Meinung | Warum ich mir immer noch die Olympischen Spiele anschaue

Wir haben in unserer Kultur nicht mehr viele Möglichkeiten, uns gemeinsam inspirieren zu lassen. Nach mehr als einem Jahr des Lockdowns, der Tragödie und der Unsicherheit fühlte es sich an, Athleten trotz aller Herausforderungen ihre Träume zu verwirklichen.

Sogar die Enttäuschungen der Athleten zu beobachten war irgendwie motivierend. Nachdem sie sich über 100 Meter Freistil nicht für Olympia qualifiziert hatte, sprach die Schwimmerin Simone Manuel über den Umgang mit Burnout und Depressionen. Ihre Erfahrung war zutiefst zuordenbar, auch wenn Sie nicht zu den schnellsten Schwimmern des Landes gehören. Für einen Moment war sie fehlbar wie der Rest von uns. Dann schaffte sie es unglaublicherweise in ihrem letzten Schuss ins Team für das 50-Meter-Freistilrennen.

Ich bin es leid, bei allem zynisch zu sein. Ich lese jeden Tag, wie das Schiff, auf dem ich bin, sinkt, und jetzt möchte ich die Band hören. Dieses Jahr werde ich alles aufessen und zusehen, wie die Olympioniken Widrigkeiten und Schmerzen überwinden, um zu triumphieren. In einer so kaputten Zeit bieten diese Triumphe eine besondere Hilfe, ein Beispiel, das uns anspornt. Nach der Qualifikation für ihre fünften Olympischen Spiele brachte Allyson Felix ihre Tochter zum Feiern auf die Strecke und brachte berufstätige Eltern zum Jubeln. Gabby Thomas entdeckte Anfang des Jahres einen Tumor an ihrer Leber (es stellte sich als gutartig heraus). Nachdem ich gesehen hatte, wie sie den 200-Meter-Lauf bei den Prüfungen gewann, in der zweitschnellsten amerikanischen Zeit aller Zeiten, dachte ich, dass ich vielleicht nächsten Monat meine Nummer zusammenbekommen könnte, um es ins Büro zu schaffen.

Wir können und sollten den Olympischen Spielen als Institution kritisch gegenüberstehen und gleichzeitig die Leistungen der Olympioniken selbst anerkennen. Wie wir alle sind sie in Systemen gefangen, die sie nicht geschaffen haben. Ja, es gibt Lügen, Missbrauch und Misserfolge – aber das Talent und die harte Arbeit sind echt.

Es gibt viele gute Vorschläge, wie man die Olympischen Spiele ändern kann, und wir sollten darauf drängen. Es fängt oben an – mit Führung, die den Fokus wieder auf den Sport legt. Die Festsetzung der Spiele wird Druck von Fans, Sponsoren, Athleten und Nationen selbst nehmen.

Unabhängig davon wird das Reparieren der Spiele unsere größeren Probleme nicht lösen. Im Moment haben wir Tokio.

An einem Wochenende in diesem Sommer habe ich mich mit einem 9-Jährigen unterhalten. Was wollte sie werden, als sie aufwuchs? Sie hat nicht gesagt, dass sie Olympionikin werden will. Sie hat nicht gesagt, dass sie eine Medaille gewinnen will. Sie sagte, sie wolle Allyson Felix sein.

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