Mena Yousif und Jose Felan flohen mit Kameras aus Minnesota nach Mexiko

Die ATF, die mit der Untersuchung von Brandstiftungen beauftragt ist, veröffentlichte Fotos von Verdächtigen und bot 5.000 US-Dollar für hilfreiche Tipps aus der Öffentlichkeit an. EIN Video von Herrn Felan „ging viral“ und führte zu „mehreren Hinweisen, auch von Personen, die anonym bleiben möchten“, sagte ein ATF-Agent in einem Gerichtsdokument. (Die ATF hat laut Berichten des Government Accountability Office und BuzzFeed auch Gesichtserkennungstechnologie, einschließlich der App Clearview AI, verwendet, um unbekannte Personen zu identifizieren.)

Herr Felan und Frau Yousif waren für eine Stellungnahme nicht zu erreichen. Der Anwalt von Herrn Felan lehnte eine Stellungnahme ab, da der Fall anhängig ist und der Anwalt von Frau Yousif auf mehrere Versuche, ihn zu erreichen, nicht reagierte. Dieser Bericht stammt größtenteils aus Regierungsdokumenten und Quellen, und aufgrund der Schilderung ihres Lebens dort waren sie wahrscheinlich in Panik geraten. Herr Felan hatte frühere rechtliche Probleme.

Und Frau Yousif war ungefähr im siebten Monat schwanger.

Also fuhren sie auf der Interstate 35 nach Süden, einer Autobahn, die mitten durch das Land führt und sich von Duluth, Minnesota, am Lake Superior bis nach Laredo, Texas, an der mexikanischen Grenze erstreckt. Sie hatten Iowa durchquert und gerade den nördlichen Teil von Missouri erreicht, 300 Meilen von Rochester entfernt, als die Polizei sie zum ersten Mal einholte.

Für die Festnahme von Herrn Felan war ein Haftbefehl erlassen worden, der es den Behörden ermöglichte, sein Mobiltelefon anzupingen, um ihn zu finden. Laut einem Gerichtsdokument stoppte am späten Montagabend, mehr als eine Woche nach den Ereignissen in St. Felan. Frau Yousif fuhr am Steuer und sagte, sie wisse nicht, wo Mr. Felan sei. Die Polizei ließ sie gehen.

Frau Yousif wurde dann angeklagt, Mr. Felan bei der Flucht geholfen zu haben, und die ATF veröffentlichte ein neues Hilfeersuchen, das die Belohnung auf 10.000 US-Dollar festlegte: „Wir bitten die Öffentlichkeit, entlang des Korridors der Interstate 35 nach dem Paar Ausschau zu halten .“

Im Laufe der nächsten Woche pingte die Polizei den Standort von Herrn Felans Telefon weiter, vermisste ihn jedoch weiterhin. Laut einem Gerichtsdokument schickte er seinem Bruder in Texas eine Nachricht, in der er sagte, dass er sie zwischen den Nachrichten abschalte, da er besorgt sei, verfolgt zu werden; das Paar kaufte schließlich neue Telefone.

Sie fuhren nach Westen, durch Kansas und Oklahoma, und machten sich auf den Weg zu Mr. Felans Familie. Seine Mutter und seine Brüder hatten von der Fahndung gehört und schickten sich gegenseitig besorgte Facebook-Nachrichten. Irgendwann tauschte das Paar Autos mit Mr. Felans Mutter.

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