Marc Lieberman, der Juden und Buddhisten zusammenbrachte, stirbt im Alter von 72

Dr. Marc Lieberman, ein Augenarzt und selbsternannter „jüdischer Buddhist“, der, wenn er nicht gerade Glaukom behandelte, einen Dialog zwischen jüdischen Gelehrten und dem Dalai Lama organisierte und später Tausenden von Katarakten betroffenen Tibetern das Augenlicht zurückbrachte, starb am 2. August in seinem Haus in San Francisco. Er war 72.

Sein Sohn Michael sagte, die Ursache sei Prostatakrebs.

Dr. Lieberman, der sich selbst „JuBu“ nannte, behielt seinen jüdischen Glauben bei, bezog aber Aspekte buddhistischer Lehren und Praktiken ein. Er hielt sich koscher und hielt den Sabbat, aber er meditierte auch mehrmals am Tag. Er studierte die Tora, leitete aber auch die Bemühungen um den Bau eines buddhistischen Klosters in Nordkalifornien.

Wenn es einigen wie ein Widerspruch erschien, war er damit einverstanden, da er in beiden Religionen ein komplementäres Streben nach Wahrheit und einen Weg weg vom weltlichen Leiden sah.

„Ich bin ein gesundes Mosaik aus Judentum und Buddhismus“, sagte Dr. Lieberman 2006 in einem Interview mit der Los Angeles Times. „Ist das für beide Religionen fair? Fairer Schmeich! Das bin ich.“

In den 1980er Jahren wurde er ein Führer in der buddhistischen Laiengemeinde in der Bay Area, hielt wöchentliche Treffen in seinem Wohnzimmer ab und empfing Mönche, die aus der ganzen Welt zu Besuch kamen.

Als solcher war er ein offensichtlicher Ansprechpartner, als der Dalai Lama, das geistliche Oberhaupt des tibetischen Volkes, bekannt gab, dass er 1989 einen Besuch in den Vereinigten Staaten plane und neugierig sei, mehr über das Judentum zu erfahren. Ein Freund im Büro des Abgeordneten Tom Lantos, einem kalifornischen Demokraten, fragte, ob Dr. Lieberman einen Dialog zwischen dem heiligen Mann und den amerikanisch-jüdischen Führern ermöglichen würde.

Dr. Lieberman trat in Aktion und stellte ein, wie er es nannte, „Traumteam“ aus Rabbinern und jüdischen Gelehrten für ein eintägiges Treffen mit dem Dalai Lama in einem tibetisch-buddhistischen Tempel in New Jersey zusammen.

Es war ein Erfolg, wenn auch nur zu kurz, denn es war schwierig, Tausende von Jahren religiöser Tradition in ein einziges Nachmittagsgespräch zu packen. Aber der Dalai Lama war beeindruckt und Dr. Lieberman beschloss, größer zu werden.

Im nächsten Jahr begleitete er acht der ursprünglichen Gruppe nach Dharmsala, der Stadt in Nordindien, in der der Dalai Lama im Exil lebt. Vier Tage lang diskutierten jüdische und buddhistische Denker die gemeinsamen Leidenserfahrungen der beiden Glaubensrichtungen, ihre unterschiedlichen Gottesvorstellungen und die Rolle, die die Mystik dabei spielt.

Das Buch verkaufte sich gut und trieb Tausende von Amerikanern, Juden und Nichtjuden dazu an, den Buddhismus zu erforschen – während es gleichzeitig andere dazu brachte, das Potenzial für ein anderes, mystischeres Judentum zu erkennen.

„Marc verdient wirklich Anerkennung für diesen Dialog, für die Öffnung der Juden für ihre eigenen meditativen und esoterischen Traditionen“, sagte Kamenetz in einem Interview.

Dr. Lieberman war noch nicht fertig. Während seiner Gespräche mit dem Dalai Lama und seinem Gefolge erfuhr er, dass 15 Prozent der Tibeter über 40 – und 50 Prozent der über 70-Jährigen – dank des harten ultravioletten Lichts, das das 15.000 Fuß hohe tibetische Plateau bedeckt, einen grauen Star haben.

1995 gründete er das Tibet Vision Project, ein großer Name für eine weitgehend Solo-Auftritte: Zweimal im Jahr reiste er, manchmal mit einem Kollegen, nach Tibet, betreute Kataraktoperationen und bildete tibetische Ärzte für die Durchführung aus. In den nächsten 20 Jahren haben dank Dr. Lieberman rund 5.000 Menschen ihr volles Augenlicht wiedererlangt.

Es war, hätte er sagen können, die ultimative Mizwa für ein Volk und einen Führer, der ihm so viel gegeben hatte.

„Ich erinnere mich, dass er zum Dalai Lama sagte: ‚Wenn Sie nach Tibet zurückkehren, möchte ich, dass das tibetische Volk Sie sieht’“, erinnert sich Herr Kamenetz.

Marc Frank Lieberman wurde am 7. Juli 1949 in Baltimore als Sohn von Alfred und Annette (Filzer) Lieberman geboren. Sein Vater war Chirurg; seine Mutter arbeitete für eine örtliche Privatschule und später für das Gebietskapitel von Planned Parenthood.

Obwohl sein Onkel Morris Lieberman Rabbiner an einer der führenden Reformsynagogen in Baltimore war, wuchs Marc mehr an den intellektuellen und aktivistischen Seiten des Judentums als am Glauben selbst auf.

Er studierte Religion am Reed College in Oregon und belegte nach seinem Abschluss Medizinkurse an der Hebräischen Universität Jerusalem. In Israel lernte er Alicia Friedman kennen, die seine erste Frau wurde. Er wurde auch religiöser, hielt sich koscher und hielt sich an den Sabbat.

Er besuchte die medizinische Fakultät der Johns Hopkins University und absolvierte seine Facharztausbildung in Ann Arbor, Michigan. Anschließend ließ er sich in San Francisco nieder, wo er eine auf Glaukombehandlung spezialisierte Privatpraxis eröffnete, die sich später auf drei Büros in der Bay Area ausdehnte.

Trotz seines beruflichen Erfolgs wurde Dr. Lieberman – der auch ein erfolgreicher Lehrbuchautor und klinischer Professor an der University of California in San Francisco war – von der Medizin desillusioniert.

„Für mich war es ein hoher Preis, mich der harten Ausbildung zu unterziehen“, sagte er in „Visioning Tibet“, einem Dokumentarfilm über seine Arbeit aus dem Jahr 2006. „Es gab so wenige Vorbilder von Menschen, die sich mit Patienten als andere Menschen verbanden, und die genauen Gründe, die mich motivierten, in die Medizin zu gehen, wurden immer weiter entfernt, je weiter ich auf dem Gebiet kam.“

1982 lernte er bei einem Yogakurs Nancy Garfield kennen, die ihn der buddhistischen Gemeinschaft der Bay Area vorstellte. Nachdem die beiden an einem Retreat in einem Kloster in der Nähe von Santa Cruz teilgenommen hatten, erkannte Dr. Lieberman, dass er die Antwort auf seine Frustrationen und Verzweiflung gefunden hatte, oder zumindest einen Weg, um sie anzusprechen.

1986 heirateten er und Frau Garfield in einer buddhistischen Zeremonie. Diese Ehe wurde wie seine erste geschieden. Außer seinem Sohn hinterlässt Dr. Lieberman seine Brüder Elias und Victor.

Kurz nach seiner zweiten Heirat unternahm Dr. Lieberman auf Einladung einer Gruppe indischer Ärzte seine erste Reise nach Nordindien. Er fand die Erfahrung transformierend.

„Die große Entdeckung für mich in Indien war, zu sehen, wie spirituell die Praxis der Medizin ist“, sagte er in der Dokumentation. „Die medizinischen Zentren in Indien, die ich glücklicherweise besuchen durfte, sind Tempel und Tempel der Liebe und des Dienstes.“

Er fing an, regelmäßig Indien zu besuchen, mit lokalen Ärzten zusammenzuarbeiten und buddhistische Bücher, Andachtsgegenstände und Esoterik mitzubringen, die sein Haus füllten.

„Am Tisch“, schrieb Herr Kamenetz, fand ein Besucher „Schabbatkerzen; im Wohnzimmer Weihrauch; an der Tür eine Mesusa; im Meditationsraum ein fünf Fuß hoher Buddha. Wenn er einen Blick auf das Bücherregal geworfen hätte, hätte er gesehen, wie Dharma und Kabbalah um den Platz konkurrieren, und man war genauso wahrscheinlich, Pali zu finden wie Hebräisch.“

Dr. Lieberman prägte nicht den Begriff „JuBu“, und er war nicht der erste Befürworter der Integration von Aspekten des Buddhismus in den jüdischen Glauben – der Dichter Allen Ginsberg war einer seiner Vorgänger –, aber er wurde einer der bekanntesten.

Er kämpfte darum, sich auf den interreligiösen Dialog zu konzentrieren und die Politik beiseite zu lassen. Aber seine vielen Reisen nach Tibet machten ihn verbittert gegenüber der chinesischen Regierung, die die Region 1959 annektiert und ihre religiösen Führer vertrieben hatte und dann versuchte, die tibetische Kultur mit ihrer eigenen zu überwältigen.

„Es ist, als würde man ein Indianerreservat besuchen, das von General Custers Familie betrieben wird“, sagte er 2006 dem San Francisco Chronicle.

Peking hielt auch nicht viel von Dr. Lieberman; er wurde oft an der Grenze belästigt und musste in Kathmandu, Nepal, wochenlang auf ein Visum warten. Ab 2008 sperrte die chinesische Regierung nach und nach alle ausländischen Nichtregierungsorganisationen aus Tibet aus und beendete damit die Bemühungen von Dr. Lieberman.

Kurz bevor Dr. Lieberman starb, besuchte ihn Herr Kamenetz in San Francisco. Eines Tages begleitete er seinen Freund zu einem Chemotherapie-Termin.

„Wir haben die blühenden Bäume in San Francisco wirklich genossen, einfach jede Blume, jeden Baum in sich aufgenommen“, erinnert sich Herr Kamenetz. „Natürlich haben wir über Vergänglichkeit gesprochen. Und er sagte das Schönste: dass Vergänglichkeit nicht nur bedeutet, dass alles vergeht, sondern dass immer wieder etwas Neues in den Fokus rückt.

“Er sagte: ‘Was auch immer auftaucht, ist das unverzichtbare schöne Ereignis, das auftaucht.'”

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