfer zu sickern. Tausende kehren weiterhin täglich zurück.

Die Aufmerksamkeit der Regierung hatte sich woanders verlagert. Im Februar, als das Virus auf dem Rückzug zu sein schien, hielt Herr Oli Kundgebungen mit Tausenden von Unterstützern in Kathmandu und anderen Städten ab. Oppositionsparteien hielten ihre eigenen Kundgebungen ab. Letztes Jahr sagte Herr Oli, dass die Gesundheit der nepalesischen Bevölkerung die Krankheit abschrecken würde.

Die Verteidiger der Regierung sagen, dass die Pandemie ein globales Problem ist und dass die Beamten mit wenigen Ressourcen oder Impfstoffen ihr Bestes geben.

Herr Oli hat um internationale Hilfe gebeten, die jedoch nicht ausreichen wird, um den Bedarf Nepals zu decken. China hat 800.000 Impfdosen, 20.000 Sauerstoffflaschen und 100 Beatmungsgeräte gespendet. Die Vereinigten Staaten und Spanien haben Flugzeugladungen mit medizinischer Ausrüstung geschickt, darunter Sauerstoffkonzentratoren, Antigentests, Gesichtsmasken und Operationshandschuhe. Die Vereinigten Staaten haben diesen Monat 15 Millionen US-Dollar bereitgestellt, um die Covid-Tests in Nepal auszuweiten. Nepalesische Wanderarbeiter in den Ländern des Persischen Golfs haben dafür gesorgt, dass Sauerstoffflaschen nach Hause geschickt werden.

Aber Nepal kann die Pandemie nicht ohne Hilfe aus Indien bekämpfen. Ein indischer Impfstoffhersteller hat Nepal bereits mitgeteilt, dass er die versprochene eine Million Dosen nicht liefern kann.

Nepal ist laut der Chemical and Medical Suppliers Association of Nepal auch für die Hälfte seines Bedarfs an medizinischer Ausrüstung von Indien abhängig, aber das letztere Land behält fast alles für seinen eigenen dringenden Bedarf im Inland. Die ohnehin teure Ausrüstung aus China ist aufgrund der chinesischen Pandemiebeschränkungen schwieriger zu bekommen.

„Seit einem Monat hat Indien auch die Lieferung von medizinischen Geräten und Medikamenten eingestellt, nicht nur von Impfstoffen“, sagte Suresh Ghimirey, der Präsident des Verbandes.

In einigen Provinzen, in die viele Arbeitsmigranten in Indien zurückgekehrt sind, gehen den Krankenhäusern die Betten aus. Im Bezirk Surkhet sagte das Hauptkrankenhaus der Provinz, dass es nicht mehr Patienten aufnehmen könne. Kleine abgelegene Dörfer trauern still um ihre Toten. Das Testen war langsam.

„Mit Ausnahme einiger Dorfbewohner können viele nicht herauskommen und die tägliche landwirtschaftliche Arbeit verrichten“, sagte Jhupa Ram Lamsal, Gemeindeleiter des Dorfes Gauri, wo Anfang dieses Monats neun Menschen an Covid starben. “Das Besorgniserregende ist, dass selbst symptomatische Menschen nicht bereit für Covid-Tests sind.”

Herr Lamsal sagte, er habe kürzlich Gauri erreicht, das abgelegen ist und keine Gesundheitseinrichtungen hat, zusammen mit einem Team von Ärzten, um Antigentests durchzuführen. Die Einheimischen lehnten die Bitte von Angehörigen der Gesundheitsberufe für Covid-Tests ab, sagte er und argumentierten, dass sie entmutigt wären, wenn sie herausfanden, dass sie positiv waren.

„Die Situation ist außer Kontrolle“, sagte Herr Lamsal. “Wir sind hoffnungslos, hilflos.”

Herr Kakri, der Druckereiarbeiter, stammte aus einem Dorf in der Gemeinde Bhimdatta im Westen Nepals. Das 110.000 Einwohner zählende Gebiet hat nach Angaben des dortigen Gesundheitschefs Narendra Joshi offiziell 3.600 Infektionen registriert. Das Fehlen von Maßnahmen an der Grenze bedeutet jedoch, dass die Daten den Schweregrad möglicherweise nicht vollständig messen.

„Seit Beginn der zweiten Welle in Indien sind mehr als 38.000 Menschen von einem der beiden Grenzpunkte im Distrikt zurückgekehrt“, sagte Joshi. “Es ist schwer, sie zu verwalten.”

Herr Karki war ein Schulabbrecher, der als Teenager nach Indien ging, um als Arbeiter zu arbeiten, sagte seine Frau Harena Devi Karki. Bei seinen Hausbesuchen zweimal im Jahr war er das Leben der Versammlungen – Witze reißen, sich lustig machen. Die 350 Dollar im Monat, die er nach Hause schickte, deckten die Haushaltskosten seiner Familie sowie das Privatschulgeld ihrer beiden Teenager-Töchter und eines 12-jährigen Sohnes.

Selbst als die Sperrung im letzten Jahr dazu führte, dass Herr Karki monatelang ohne Einkommen zu Hause festsaß, bestand er darauf, dass die Kinder eine Privatschule besuchen. Er würde die Schulden zurückzahlen, sobald die Druckerei wieder öffnete. Er träumte davon, seine älteste Tochter – „sie ist die talentierteste“ – zur Ärztin heranwachsen zu sehen.

„Ich konnte mein Studium nicht abschließen“, erinnert sich Frau Karki an die Worte ihres Mannes. „Lass mich weniger essen, aber wir sollten sie für ihre Ausbildung auf eine bessere Schule schicken.“

Als Herr Karki am 29. April gegen 2.30 Uhr ihren Mann an der Grenze empfing, sagte sie, er sei gebrechlich und habe nicht die Kraft, überhaupt aufzustehen. Er wurde in ein nahegelegenes Krankenhaus gebracht, wo er starb.

“‘Alles ist ok. Geh nach Hause’“, sagte ihr Mann, sagte Frau Karki. “Aber er ist nie nach Hause gekommen.”

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