Meinung | Ein garantiertes Einkommen zur Verringerung der Armut?

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Zu „Was die Reichen über die Armen nicht zugeben“ (Spalte, 14. Juni):

Die Kolumne von Ezra Klein erklärt, warum ich McDonald’s-Kassierern Trinkgeld gebe. Ich liebte McDonald’s, als meine Mutter, meine Schwester und ich dort Ende der 1960er-Jahre nach der Schule besuchten, und ich liebte es noch immer, als dort 40 Jahre später eine Ersatz-Ruhestandsfeier stattfand.

Natürlich werde ich McDonald’s wahrscheinlich nicht im Stich lassen, aber ich kann auch nicht glücklich meinen Eistee und meine Pommes frites abholen, wenn ich weiß, was die meisten ihrer Kassierer an vorderster Front bezahlt werden.

Eines Tages werden organisierte Interessenvertretung und überfällige Gesetze dafür sorgen, dass sie und ähnliche Arbeitnehmer einen existenzsichernden Lohn verdienen. Bis dahin werde ich die Differenz durch das, was ich als Ausgleichs-Trinkgeld betrachte, ausgleichen. Es ist eine kleine, aber unmittelbare Möglichkeit, auf das Unbehagen zu reagieren, das viele empfinden, wenn wir wissen, dass unsere kleinen Freuden häufig durch die Folgeschmerzen anderer Menschen ermöglicht werden.

Gail Manza
Baltimore

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In Artikeln, in denen versucht wird, die Folgen höherer Löhne zu beschreiben, findet man oft den gleichen Punkt: Wenn Unternehmen mit höheren Löhnen oder Kosten konfrontiert werden, werden sie gezwungen sein, ihre Preise gegenüber den Verbrauchern zu erhöhen. Aber es gibt eine Alternative. Unternehmen könnten nur niedrigere Gewinne machen.

Helen Nicholas
Oakland, Kalifornien.

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Vielen Dank für den Druck von Ezra Kleins prägnantem und schwierigem Essay. Ich stimmte voll und ganz zu, außer in einem Punkt. Er schreibt: „Wir wissen ganz genau, dass Amerika voll von hart arbeitenden Menschen ist, die durch sehr niedrige Löhne und harte Umstände arm gehalten werden.“ Meine Erfahrung ist leider, dass viele von uns dies nicht tun.

Die privilegierten Klassen leben, arbeiten und spielen in einer zutiefst segregierten Umgebung, weit entfernt von denen, die von unserem System zerquetscht werden. Und wenn wir gezwungen sind, uns der Armut zu stellen, schauen wir oft darüber hinweg und tun so, als ob sie nicht sichtbar wäre. Das Problem ist nicht nur, dass wir den Luxus der Not anderer genießen; es ist so, dass wir es nicht einmal wirklich wissen. Das Elend sind nur Zahlen in einer Tabelle oder in einem Artikel, keine echten Menschen, echte Leben, echte Träume, die verweigert werden.

Ari Gerstmann
Washington

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Eine anständige und viel einfachere Alternative zu einem garantierten Einkommen ist die gewerkschaftliche Organisation. Arbeitnehmer verdienen mehr und erhalten bessere Leistungen, wenn sie sich gewerkschaftlich zusammenschließen. Die Gewerkschaftsbildung beschwört nicht den Boogeyman des faulen Proletariats. Es braucht auch keine staatliche Förderung.

Lassen Sie uns die Gesetze zum Recht auf Arbeit abschaffen und die Gewerkschaftsbildung im Dienstleistungssektor und im öffentlichen Sektor fördern. Sanktionieren Sie Arbeitgeber, die Gewerkschaften aktiv entmutigen. Gewerkschaftsbeiträge steuerlich absetzbar machen. Erlaube den Beschäftigten des öffentlichen Dienstes zu streiken. Beobachten Sie, wie die Löhne steigen und die meisten Arbeiter wieder in die Mittelschicht eintreten.

Elizabeth Miller
Kingston, NY

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Auf der gleichen Seite wie Ezra Kleins prüfender Blick darauf, wie es ist, in Amerika arm zu sein, war Tim Shaws Brief, der vorschlug, dass angehende Ärzte Zeit in einem Krankenhausbett verbringen sollten, um zu erfahren, wie es ist, ein Patient zu sein.

Stellen Sie sich vor, wie es für einen wohlhabenden Menschen wäre, der sich keine Gedanken über die Kosten für Kinderbetreuung, öffentliche Verkehrsmittel oder Mittagessen machen muss, um in einem der vielen schlecht bezahlten, seelischen Jobs zu arbeiten was all dies und mehr wichtige Themen sind.

Es gibt viele Gründe, warum Amerika seine Vormachtstellung unter den Nationen verloren hat. Die Art und Weise, wie es mit seinen Mitarbeitern umgeht, ist wichtig.

Barbara J. Kelly
Besenfeld, Colorado.

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Wenn wir die Armut in diesem Land reduzieren oder beseitigen wollen, werden die Wohlhabenden am Ende etwas weniger wohlhabend sein, unabhängig davon, wie das Ziel erreicht wird. Aber einfach Geld an Menschen im Rahmen eines negativen Einkommensteuerprogramms zu geben, ist ein politisches Non-Starter-Problem. Warum nicht etwas ausprobieren, was sich bereits bewährt hat: staatlich geschaffene Arbeitsplätze?

Die Works Progress Administration aus der Zeit der Depression war phänomenal erfolgreich in ihren herkulischen Bemühungen, Millionen von Amerikanern zu beschäftigen und sie vor der Not zu bewahren. Ein bundesstaatliches Beschäftigungsprogramm würde Arbeit für diejenigen bieten, die in Flautezeiten entlassen wurden und in guten Zeiten Arbeitnehmer für den Privatsektor bereitstellen. Wenn wir es einmal gemacht haben, sollten wir es wieder tun können.

William Sellers
Chicago

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Wenn wir nicht genug Geld haben, entwickeln wir oft stressbedingte Krankheiten und Süchte. Bei einem Jahresgrundeinkommen, wie es Ezra Klein beschreibt, lassen sich im Gesundheitswesen große Einsparungen erzielen.

Bluthochdruck, Diabetes, Herzkrankheiten, Depressionen und Sucht könnten abnehmen, wenn die Menschen nicht mit unzureichendem Geld für die Grundbedürfnisse wie Unterkunft, Transport und Nahrung zurechtkommen. Geld, das ausgegeben wird, um viele dieser stressbedingten Gesundheitsprobleme abzuwenden, scheint sehr gut angelegt zu sein. Nennen Sie es Vorsorge.

Noël Newlin Yates
Guerneville, Kalifornien.

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Zu „Das geheime Rezept für eine glückliche Elternschaft“ (Spalte, 30. Mai):

Frank Brunis Loblied darauf, Onkel zu sein, wärmte mein Herz und berührte meine Seele. Für meine Frau und mich, die wie Herr Bruni keine eigenen Kinder haben, gibt es vielleicht keine besondere Beziehung in unserem Leben als die zu unseren beiden Neffen und zwei Großnichten.

Diese Beziehungen werden durch eine einfache Formel definiert: Wir überschütten sie mit bedingungsloser Liebe und sind stolz auf alles, was sie tun, und im Gegenzug brauchen sie nichts anderes zu tun, als sie selbst zu sein, ihre Schwächen und alles.

Es ist eine Formel, die uns allen noch immer unzählige Momente ungetrübter Freude und tiefer gegenseitiger Wertschätzung beschert.

Richard Stopol
Long Island City, Queens

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Zu „Get Comfort With Platon Touch“ von Anna Broadway (Gastaufsatz zur Meinung, 26. Mai):

Der Aufsatz erwähnt nicht, wie Heteronormativität und Homophobie die Wahrnehmung von Berührungen in Amerika und auf der ganzen Welt beeinflussen.

Der gleichgeschlechtliche platonische Touch lebt im Schatten der Romantik, mit der er verwechselt werden könnte. Zuneigung zwischen heterosexuellen Männern wird durch dieses Stigma entmutigt.

Und wo solche Zuneigung verbreitet ist, kann dies nicht auf eine tolerantere Kultur hindeuten, sondern auf eine, die Schwule bis zur Verleugnung ihrer Existenz unterdrückt, eine perverse Art der „befreienden“ platonischen Berührung.

Wir sind noch weit von einer reifen Welt entfernt, in der die Berührung zwischen Menschen jeden Geschlechts, ob freundlich oder romantisch, nur als Angelegenheit der Beteiligten akzeptiert wird.

Jackson May
Livermore, Kalifornien.

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