Meinung | Sollte Amerika mehr in Amtrak investieren?

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Betreff „Wer braucht Amtrak? Nicht Wyoming“, von Steven Rattner (Sunday Review, 4. Juli):

Wer braucht Amtrak? Ich mache. Ich brauche es, um lästiges Fliegen zu vermeiden und Jetlag-frei und mit vergleichsweise minimalem CO2-Fußabdruck an meinem Ziel anzukommen.

Ich habe die herrliche Landschaft unseres Landes ebenerdig gesehen, das Treiben in Klein- und Großstädten beobachtet, beim Plaudern mit Mitreisenden gegessen und am besten in einem richtigen Bett geschlafen, während ich von der Bewegung des Zuges sanft geschaukelt wurde. Was für eine Belohnung; was für ein Vergnügen!

Von meinem Zuhause in Syrakus aus steige ich gegen 21 Uhr in den Zug ein, gehe kurz darauf ins Bett und komme am nächsten Morgen in Chicago an, um die lokale Museumsszene zu erkunden, bevor ich in einen anderen Amtrak-Zug einsteige. Die nächsten zwei Tage verbringe ich damit, vorbei an Bergen und Flüssen zu rollen, sich ständig verändernd, immer interessant, manchmal atemberaubend. Ich komme in Emeryville, Kalifornien, an, um meinen Sohn zu besuchen, der in Oakland lebt, 10 Minuten entfernt.

Tage später mache ich das Gegenteil. Ich brauche Amtrak. Ich kann es kaum erwarten bis zu meiner nächsten Reise.

Jane Feld
Syrakus, NY

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Steven Rattner hat Recht, wenn er die Vision von Zügen, die kleine und abgelegene Ziele erreichen, in Frage stellt. Aber sowohl er als auch Amtrak vernachlässigen den Beitrag, den Hochgeschwindigkeitszüge für die Regionen rund um Städte leisten könnten. Hochgeschwindigkeitszüge in Kombination mit anderen Verkehrsträgern könnten neu erschlossene periphere Zentren gedeihen lassen und Wohnungsprobleme leichter lösbar machen. Die aufgewendete Zeit und nicht die zurückgelegte Strecke ist die entscheidende Variable in der Stadtentwicklung. Hochgeschwindigkeitszüge haben einen Platz; sie wurden nur auf die falschen Ziele gerichtet.

Budd N. Shenkin
Berkeley, Kalifornien.

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Nun, vielleicht braucht Wyoming Amtrak nicht, aber Steven Rattner irrt sich zutiefst in Bezug auf den Wert oder die Attraktivität von Intercity-Bahnen jenseits des Boston-DC-Korridors.

Letzten Oktober nahmen meine Frau und ich den Nachtzug Crescent von Amtrak von der Penn Station in New York nach Atlanta. Es hat 830 Dollar für uns beide gekostet.

Das “Zimmer” war eng und schmutzig und die Matratzen waren voller Flecken. Der Zug schlingerte von einer Seite zur anderen mit Geschwindigkeiten, die nicht viel über 70 Meilen pro Stunde lagen. Es war ein erbärmliches Beispiel dafür, was aus dem amerikanischen Intercity-Bahnverkehr geworden ist.

Auf Europas Hochgeschwindigkeitszug kann man mit 200 Meilen pro Stunde problemlos zwei Getränke in einem Gang entlang laufen. Auf dem Crescent wären Sie mit 70 vor der Tür. Gerne nehmen wir den Hochgeschwindigkeitszug im Euro-Stil nach Atlanta. Kein Verkehr zu oder von den Flughäfen, minimale Wartezeiten beim Boarding, keine Startverzögerungen.

Wir flogen nach Hause, anstatt den Crescent zu nehmen, und das zu Hunderten von Dollar weniger für zwei Sitze in der ersten Klasse.

Amerika muss es besser machen.

Neal B. Hitzig
New York

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Als mein Mann und ich Amtraks Empire Builder in St. Paul verließen, waren wir bestürzt, als wir Steven Rattners Verunglimpfung von Amtrak als die falsche Lösung für Amerika lasen. Wir widersprechen ausdrücklich!

Auf unserer fünftägigen Reise in den Glacier National Park haben wir Menschen getroffen und gesprochen, die wir in unserem sehr blauen Viertel in Minneapolis nie treffen. Wir haben beobachtet, wie die Menschen auf dem Land leben, und wir haben mit Menschen gegessen, die ganz andere Vorstellungen hatten als wir. Bahnreisen verbinden Menschen auf eine Weise, die Flugreisen niemals können. Wir sollten in verfügbare und bezahlbare Hochgeschwindigkeitszüge investieren.

Bei der Gelegenheit, es aus der Nähe zu sehen, werden die Amerikaner von der Majestät und Vielfalt dieses großartigen Landes beeindruckt sein. Zugreisen sind der Ort, an dem wir uns trotz unserer Unterschiede treffen und diese Liebe teilen können.

Margaret Telfer McConaghay
Minneapolis

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Zu „Gefangene, die wegen Covid freigelassen wurden, suchen eine dauerhafte Gnadenfrist“ (Nachrichtenartikel, 28. Juni):

Als jemand, der 33 Jahre im Bundesgefängnis verbracht hat, weiß ich gut, dass das amerikanische Justizsystem Menschen oft hinter Gittern hält, lange nachdem sie ihre Bereitschaft gezeigt haben, erfolgreich in die Gesellschaft zurückzukehren. Ohne die mitfühlende Freilassung, die mir im Januar gewährt wurde, würde ich immer noch mein Leben lang ohne Bewährungsstrafe im Gefängnis sitzen.

Covid-19 hat eine Gelegenheit geboten, das übermäßig strafende Justizsystem dieses Landes neu zu gestalten. Während der Pandemie haben die Gefängnisse die Freilassung von Tausenden von Menschen beschleunigt, und im Gegensatz zu den Vorhersagen hartnäckiger Experten haben nur wenige neue Verbrechen begangen.

Die Pandemie hat den Reichtum der kriminologischen Forschung bestätigt, der zeigt, dass Menschen ab 20 Jahren typischerweise aus der Kriminalität heraus altern, einschließlich derer, die Gewalttaten begangen haben.

Präsident Biden sollte sich diese Beweise ansehen und denen, die sich derzeit in häuslicher Haft befinden, und älteren Menschen, die ein geringes Risiko für die öffentliche Sicherheit darstellen, Gnade gewähren. Er sollte sich Leute wie mich ansehen – die sich mit ihrer Familie wiedervereint haben, einen Job gefunden und seit ihrer Freilassung während der Pandemie aktive Mitglieder ihrer Gemeinschaft geworden sind – und sehen, dass die meisten im amerikanischen Justizsystem sie nicht verschwenden werden, wenn sie eine zweite Chance bekommen .

William Underwood
New York
Der Autor ist Senior Fellow bei The Sentencing Projects Campaign to End Life Inprisonment.

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