Manzoor Ahtesham, Schriftsteller, der Bhopal zum Leben erweckte, stirbt im Alter von 73 Jahren

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Für einen Großteil der Außenwelt ist die Stadt Bhopal, Indien, ein Wahrzeichen der Industriekatastrophe. An diesem Ort starben 1984 giftige Gase aus einer Union Carbide-Anlage und töteten im Laufe der Zeit Tausende von Menschen sofort und bis zu 15.000.

Manzoor Ahtesham, ein Bhopal-Eingeborener, der eine der bedeutendsten zeitgenössischen Stimmen in der Hindi-Literatur war, zeigte seinen Lesern einen weitaus komplexeren Ort.

Allerdings schwebt diese Katastrophe in seinen Werken oft metaphorisch und anderweitig. In einem seiner bekanntesten Bücher, “Die Geschichte des vermissten Mannes” (1995), war sein entfremdeter Antiheld in der Nacht des Gaslecks mit einer Prostituierten hinter dem Rücken seiner Frau.

Aber in Mr. Ahteshams Händen war Bhopal eine lebendige Präsenz, fast ein Charakter, dessen Veränderungen und reiche Geschichte er mit forensischer Präzision aufzeichnete. “Er war ein Wanderer und Stadtbewohner, daher sind seine Bücher voller Beschreibungen der sich ständig ändernden Konturen der Landschaft”, sagte Jason Grunebaum, der mit Ulrike Stark “Die Geschichte des vermissten Mannes” ins Englische übersetzte, in einem Telefon Interview.

“Er hatte diese fast Lupe eines Auges”, fügte Herr Grunebaum hinzu. “Wenn ein Kinosaal zerstört oder ein neuer Vorort gebaut würde, würde er diese Veränderungen mit Sensibilität, Fürsorge und Liebe beschreiben, als ob sie Teil seines eigenen Körperorganismus wären.”

Herr Ahtesham starb am 26. April in Bhopal. Er war 73 Jahre alt. Medienberichten zufolge starb er an dem Coronavirus, das in den letzten Wochen heftig über den Subkontinent gefegt wurde. Seine Frau starb im Dezember an dem Virus, und sein älterer Bruder starb in jüngerer Zeit daran.

Zu den Überlebenden von Herrn Ahtesham gehören zwei Töchter und ein jüngerer Bruder.

Während drei Jahrzehnten des Schreibens von Belletristik stellte Herr Ahtesham wichtige Fragen zur indisch-muslimischen Identität, zur Verschlechterung der hindu-muslimischen Beziehungen und zu den psychologischen Nachbeben der Teilung Indiens und Pakistans im Jahr 1947.

In „Die Geschichte des vermissten Mannes“, das in den Jahren von den 1960er bis in die 90er Jahre spielt, taucht das Gespenst der Teilung als historischer Hintergrund für seinen Antihelden auf, der unter einem postmodernen Zustand leidet – einer düsteren Mischung aus Entfremdung, Schuldgefühlen und Angst – das kann nicht diagnostiziert werden.

Ein Squib in der New Yorker Zeitschrift aus dem Jahr 2007 bezeichnete es als einen der „besten nicht übersetzten Romane der Welt“. Diese Auszeichnung verlor sie 2018, als sie in einer englischen Übersetzung von Herrn Grunebaum und Frau Stark veröffentlicht wurde, die beide in der Abteilung für südasiatische Sprachen und Zivilisationen an der Universität von Chicago unterrichten.

Herr Ahtesham war besonders angetan von der Übersetzung, die mit dem Global Humanities Translation Prize ausgezeichnet wurde.

“Die englische Reinkarnation meines Romans ist so bewegend”, sagte er den Interviewern für das Journal Public Seminar im Jahr 2018. “Es hat mein Herz aus dem Hindi-Original gestohlen.”

Manzoor Ahtesham wurde am 3. April 1948 in Bhopal geboren und wuchs in einer bürgerlichen muslimischen Familie auf. Er wurde an der Aligarh Muslim University und dem heutigen Maulana Azad National Institute of Technology in Bhopal ausgebildet.

Seine Eltern wollten, dass er Ingenieur wird. Er versuchte es ein paar Jahre lang, aber seine wahre Leidenschaft galt der Literatur, und er gab bald das Ingenieurwesen auf, um Vollzeit zu schreiben. Als sein Bruder Ende der 1970er Jahre einen Möbelausstellungsraum eröffnete, beauftragte er Manzoor mit der Verwaltung, was ihm die Möglichkeit gab, sich während des Schreibens zu ernähren.

Er sprach fließend Urdu, Hindi und Englisch, schrieb aber in Hindi, Indiens am häufigsten gesprochener Sprache, um die meisten Leser zu erreichen. Er liebte auch das Theater und die Filme; Einige seiner Werke wurden dramatisiert. Er landete 1994 in Merchant Ivory-Film „In Custody“, in dem es darum ging, wie Urdu, die Sprache Nordindiens, vom Aussterben bedroht war, da die Modernisierung ihre Beiträge zur indischen Kultur verdeckte.

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