Mit Zweifel am Impfziel warnt Biden vor Variant-Bedrohung

WASHINGTON – Da es unwahrscheinlich ist, dass die Vereinigten Staaten seine selbst auferlegte Frist erreichen werden, bis zum 4. Juli 70 Prozent der Erwachsenen teilweise gegen das Coronavirus impfen zu lassen, verstärkte Präsident Biden am Freitag seine Bemühungen, Amerikaner zu spritzen, und warnte davor, dass diejenigen, die das Risiko ablehnen mit einer hoch ansteckenden und potenziell tödlichen Variante infiziert zu werden.

Bei einem Nachmittagsauftritt im Weißen Haus vermied Biden es, das 70-Prozent-Ziel zu erwähnen, das er sich Anfang Mai gesetzt hatte, und posaunte stattdessen über einen anderen Meilenstein: 300 Millionen Schüsse in seinen ersten 150 Tagen im Amt. Doch noch während er den Erfolg der Impfkampagne feierte, klang er düster über die besorgniserregende Delta-Variante, die sich in Staaten mit niedrigen Impfraten ausbreitet.

„Der beste Weg, sich gegen diese Varianten zu schützen, ist eine Impfung“, erklärte der Präsident.

Seine Bemerkungen kamen, als seine Regierung einen letzten Vorstoß zur Erreichung des Ziels vom 4. Juli in den nächsten zwei Wochen unternommen hat. Vizepräsidentin Kamala Harris und Xavier Becerra, der Gesundheits- und Personalminister, waren am Freitag beide unterwegs, um Begeisterung für den Impfstoff zu wecken. Frau Harris ging nach Atlanta, wo sie feststellte, dass weniger als die Hälfte der Menschen in Fulton County, wo die Stadt liegt, mindestens eine Chance hatten, und Herr Becerra nach Colorado.

Herr Biden trat im Januar sein Amt an und warnte vor einem „dunklen Winter“, da die Todesfälle nahe dem Höchststand waren und die Impfungen kaum im Gange waren, und er hat im Allgemeinen versucht, das Virus als Rückzug darzustellen, während er sich sechs Monaten im Amt nähert.

Ein vom Weißen Haus im Vorfeld der Äußerungen vom Freitag verteiltes Merkblatt stellte fest, dass in 15 Bundesstaaten und im District of Columbia 70 Prozent der Erwachsenen oder mehr mindestens eine Spritze erhalten haben. „Die Ergebnisse sind eindeutig: Amerika beginnt wieder wie Amerika auszusehen und tritt in einen Sommer der Freude und Freiheit ein“, heißt es in dem Dokument.

Aber die Impf- und Infektionsraten sind im ganzen Land uneinheitlich.

Und während diejenigen, die eine „abwartende“ Haltung eingenommen haben, offener für Impfungen werden, sagen 20 Prozent der amerikanischen Erwachsenen immer noch, dass sie den Impfstoff definitiv nicht oder nur bei Bedarf impfen lassen werden, so eine zuletzt veröffentlichte Umfrage Monat von der Kaiser Family Foundation.

Staatliche Gesundheitsbehörden versuchen, den Zögern zu überzeugen. In West Virginia, wo etwas mehr als ein Drittel der Bevölkerung vollständig geimpft ist, sagte Dr. Clay Marsh, der Coronavirus-Zar des Staates, dass junge Menschen besonders schwer zu gewinnen seien.

„Früher in der Pandemie gab es eine Erzählung, die uns wirklich verfolgt, nämlich dass junge Menschen wirklich geschützt sind“, sagte er. “Es gibt den falschen Glauben, dass viele junge Leute, die ansonsten gesund sind, damit noch relativ freie Fahrt haben und wenn sie sich anstecken, es ihnen gut geht.”

In Louisiana, wo nur 34 Prozent der Bevölkerung vollständig geimpft sind und nur 37 Prozent mindestens eine Einzeldosis erhalten, kündigten Staatsbeamte am Donnerstag eine neue Lotterie für jeden im Bundesstaat an, der eine Dosis erhalten hatte, mit einem Hauptpreis von 1 Million US-Dollar .

Und in Wyoming, mit fast identischen Impfraten wie in Louisiana, sagte Kim Deti, eine Sprecherin des Gesundheitsministeriums, dass „Politisierung ein Problem“ sei, da Beamte versuchen, die Zahl der geimpften Personen zu erhöhen. Aber sie sagte, es gebe auch andere Gründe für die Verlangsamung der Raten in ihrem Bundesstaat.

„Wir haben seit einiger Zeit landesweit relativ niedrige Covid-19-Erkrankungen, was sich auf die Bedrohungswahrnehmung auswirkt“, schrieb Frau Deti in einer E-Mail. „Da die Schulen das ganze Schuljahr über geöffnet sind und die meisten Unternehmen im letzten Jahr fast alles geöffnet haben, ist es für einige Leute wahrscheinlich schwieriger, die persönliche Notwendigkeit einer Impfung zu erkennen.“

In einem Gespräch mit Studenten bei einer Impfmobilisierungsveranstaltung an der Clark Atlanta University in Georgia am Freitag warnte Frau Harris vor den Gefahren von Fehlinformationen und formulierte die Entscheidung, sich impfen zu lassen, um die Macht vom Virus zurückzugewinnen.

»Bewaffnen wir uns mit der Wahrheit«, sagte sie. „Wenn die Leute sagen, dass es so aussieht, als ob dieser Impfstoff über Nacht entstanden ist – nein, hat er nicht. Es ist das Ergebnis langjähriger Forschung.“

Als Herr Biden Anfang Mai das Ziel für den 4. Juli festlegte, sagte er, dass das Treffen zeigen würde, dass die Vereinigten Staaten „einen ernsthaften Schritt in Richtung einer Rückkehr zur Normalität“ unternommen haben, und für viele Menschen scheint dies bereits der Fall zu sein. Diese Woche haben Kalifornien und New York praktisch alle ihre Pandemiebeschränkungen für Unternehmen und gesellschaftliche Zusammenkünfte aufgehoben.

Aber der Zeitrahmen ist eng. Eine Analyse der New York Times zeigt, dass das Land das 70-Prozent-Ziel von Herrn Biden knapp verfehlen wird, wenn die Rate der Erwachsenenimpfungen im Durchschnitt von sieben Tagen anhält, wobei 67,6 Prozent der amerikanischen Erwachsenen mindestens eine Impfung erhalten haben bis 4. Juli.

Bis Freitag haben 65 Prozent der Erwachsenen nach Angaben der CDC mindestens eine Spritze erhalten. Aber die Zahl der Amerikaner, die ihre erste Spritze erhalten, ist seit der Ankündigung von Herrn Biden stetig auf etwa 200.000 pro Tag gesunken, von etwa 500.000 pro Tag dass der Juni ein „Monat der Aktion“ sein würde, um sein Ziel zu erreichen.

„Ich sehe keine Intervention, die wirklich einen exponentiellen Anstieg der Nachfrage zurückbringen könnte, um die Art von Zahlen zu erreichen, die wir wahrscheinlich auf 70 Prozent erreichen müssen“, sagte Dr. Marcus Plescia, der Chief Medical Officer der Association of State und Gebietsgesundheitsbeamte.

Experten sagen, dass der Unterschied zwischen 67 Prozent und 70 Prozent aus Sicht der Krankheitsbekämpfung unbedeutend ist. Aber aus politischer Sicht wäre es das erste Mal, dass sich Herr Biden ein pandemiebezogenes Ziel gesetzt hat, das er nicht erreicht hat. Er hat sich immer relativ bescheidene Ziele gesetzt und sie übertroffen, einschließlich seiner Zusage, bis zu seinem 100. Tag im Amt 100 Millionen Schüsse in die Arme der Amerikaner zu bekommen.

„Das 70-Prozent-Ziel ist keine feste Zahl; es nicht genau zu treffen, bedeutet nicht, dass der Himmel einstürzt“, sagte Jen Kates, Direktorin für globale Gesundheits- und HIV-Politik bei der Kaiser Family Foundation. „Andererseits hat es symbolische Bedeutung. Es wurde viel Wert darauf gelegt, diesen Punkt zu erreichen und ihn nicht zu treffen, ist eine Erinnerung daran, wie schwierig die verbleibende Strecke sein wird.“

Im Weißen Haus sagen die Adjutanten von Herrn Biden jetzt, dass es ihnen weniger darum geht, das 70-Prozent-Ziel zu erreichen, als dass die Nation das Gefühl der Normalität spüren soll, das der Präsident versprochen hat. Noch vor wenigen Monaten habe er von kleinen Familien-Barbecues am 4. Juli gesprochen, jetzt seien große Versammlungen möglich.

Um das zu beweisen, plant das Weiße Haus auch eine große Feier der „Unabhängigkeit vom Virus“ am 4. Juli mit einem Feuerwerk auf der National Mall hier in Washington und einer Versammlung von mehr als 1.000 Militärangehörigen und wichtigen Arbeitern, die sich Herrn Biden anschließen. Frau Harris und ihre Ehepartner sehen sich die Feierlichkeiten vom South Lawn aus an.

Bei der Bekanntgabe des 70-Prozent-Ziels am 4. Mai richtete Herr Biden einen persönlichen Appell an alle Ungeimpften: „Das ist Ihre Entscheidung. Es geht um Leben und Tod.“

Einen Monat später, Anfang Juni, versuchte er, die Nation zu gewinnen, indem er einen „Monat der Aktion“ ausrief und Anreize vorschlug, darunter ein Angebot kostenloser Kinderbetreuung für Eltern und Betreuer, während sie ihre Spritzen erhalten. Er versprach auch eine nationale Werbekampagne, die einer Wahlkampagne ähnelte.

Seitdem, sagen Beamte des Weißen Hauses, haben gemeinnützige und Gemeindegruppen im ganzen Land Test- und Impfveranstaltungen abgehalten, insbesondere in schwarzen Kirchen. Planned Parenthood hat in kostenpflichtiges Telefon-Banking investiert und die Service Employees International Union hat sich mit der National Association of Latino Elected and Appointed Officials zusammengeschlossen, um Impfkliniken und Werbeveranstaltungen zu veranstalten.

Auf die Frage nach der Frist für den 4. Juli in dieser Woche angesprochen, vermied Jeffrey D. Zients, der Koordinator für die Reaktion auf Coronaviren des Weißen Hauses, ausdrücklich zu sagen, dass die Nation bis zu diesem Datum die Schwelle von 70 Prozent erreichen würde.

„Wir haben enorme Fortschritte gemacht“, sagte er. “Hunderttausende von Menschen bekommen weiterhin jeden Tag ihre ersten Aufnahmen, und wir werden 70 Prozent erreichen, und wir werden in den Sommermonaten weiter auf über 70 Prozent hinausgehen.”

Annie Karni Berichterstattung aus Washington beigetragen, und Amy Schönfeld Walker von Trumbull, Conn.

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