Meinung | Crystal Mason wurde zu fünf Jahren Haft verurteilt, weil sie gewählt hatte

Sie würden nicht verstehen, wie Frau Mason behandelt wurde. Nach ihrer Verurteilung stellte ein Bundesrichter fest, dass sie gegen die Bestimmungen ihrer überwachten Freilassung verstoßen hatte, und verurteilte sie zu 10 zusätzlichen Monaten Haft. Diese Strafe, die sie im Dezember 2018 zu verbüßen begann, brachte ihr keine Anerkennung für ihre fünfjährige Staatsstrafe ein.

Frau Mason hat ihren Fall weiter bekämpft, aber bisher hat sie bei jedem Schritt verloren. Im März 2020 lehnte ein aus drei Richtern bestehendes Gremium eines staatlichen Berufungsgerichts ihre Anfechtung ihrer Strafe ab. Das Gericht begründete dies damit, dass sie gegen das Gesetz verstoßen habe, indem sie lediglich versucht habe zu wählen, obwohl sie wusste, dass sie unter Aufsicht freigelassen wurde. Es war egal, ob sie wusste, dass Texas unter diesen Umständen die Stimmabgabe von Menschen verbietet.

Dies scheint eine klare Fehlanwendung des texanischen Wahlgesetzes zu sein, das die Stimmabgabe nur von Personen unter Strafe stellt, die tatsächlich wissen, dass sie nicht berechtigt sind, und nicht von Personen, die wie Frau Mason fälschlicherweise glauben, dass sie berechtigt sind. Es ist, als hätte Frau Mason einen Polizisten nach dem örtlichen Tempolimit gefragt, und er antwortete: „Schlägt mich. Warum fängst du nicht an zu fahren und siehst nach, ob wir dich rüberziehen? “

Letzte Woche hat das Texas Court of Criminal Appeals, das höchste Gericht des Staates für Strafsachen, zugestimmt, über die Berufung von Frau Mason zu entscheiden. Es ist ihre letzte Chance, das Gefängnis für Abstimmungen zu meiden. Ihre Überzeugung zu verlieren würde einer Frau, deren Bestrafung darauf beschränkt sein sollte, höchstens nicht in der Lage zu sein, einen Stimmzettel abzugeben, ein kleines Maß an Gerechtigkeit bringen.

Aber es würde ihr die letzten vier Jahre der Angst und Unsicherheit, die sie ohne guten Grund ertragen hat, nicht zurückgeben. Frau Masons erstes Enkelkind wurde vor einigen Monaten geboren, eine weitere Erinnerung daran, wie sehr sie vermissen würde, wenn sie den Reiz verlieren und wieder hinter Gittern landen würde. “Das ist sehr überwältigend. Sie wachen jeden Tag auf und wissen, dass das Gefängnis in der Leitung ist. Sie versuchen, vor Ihren Kindern ein Lächeln im Gesicht zu behalten, und Sie kennen das Ergebnis nicht”, sagte Frau Mason der Times in einem Interview . “Ihre Zukunft liegt aufgrund eines einfachen Fehlers in den Händen eines anderen.”

Das Erkennen solcher Fehler ist der springende Punkt beim Anbieten vorläufiger Stimmzettel: Der verrückte Quilt von Abstimmungsregeln und -vorschriften, mit denen Amerikaner von Staat zu Staat konfrontiert sind, kann selbst die am besten informierten Wähler aus der Ruhe bringen, und ehrliche Fehler sind häufig. Durch die Strafverfolgung von Frau Mason, nur einer von mehr als 44.000 Texanern, deren vorläufige Abstimmung im Jahr 2016 als nicht förderfähig befunden wurde, sagt der Staat, dass Sie versuchen, auf eigenes Risiko an der Demokratie teilzunehmen.

Dieses Risiko ist für farbige Menschen fast immer höher. Der Generalstaatsanwalt von Texas, Ken Paxton, prahlt gern mit den 155 Personen, die sein Büro in den letzten 16 Jahren erfolgreich wegen Wahlbetrugs verfolgt hat – durchschnittlich weniger als 10 pro Jahr. Was er nicht laut sagt, ist das, was The Houston Chronicle in einer Analyse der von ihm verfolgten Fälle herausgefunden hat: Fast drei Viertel waren schwarze oder lateinamerikanische Angeklagte, und fast die Hälfte waren farbige Frauen wie Frau Mason.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *