Meinung | Die Verteidigung von Midtown und Times Square durch einen New Yorker

Ich bin in New York City geboren und aufgewachsen. Nachdem ich mitten in der Pandemie weggezogen war, war ich überrascht, wie sehr ich es nicht vermisste – sogar die Dinge, von denen ich dachte, dass ich sie offensichtlich vermissen würde. Ich habe die Skyline von Manhattan oder meinen 24-Stunden-Obstmarkt nicht vermisst. Ich habe nicht einmal meine Freunde vermisst, wahrscheinlich weil ich umgezogen bin, als die Pandemie noch wütete, also ist es nicht so, als hätte ich in letzter Zeit einen von ihnen gesehen. Ich habe den einfachen Zugang zu guten Bagels und guter Pizza nur knapp vermisst.

Erst einige Monate nachdem ich mich in meinem neuen Zuhause im ganzen Land in Nevada niedergelassen hatte, sehnte ich mich endlich nach New York. Aber eigentlich, meistens, für einen bestimmten Teil der Stadt. Es war nicht das East Village, wo ich aufgewachsen war, oder Greenpoint, wo ich als Erwachsener zu Hause war. Ich sehnte mich unter anderem nach Midtown – und ganz besonders nach dem Times Square.

Viele gebürtige New Yorker – und die meisten selbstbewussten Transplantierten – haben nicht viel Schönes über den Times Square zu sagen. In den letzten Jahren hat sich ein schicker, gemeinschaftlicher Stolz entwickelt, ihn gemeinsam anzuprangern. Immerhin ist es berüchtigt voller fluoreszierender Kettenläden und Restaurants, es kann unerträglich überfüllt sein und die kostümierten Charaktere, die herumhängen, können manchmal die Grenze zwischen Unterhaltung und Drängen sprengen.

Aber ich werde es immer lieben, weil es einer der wenigen Teile von Manhattan ist, der ganz ehrlich ist, was es ist – eine verkommene Touristenfalle, umgeben von einigen der seelenlosesten Viertel und Geschäftsviertel, die der amerikanische Kapitalismus geschaffen hat. Es ist ultra-kommerzialisiert und bietet die dichteste, höchste, hellste und aufregendste Version von dem, was Sie in jedem Vorstadt-Einkaufszentrum finden. Und es tut ihm keine Sekunde leid.

Das East Village, in dem ich aufgewachsen bin, ist jetzt ein überteuerter Spielplatz für Treuhandgeber und NYU-Gören, aber es tarnt sich als etwas Hippes. SoHo gibt immer noch vor, ein Paradies für Künstler und Kreative zu sein, aber es ist eher ein Einkaufszentrum als der Times Square.

In New York ist Authentizität – oder deren Wahrnehmung – eine geschätzte soziale Währung. Und doch haben so viele von uns und unsere Nachbarschaften damit zu kämpfen.

Ich möchte wissen, wer ich bin, wie der Times Square sich selbst kennt; wie die verschrobenen, bürgerlichen Wohnungsmütter von Midtown East sich selbst kennen; wie es die Trikot-tragenden, Nacho-essenden Fans im Madison Square Garden selbst kennen. In Murray Hill kann ein Finanzbruder einfach nur ein Finanzbruder sein, ohne den Anschein zu machen, irgendwo in North Brooklyn cool zu spielen.

Ich war nicht immer ein Midtown-Evangelist. Als ich ein rotziger Hipster-Teenager war, in den späten 1980er und frühen 2010er Jahren, spielte ich ein Spiel mit mir selbst: Wie lange konnte ich es schaffen, ohne über die 14th Street zu gehen? Ich fand Midtown und Uptown toduncool, während Downtown und Brooklyn wertvolle Kreative und Intellektuelle aufblühten. Aber als ich erwachsen wurde, fing ich an, in Teilen von New York den Charme zu finden, den ich einst abgeschrieben hatte, insbesondere in Midtown. Ich war zu meinen Lebzeiten nicht mehr so ​​ernst mit dem, was cool war, und hatte zu schätzen gelernt, was Manhattan im Moment wirklich ist – nicht das, was es in einer verschwommenen, gepriesenen Vergangenheit war, an die ich mich nicht erinnern kann oder nicht war lebendig für. Ich verabscheue nicht mehr den Kommerzialismus der Stadt oder wie ihre Ränder in der ganzen Stadt abgeschliffen wurden; Ich habe mir selbst beigebracht, es zu seinen eigenen Bedingungen zu genießen.

Nachdem das Büro meines Freundes an den Times Square umgezogen war, traf ich ihn manchmal nach der Arbeit dort als besonderes Vergnügen. Wir würden David Spades winzige Handabdrücke außerhalb von Planet Hollywood bewundern und dann in meinem Lieblingsgeschäft, M&M World, vorbeischauen, wo ich selten etwas kaufte, aber über die Menge an Merch staunten, die die Süßwarenfirma aus Einzelteilen heraufbeschwören konnte Schokolade bedeckt in einer dünnen Hülle aus Zucker und Maissirup.

Die Flagship-Stores und Hauptquartiere multinationaler Einzelhandelsgiganten, die zwischen Broadway-Theatern eingeklemmt sind, der riesige, mehrstöckige Times Square McDonald’s (der leider nach der Schließung während der Pandemie nicht mehr vorhanden ist), die unzähligen irischen Pubs, die alle ein Loch in der Wand sind irgendwie einzigartig und genau gleich: das waren keine flecken für meine stadt, sondern eine grotesk schöne spiegelung dessen, was sie ist.

Seltsamerweise wuchs meine Zuneigung zu Midtown erst, als die Hektik während der Verwüstung der Pandemie verschwunden war. Ganz New York, aber insbesondere seine Geschäftsviertel, fühlte sich in den ersten Monaten der Pandemie unheimlich an, als alles völlig still wurde, bis auf die Sirenen der Krankenwagen und die Leute, die um 19 Uhr nach wichtigen Arbeitern klatschten

Im Mai 2020, als sich die Wiedereröffnung unendlich weit entfernt anfühlte, radelte ich frühmorgens von meiner Greenpoint-Wohnung nach Midtown. Ich ging die unheimlich verlassenen Straßen des Times Square entlang. Es war, als wären Science-Fiction- und Fantasy-Filme wie „I Am Legend“ oder „Vanilla Sky“ zum Leben erweckt worden – grelle Werbetafeln drängten immer noch wie verrückt Produkte an Horden nicht existierender Passanten.

Ich nahm den Aufzug zum Büro meines Freundes und spähte in die traumhafte Stille hinunter. Ich hatte Ehrfurcht, als würde ich von einem hohen Berg herabschauen, den ich gerade erst bestiegen hatte. Wenn Sie Ihr ganzes Leben in New York leben, werden Sie sich daran gewöhnt, wie besonders und schön die Knochen dieser Inselmetropole wirklich sind. Es dauerte, bis alles zum Stillstand kam, damit ich mich erinnern konnte.

Neun Monate nach meinem neuen Leben mit Einkaufszentren, Supermarkt-Bagels und Wochenendausflügen zum Lake Tahoe war ich vollständig geimpft und auf dem Weg zurück nach New York, um meine Familie zu sehen. Aber mein erster Auftrag, nachdem ich meine kleine Nichte kennengelernt hatte, war die Rückkehr nach Midtown. Ich sprang aus dem Zug, kam auf den Times Square und sah eifrige Touristen, die Selfies mit einem imitierten Krümelmonster und Iron Man machten. Mein Herz sprudelte vor Wärme. Der nackte Cowboy klimperte davon. Die M&M World hatte ihre Pforten wieder geöffnet.

Während der schlimmsten Zeit der Pandemie habe ich mich oft gefragt, ob New York überleben und so sein könnte, wie es vorher war. Aber an einem Nachmittag unter der Woche besuchte ich den Bryant Park – den öffentlichen Gemeinschaftsraum neben der New York Public Library, der dem Viertel eine weichere, grünere Note verleiht. Es war voll von jungen Leuten und Rentnern zu gleichen Teilen, die alle entspannten, genau wie in alten Zeiten. So ehrfurchtgebietend die Leere des letzten Jahres auch war, es sind all die Menschen (ja, die, die wir beim Pendeln genervt Menschenmengen nennen), die mir das Gefühl geben, zu Hause zu sein.

Vielleicht wird Midtown nicht mehr genau so aussehen oder sich anfühlen wie in den Vorzeiten. Nur etwa 63 Prozent der Büroangestellten werden laut einer aktuellen Umfrage voraussichtlich wieder persönlich arbeiten, und das nur an einigen Tagen. Aber die lange Pause fühlt sich so gut wie vorbei an. Gehen Sie einfach zum Times Square und überzeugen Sie sich selbst.

Eve Peyser ist Journalistin, die über Politik und Kultur schreibt.

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