Meinung | Ich möchte nicht, dass meine Vorbilder gelöscht werden

Vietnam, das 10-jährige amerikanische Fiasko, das die katastrophalen ewigen Kriege von heute ankündigte, wurde zufällig in die Geschichte geschrieben. Die berühmtesten Chronisten des Krieges – David Halberstam, Neil Sheehan und Malcolm Browne – waren alle junge Männer.

Aber auch Journalistinnen waren dort, berichteten über den Krieg und riskierten ihr Leben, um die Geschichte zurückzubringen. Ich weiß, weil ich dort von ihnen gelernt habe. Ich kam Ende Januar 1973 an und profitierte von der Eröffnung und dem Beispiel, das sie gaben, indem ich mich auf die humanen Fragen des Krieges konzentrierte.

Kate Webb, eine verehrte Kampfreporterin, brachte mir bei, wie man einen Bombenkrater mit meinen Füßen misst, als wir über die Teppichbomben in Kambodscha berichteten. Frau Webb stieg auf, um Büroleiterin für United Press International im Kriegsgebiet zu werden, und berichtete über mehr Schlachten als die meisten ihrer männlichen Kollegen. Sie wurde 1971 von den Nordvietnamesen in Kambodscha gefangen genommen und 23 Tage lang festgehalten. Als sie lebend herauskam, war ihre Geschichte eine Nachricht auf der Titelseite. Zu ihren Ehren wurde ein Preis der Agence France-Press für Journalisten benannt, die in Asien unter „gefährlichen oder schwierigen Bedingungen“ arbeiten. Und obwohl Filmemacher in Hollywood versprochen haben, ihre Geschichte zu erzählen, registriert sich ihr Name heute in den Vereinigten Staaten kaum bei jemandem, mit dem ich spreche. Ihre ist nicht die einzige.

Aus Gründen des Selbstschutzes und der kulturellen Bedingungen der damaligen Zeit erzählten die Frauen des Vietnamkrieges ihre Geschichten nicht. Männliche Journalisten, die Memoiren über ihre Zeit während des Krieges schrieben, ließen die Frauen entweder aus oder schmälerten ihre Leistungen, egal wie viele Auszeichnungen die Frauen gewonnen hatten.

Als ich anfing, ein Buch über die Leistungen der Frauen zu berichten, die mir in Vietnam vorausgingen, konzentrierte ich mich auf Frau Webb, Frances FitzGerald, eine amerikanische Journalistin und Autorin von „Fire in the Lake“, einem wegweisenden Buch über den Krieg, und Catherine Leroy, eine französische Fotografin. Mitte der 1960er Jahre beschränkten die Nachrichtenredaktionen Reporterinnen weitgehend auf den Bereich für Frauennachrichten. Diese drei Frauen bezahlten ihren eigenen Weg in den Krieg, kamen ohne Arbeit, ohne Vorbilder und ohne Sicherheitsnetz an. Ich fand private Notizen, die diese Frauen sich selbst über den Stich der Kleinigkeiten, die unerwünschten Fortschritte, die Kompromisse, die sie gemacht hatten, schrieben. Diese damaligen Erfahrungen an die Öffentlichkeit zu bringen, hätte sie lächerlich gemacht und geleugnet.

Obwohl Frau Webb über ihre Erfahrungen in Gefangenschaft schrieb, veröffentlichte sie nie eine längere Lebenserinnerung. Frau Leroy versuchte ebenfalls, ihre Geschichte zu schreiben, gab jedoch wütend auf. Frau FitzGerald wurde einfach, wahnsinnig, aus den Memoiren des Schriftstellers Ward Just, ihres Kriegsliebhabers, gestrichen. Anstatt ihre eigene Autobiografie zu schreiben, hinterlegte sie alle ihre Papiere, einschließlich Justs Liebesbriefe, in einem Archiv der Boston University, wo ein Schriftsteller wie ich ein halbes Jahrhundert später ihre Geschichte zusammenstellen konnte.

Ihre Kolleginnen standen effektiv außer Gefecht, so dass die Männer die verwegenen Geschichten von Journalisten in Vietnam erzählen konnten. Und im Gegenzug ließen diese Männer die Frauen aus, die neben ihnen Bilder schrieben und fotografierten. Schlimmer noch, sie stellten Journalistinnen als Dekoration dar und ignorierten ihre Beiträge zur Kriegsberichterstattung.

Die Gründe für diese Löschung waren unzählig – und ärgerlich.

Die Mitte der 1960er Jahre war eine gefährliche Zeit für Frauen, die sich auf das Territorium eines Mannes wagten, und keine war giftiger als die Schlachtfelder Vietnams. Peter Arnett, der Korrespondent des Vietnamkriegs, war offen über die Verachtung, die alle Männer für die Frauen empfanden. “Die vorherrschende Ansicht war, dass der Krieg von Männern gegen Männer geführt wurde und Frauen dort keinen Platz hatten”, schrieb er 1995 in seiner Abhandlung “Live from the Battlefield”.

Und doch bestand Frau Webb selbst darauf, geschlechtsspezifische Vorurteile zu leugnen. Als Women’s Wear Daily sie 1968 als seltene „Nachrichtenhenne“ unter den männlichen „Nachrichtenfalken“ beschrieb, lenkte sie in ihrem Interview mit ihnen die Aufmerksamkeit ab und konzentrierte sich auf die Notwendigkeit der südvietnamesischen Armee für M16-Gewehre. Als sie zur UPI-Büroleiterin in Kambodscha ernannt wurde, gab es keine Pressemitteilung, in der diese einzigartige Leistung für eine Frau in einem Kriegsgebiet gefeiert wurde. Frau Webb zog es so vor. Und sie prangerte den Feminismus an, weil sie nicht gesehen werden wollte, schrieb sie später, als “eine sechs Fuß große, fette, mit der Pistole peitschende Frau”, die besondere Hilfe brauchte, um das zu tun, was Männer taten. Erst später, als Frau Webb von einem räuberischen Chef untergraben wurde, der verlangte, dass sie eine Affäre mit ihm habe, verstand sie die Schwere der institutionellen Barrieren, die sie zu überwinden glaubte.

Es gibt wenig Sinn für die Ungerechtigkeit der geschlechtsspezifischen Voreingenommenheit in ihrer Arbeit.

Das ist nicht überraschend. Es war gefährlich, auf ihre eigene Arbeit aufmerksam zu machen. Catherine Leroy war die einzige weibliche Kampffotografin in den frühen Jahren des amerikanischen Krieges. Sie war kaum einen Meter groß, leistete Pionierarbeit für einen intimen Stil der Kampffotografie und war bald eine ernsthafte Konkurrentin ihrer männlichen Kollegen.

Ihre Kollegen waren nicht erfreut. Unter der Leitung des Büroleiters der Agence France-Presse arbeiteten sie mit Pressesprechern zusammen, um ihr ihre Presseausweise zu entziehen. Sie reichten schamlose Beschwerden gegen Frau Leroy ein, weil sie aufdringlich und „ungewaschen“ war, jemand, der „grobe und profane Sprache benutzte“. Dies war ein Charakter-Bashing – kein legitimer Grund, ihre Anmeldeinformationen wegzunehmen -, aber die Männer setzten sich durch. (Ich habe die vertrauliche Militärakte auf Anfrage des Freedom of Information Act abgerufen.)

Frau Leroy wehrte sich, holte ihren Presseausweis zurück und zeichnete sich weiterhin aus. Sie war mit der 173. Luftlandebrigade zusammen, um den einzigen Luftangriff des Krieges zu fotografieren. Sie nahm das unauslöschliche Bild eines Sanitäters auf, der während der Schlacht von Hill 881 vor Angst weinte, und überquerte die feindlichen Linien, um die nordvietnamesische Barrikade in Hue zu fotografieren. Sie war die erste nichtamerikanische Frau, die den George Polk Award in Fotografie gewann, und später die erste Frau, die die Robert Capa Goldmedaille gewann.

Doch in Memoiren und in ihren Interviews mit mir erinnerten sich die männlichen Kollegen von Frau Leroy vor allem wegen ihrer üblen Sprache und ihrer vielen verliebten Angelegenheiten an sie.

Während Frau Leroy herabgesetzt wurde, wurde Frances FitzGerald wegen ihres Privilegs entlassen. Frau FitzGerald kehrte der normalen Berichterstattung auf dem Schlachtfeld den Rücken und konzentrierte sich auf die Entbehrungen der Menschen in Vietnam: ihr Land, ihre Kultur, ihre Geschichte und ihre Landschaft. Sie berichtete aus den Slums von Saigon, den elenden zivilen Krankenhäusern und den Dörfern, die im Rahmen der amerikanischen Kriegspolitik gewaltsam geleert wurden. Sie verbrachte Jahre damit, die wesentlichen Fragen zum Krieg aus vietnamesischer Sicht zu untersuchen, und kam zu dem Schluss, dass die Vereinigten Staaten nicht gewinnen konnten. Das war eine der Botschaften in ihrem Buch „Feuer im See“ von 1972. Preis für Preis, darunter der Pulitzer, in Sachbüchern, der National Book Award und der Bancroft-Preis, wurde Halberstams „The Best and the Brightest“, das im selben Jahr veröffentlicht wurde, geschlagen.

“Feuer im See” ist “von dauerhafter Bedeutung”, sagte mir der Vietnamkriegsforscher Fredrik Logevall. “Es füllte eine Lücke und war ein außerordentlicher Einfluss.”

Und doch passten die Auszeichnungen und der damit verbundene Ruhm nicht gut zu den Korrespondenten des Vietnamkriegs. Das Spiel war intensiv und anhaltend. Viele Journalisten und Wissenschaftler beschuldigten Frau FitzGerald, Fragen zu Vietnam zu stellen, die nur Wissenschaftler beantworten konnten. Sie behaupteten, sie habe Fehler in Bezug auf die vietnamesische Kultur und Geschichte gemacht und als Journalistin sei sie nicht qualifiziert, ein solches Buch zu schreiben. Ihre Kollegen verspotteten den reichen Hintergrund ihrer Familie und bezeichneten sie als Dilettantin. Als Ken Burns eine Leseliste für „The Vietnam War“ erstellte, wurde sein Dokumentarfilm „Fire in the Lake“ aus dem Jahr 2017 weggelassen. (Es wurde hinzugefügt, nachdem mein Buch erschienen ist.)

Und so ist die Arbeit der Frauen, die ich als Vorbilder angesehen habe, allmählich aus dem öffentlichen Gedächtnis gerutscht. Die Chronistinnen Vietnams wurden in eine Fußnote der Geschichte verbannt und bestritten ihren rechtmäßigen Platz als wegweisende Kriegskorrespondenten.

Als Amerika in seinem nächsten großen Engagement – dem Golfkrieg von 1991 – kämpfte und Frauen mit ihren männlichen Kollegen als Korrespondenten über den Krieg berichteten, hatten sie keine Ahnung, wem sie für die Öffnung des Weges danken sollten.

Elizabeth Becker, eine ehemalige Korrespondentin der Times, ist die Autorin von „You Don’t Belong Here“, einer Biografie von drei weiblichen Kriegskorrespondenten des Vietnamkrieges.

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