Meinung | Tatsächlich kann das Tragen einer Maske Ihrem Kind beim Lernen helfen

Gegner von Maskenpflichten für Vorschul- und Grundschulkinder haben ihre Besorgnis darüber geäußert, dass das Tragen von Masken die Fähigkeit der Kinder, Sprache zu lernen und Kontakte zu knüpfen, beeinträchtigt – oder schlimmer noch, dass es (mit den Worten eines besorgten Elternteils in Utah) „ihr Gehirn neu verdrahten“ wird. Selbst Eltern, die Maskenpflichten unterstützen, machen sich oft Sorgen darüber, wie sich ein Schuljahr ohne Lächeln und Stirnrunzeln negativ auf ihre Kinder auswirken könnte.

Diese Bedenken sind verständlich, aber unbegründet. Obwohl Wissenschaftler noch nicht viele Daten darüber haben, wie sich das Tragen von Masken während einer Pandemie auf die Entwicklung von Kindern auswirkt, gibt es viele Gründe zu der Annahme, dass es keinen Schaden anrichten wird. Kinder in Kulturen, in denen Betreuer und Erzieher Kopfbedeckungen tragen, die Mund und Nase verdecken, entwickeln Fähigkeiten wie Kinder in anderen Kulturen. Selbst von Geburt an blinde Kinder – die überhaupt keine Gesichter sehen können – lernen noch zu sprechen, zu lesen und mit anderen Menschen auszukommen.

Tatsächlich gibt es gute Gründe zu der Annahme, dass das Tragen einer Maske in der Schule bestimmte soziale und kognitive Fähigkeiten verbessern und Fähigkeiten wie Selbstbeherrschung und Aufmerksamkeit stärken kann. Dies soll nicht heißen, dass Masken keiner Maske vorzuziehen sind, wenn alle Dinge gleich sind. Masken sind unbequem, unbequem und lästig. Aber solange sie gebraucht werden, sollten wir die Tatsache nutzen, dass sie besondere Lern- und Entwicklungsmöglichkeiten bieten.

Nehmen Sie das Sprachenlernen. Es stimmt, dass Masken unseren Mund bedecken und dass das Sehen von Mundform und -bewegung zur Sprachentwicklung bei Säuglingen beiträgt. Aber das Erlernen der Kommunikation umfasst viel mehr als nur den Mund – eine Realität, die maskiert Akzente setzt. Es stellt sich heraus, dass das Betrachten der Augen mindestens genauso wichtig ist wie das Betrachten des Mundes, um zu verstehen, wen Sie ansehen und was sie vermitteln möchten. Eye-Tracking-Forschung zeigt, dass Kinder im Alter von zwei Jahren in der Regel mehr als doppelt so viel Zeit damit verbringen, auf die Augen erwachsener Sprecher zu schauen wie auf ihren Mund. Tatsächlich weisen Kinder mit einer stärkeren Fähigkeit, die Gedanken und Emotionen von Menschen allein aufgrund ihrer Augen zu erkennen, eine größere sozial-emotionale Intelligenz auf.

Kinder verlassen sich auch auf andere Hinweise wie Prosodie, Gestik und Kontext, um herauszufinden, was neue Wörter bedeuten und was andere Leute denken. Manchmal sind diese Hinweise subtil. Ein Klassenzimmer voller Menschen, die Masken tragen, ist eine großartige Gelegenheit für Kinder, zu üben, auf diese Hinweise zu achten, wie zum Beispiel den Tonfall eines Mitschülers oder die Körpersprache eines Lehrers.

Das Tragen einer Maske kann auch dazu beitragen, dass Kinder lernen, mehr auf ihren eigenen Körper und ihr körperliches Verhalten zu achten. Das Tragen einer Maske im Laufe des Schultages beinhaltet die Art der Selbstkontrolle und Selbstregulierung, die viele Kinder als Herausforderung empfinden. Jüngere Kinder müssen den Drang unterdrücken, ihre Maske abzuziehen, und ältere Kinder müssen darauf achten, wann ihre Maske herunterrutscht oder wann es in Ordnung ist, sie abzunehmen.

Es ist unnötig zu erwähnen, dass Kinder nicht immer perfekt darin sind, ihre Masken zu tragen. Aber die Forschung zu Selbstkontrolle und Selbstregulation legt nahe, dass Kinder, die die Fähigkeiten beherrschen, ihre Masken zu tragen, besser darin werden, ihre langfristigen Ziele zu erreichen, Probleme zu lösen und mit Stresssituationen umzugehen. (Für Kinder, die gewohnheitsmäßig an den Nägeln kauen oder in der Nase bohren, könnte eine Maske auch genau das sein, was sie brauchen, um die Gewohnheit loszuwerden.)

Am wichtigsten ist vielleicht, dass das Tragen von Masken während einer Pandemie auch für kleine Kinder eine Gelegenheit ist, sich um ihre Gemeinschaft zu kümmern. Im Vorschulalter können Kinder verstehen, dass unsichtbare „Keime“ Krankheiten verursachen können und dass Verhaltensweisen wie das Händewaschen die Ausbreitung von Keimen verhindern können. Eine aktuelle Studie zeigt, dass Kinder, die die Covid-19-Pandemie erleben, die Übertragung von Krankheiten besser denn je verstehen. In einer Zeit der Angst und Unsicherheit gibt das Tragen einer Maske kleinen Kindern die Möglichkeit, etwas zu tun, um andere Menschen zu schützen.

Für ältere Kinder ist das Tragen von Masken eine Möglichkeit, anspruchsvollere ethische Konzepte wie Pflicht und Opferbereitschaft zu vermitteln. Im Alter von 7 Jahren glauben Kinder beispielsweise, dass es sich gut anfühlt, Opfer für andere in Not zu bringen. Die Betonung, dass das Unbehagen und die Unannehmlichkeiten des Tragens von Masken Formen der Großzügigkeit und des öffentlichen Dienstes sind, könnte Kinder motivieren, sich mit anderen sozialen Problemen in ihrem Leben wie Mobbing zu befassen.

Wie Kinder das Tragen von Masken in der Schule empfinden und wie sehr sie psychologisch davon profitieren, hängt letztendlich davon ab, wie die Eltern, Lehrer und Betreuer um sie herum das Thema darstellen. Masken sind hoffentlich nicht hier, um zu bleiben, aber solange sie noch notwendig sind, sollten wir das Beste daraus machen.

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