NCAA-Turnier: Gleiche Plätze, gleiches Spiel, neue Leere

INDIANAPOLIS – Als der Ball kurz nach Mittag für Florida und Virginia Tech geworfen wurde, begann ernsthaft ein NCAA-Männerturnier, das mit Sicherheit einzigartig ist. Das Quietschen von Turnschuhen, die starke Wettbewerbsfähigkeit eines Überlebenswettbewerbs und der Basketballplatz der Marke March Madness waren bekannt, aber sonst gab es kaum etwas, da am Freitag 16 Spiele an sechs Orten in und um Indianapolis gespielt werden sollten.

Die Atmosphäre war so außergewöhnlich wie die Bemühungen, ein 19-tägiges Turnier mit 68 Teams während einer Pandemie zu veranstalten, die im März letzten Jahres die fast 1 Milliarde US-Dollar teure Cash Cow der NCAA auslöschte.

Riesige Arenen – wie das Fußballstadion, in dem die Colts der NFL spielen – oder malerische Veranstaltungsorte wie das historische Hinkle Fieldhouse oder das Farmers Coliseum auf dem Indiana State Fairgrounds waren nur mit einem kleinen Bruchteil ihrer Kapazität belegt.

Es gab weder Bands noch Cheerleader, was den meisten Spielen das Ambiente eines AAU-Sommerturniers verlieh, bei dem die Tribünen hauptsächlich von Eltern und Hardcore-Fans besetzt sind.

Ohne das Dröhnen der Menge, das sie anspornte, konnten sich die Spieler oft nur an ihre Konkurrenzsäfte wenden, um sich inspirieren zu lassen. Und aufregende Momente – wie ein später 3-Zeiger von Nahiem Alleyne von Virginia Tech, der Überstunden erzwang – wurden meistens persönlich gedämpft, ohne den üblichen Soundtrack des kehligen Brüllens einer Menge.

Eine Reihe von Teams – Georgia Tech, Kansas und Oklahoma – waren an diesem Wochenende ohne Schlüsselspieler, nachdem sie positiv auf das Virus getestet worden waren. Und Virginia, das das Turnier am Samstag eröffnen soll, wird nicht einmal sicher spielen, nachdem es die letzte Woche in Quarantäne verbracht hat, nachdem es das Turnier der Atlantic Coast Conference wegen eines Ausbruchs abgebrochen hat. Das Team flog am Freitag nach Indianapolis.

Der Bundesstaat Ohio, der zweite Samen aus der Region Süd, wurde nicht durch das Virus, sondern durch den Emporkömmling Oral Roberts ausgeschaltet, der die Buckeyes (75-72) in der Verlängerung für die erste Überraschung eines turbulenten Turniers betäubte auf und neben dem Platz.

Nicht lange danach verärgerte Oregon State, der 12. Samen im Mittleren Westen, Tennessee für seinen ersten Turniersieg seit 1982. Nordtexas, der 13. Samen in der Region Süd, der noch nie ein Turnierspiel gewonnen hatte, nahm an der verärgerten Parade teil. Überstunden machen, um Purdue auszuschalten und das einzige Indiana-Team im Turnier zu eliminieren.

Insgesamt gingen fünf zweistellige Samen voran und drei Spiele gingen in die Verlängerung.

North Carolina-Trainer Roy Williams, dessen Team im Süden auf Platz acht gesetzt wurde, verlor zum ersten Mal bei 30 Turniereröffnungen ein Spiel in der ersten Runde – ein weiterer Datenpunkt der Unordnung.

“Alles ist ungewöhnlich, bis man auf den Boden kommt”, sagte Lucas Williamson, ein leitender Wachmann bei Loyola-Chicago, dessen Spieler dankbar waren, vor einigen ihrer Fans zu spielen, die zum ersten Mal in dieser Saison aus Chicago angereist waren . “Sobald du auf dem Platz bist, spielst du nur noch Basketball.”

Das Chaos auf dem Platz wäre eine willkommene Ablenkung für die NCAA. Ihr Präsident Mark Emmert und die Organisation wurden in den letzten Tagen von den Spielern angegriffen, die fast eine Woche lang in Hotels unter Quarantäne gestellt, täglich getestet und isoliert wurden, bevor sie ins Zentrum kamen Bühne.

Gerade als ein Sturm – eine Social-Media-Kampagne, in der die NCAA aufgefordert wurde, Athleten das Recht zu gewähren, von ihrem Ruhm zu profitieren – am Donnerstag nachließ, tauchte ein weiterer auf: die Ungleichbehandlung von Frauen nach einem Der Oregon-Spieler Sedona Prince wurde in den sozialen Medien veröffentlicht Ein Video von einigen Kurzhanteln, die den Trainingsbereich für Frauenteams bei ihrem Turnier bildeten, das am Sonntag in Texas beginnen soll.

Am Freitag kam dann die Nachricht, dass den Männern, während ihnen Polymerasekettenreaktionstests für das Coronavirus verabreicht wurden, die weniger zuverlässigen Antigentests gegeben wurden.

Schon vorher wurden sechs Schiedsrichter wegen Verstoßes gegen die Virenprotokolle nach Hause geschickt, indem sie gemeinsam zu Abend aßen.

In einem Interview mit einer kleinen Gruppe von Reportern am Freitag im Hinkle Fieldhouse verteidigte Emmert den Unterschied bei den Tests und sagte, dass sie von örtlichen medizinischen Einrichtungen verwaltet wurden, die bei NCAA-Veranstaltungen gearbeitet hatten und vom medizinischen Beirat der NCAA genehmigt worden waren. Er nannte den unzureichenden Trainingsraum für Frauen „unentschuldbar“.

Emmert sagte, dass er Spieler mit ihren Stimmen oder Gesten unterstützte – wie mehrere Colgate- und Drexel-Spieler, die vor ihren Spielen wegen der Nationalhymne auf ein Knie fielen – und dass einige Ausdrücke, die die Spieler angedeutet hatten, auch dann toleriert werden könnten, wenn Sie verstoßen gegen die NCAA-Regeln.

Aber es würde Grenzen geben.

“Wann fängt es an, andere Menschen zu stören?” sagte Emmert, der plant, das Frauenturnier in Texas am Dienstag zu besuchen. “Wenn jemand etwas tut, das von Natur aus eine Situation schafft, in der ein anderes Team oder Teamkollegen nicht auf sinnvolle Weise teilnehmen können, dann ist das ein Problem.”

In der Innenstadt von Indianapolis wanderten am Freitagmorgen Fans, die hierher gereist waren, durch die Straßen – viele mit ihrer Maske am Kinn – zu einem Turnier, bei dem in normalen Zeiten die Innenstadt voller Menschen gewesen wäre. Als Arkansas-Fans in das Bankers Life Fieldhouse, die Heimat der Pacers der NBA, eindrangen, versammelten sie sich in Pods.

Nach der Absage des letztjährigen Turniers konnten einige den Gedanken nicht ertragen, ein anderes zu verpassen – darunter Schwester Jean Dolores Schmidt, die 101-jährige geimpfte Nonne, die Loyola-Chicagos Talisman auf dem Weg zu den Final Four im Jahr 2018 war Sie sah von ihrem Rollstuhl aus in einer Ecke des Hinkle Fieldhouse zu, wie sie ihre Wanderer zum ersten Mal in dieser Saison persönlich gesehen hatte, als sie mit einem Sieg über Georgia Tech vorrückten.

Cathy Work, ein 53-jähriger Virginia Tech-Fan aus Lynchburg, Virginia, könnte sich darauf beziehen. Nach einer Triple-Bypass-Operation vor 11 Jahren versprach sie, das Leben in vollen Zügen zu leben, und wurde von einem Gefühl der Kameradschaft mit anderen Hokies-Fans unterstützt.

“Ich möchte nicht in Angst leben”, sagte sie, als eine Maske immer wieder von ihrer Nase kroch.

Anstelle von übereinander gestapelten Spielen – normalerweise stehen die Teams im Tunnel und warten darauf, das Spielfeld zu erobern, sobald die vorhergehenden Teams es geräumt haben – gab es zwischen den Wettbewerben eine Pause von 30 Minuten, damit die Bänke von at desinfiziert werden konnten Mindestens ein Dutzend Arbeiter trugen klare Wannenrucksäcke mit Desinfektionsspray, die durch Schläuche verteilt wurden, um die Sitze zu übergießen.

Die Teams hatten nicht wirklich Bänke, aber eine Reihe von 34 Stühlen, die in einem Raster angeordnet waren, um die Mitglieder der Reisegruppe jedes Teams aufzunehmen, die mindestens eine Woche lang täglich getestet wurden und dies auch weiterhin tun werden, bis das Team eliminiert ist. Die Rundfunkanstalten von Hinkle saßen allein gegenüber dem Tisch des Torschützen mit 20 Reihen leerer Sitze dahinter.

“Die Energie ist nicht die gleiche”, sagte Sharron Mack, der aus Gainesville, Florida, stammt und ein enger Freund eines Florida-Spielers ist. “Weniger Fans, weniger Energie.”

Sie fügte der Pandemie hinzu: „Viele Menschen haben Angst, draußen zu sein und sich zu amüsieren. Wenn Sie zu einem Turnier wie diesem kommen, werden Sie es genießen. Das verbietet viel davon. “

Für mindestens ein Spiel änderte sich die Atmosphäre jedoch merklich, als eine energiegeladene Gruppe von Georgia Tech-Studenten auf den Beinen war, um ihr Team zu inspirieren, dessen bester Spieler, der ACC-Spieler des Jahres Moses Wright, es getan hatte positiv getestet. (Ein Teamkollege, Jose Alvarado, trug Wrights Nummer.) Die Schüler sangen: „Lass uns gehen, Jacken“ und zogen während des Aufwärmens einen Finger von einem Tech-Spieler.

Es war eine ermutigende Geste, ein Moment der Verbindung zwischen Spielern und Fans, der für dieses Turnier sicherlich abnehmen wird, wenn es überhaupt existiert.

Gillian R. Brassil Beitrag zur Berichterstattung.

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