Lower Manhattan erholte sich nach 9/11, aber die Pandemie löschte die Gewinne

Der Amish Market eröffnete 1999 im Schatten des World Trade Centers, einem der wenigen Lebensmittel- und Feinkostläden für Einwohner und Arbeiter am südlichsten Zipfel Manhattans. Zwei Jahre später stürzten die 110-stöckigen Zwillingstürme des Komplexes bei den Anschlägen vom 11. September ein und überschütteten den Laden mit feurigen Trümmern und Asche.

Nach den Anschlägen geschlossen, eröffnete der Markt etwa fünf Jahre später an einem neuen Standort ein paar Blocks entfernt wieder. Es schloss sich einem triumphalen Comeback an, als Lower Manhattan zu einem der größten Geschäftsviertel des Landes, einem pulsierenden Wohnviertel und mit dem Hinzufügen des National September 11 Memorial and Museum zu einem Touristenziel wurde.

Auch der Amish Market boomte, seine Belegschaft verdoppelte sich auf 200 Mitarbeiter und der wöchentliche Umsatz stieg auf über 160.000 US-Dollar.

Aber all dieses Wachstum verpuffte innerhalb weniger Tage in einer ganz anderen Krise, die viele der Gewinne von Lower Manhattan seit 2001 zunichte gemacht hat.

Als das Coronavirus im März 2020 in New York Einzug hielt, leerte sich die Nachbarschaft abrupt und die Einnahmen auf dem Amish Market brachen in nur einer Woche auf 24.000 US-Dollar ein – nicht genug, um Miete, Gehaltsabrechnung und Gemeinkosten zu bezahlen. Der Laden hinkte dahin, bis er letzten September endgültig geschlossen wurde.

Mehr als 350 Einzelhändler in Lower Manhattan haben in den letzten 18 Monaten geschlossen. Neue Einkaufszentren, die nach den Terroranschlägen gebaut wurden, hatten nur wenige Käufer, und Vermieter haben Einzelhändler verklagt, weil sie keine Miete zahlen. Sieben Hotels haben dauerhaft geschlossen, andere müssen noch wiedereröffnet werden.

Die Zahl der Arbeitsplätze in der Privatwirtschaft ist auf 221.000 geschrumpft, weniger als in den Monaten vor 2001. In den ersten sieben Monaten des Jahres 2021 erreichte die tägliche Fahrgastzahl in den verkehrsreichsten U-Bahn-Stationen der Innenstadt nur 6,3 Millionen Fahrgäste, ein Rückgang von 82 Prozent gegenüber dem gleichen Zeitraum Zeitraum im Jahr 2019, so eine Analyse der U-Bahn-Fahrgastzahlen der New York Times.

Mehr als 21 Prozent der Büroflächen von Lower Manhattan stehen zur Vermietung zur Verfügung, ein Rekordhoch, das laut Newmark, einem Immobiliendienstleistungsunternehmen, mehr als doppelt so hoch ist wie die Leerstandsrate vor der Pandemie.

„Als die Terroranschläge passierten, war es nur eine Frage, wie lange der Wiederaufbau dauern würde“, sagte Mike Jording, der ehemalige General Manager des Amish Market. „Dies ist ein anderer Feind – er dauert länger und ist schlimmer. Es ist ein langsamer Tod.“

Die Düsternis, die die Innenstadt über einen Großteil des letzten Jahres durchdrungen hat – verstärkt durch den Aufstieg der Delta-Variante, die den Wiederaufbau der Stadt behindert hat – erinnert an die Tage, als die Ruinen der Türme noch glimmten und einige Leute voraussagten, dass Lower Manhattan nie wieder erholen.

Niemand würde jemals wieder in einem Hochhaus arbeiten oder leben wollen, sagten Kritiker. Innerhalb weniger Monate nach dem 11. September 2001 zogen etwa 4.500 Bewohner des Viertels aus.

Aber die Abwanderung verwandelte sich bald in eine Welle von Neuankömmlingen, angelockt durch die finanziellen Anreize des Bundes, in der Innenstadt zu leben. Bis 2005 war die Bevölkerung von Lower Manhattan auf über 43.000 angewachsen, ein Anstieg von 25 Prozent seit 2000.

Die meisten Neuankömmlinge waren junge Hochschulabsolventen, viele von ihnen Angestellte der großen Finanzinstitute, die nach dem Angriff in der Innenstadt blieben. Sie füllten Wohnungen in Gebäuden, die aus Büros umgebaut wurden, und bewirteten eine wachsende Ansammlung von Bars und Restaurants im Quadratmeile-Viertel am Fuße von Manhattan.

In den nächsten zwei Jahrzehnten wurde Lower Manhattan nicht nur restauriert, sondern neu erfunden, mit mindestens 20 Milliarden US-Dollar an öffentlichen und privaten Investitionen, die dazu beitrugen, es in ein blühendes Viertel zu verwandeln. Die Erholung wurde zu einem Symbol für die Widerstandsfähigkeit der Stadt.

Neue Gebäude entstanden, darunter das symbolische Herzstück, das One World Trade Center, neben dem einst die Türme standen. Mit einer Höhe von 1.776 Fuß ist es das höchste Gebäude der westlichen Hemisphäre. Drei weitere Türme wurden auf dem Gelände errichtet, sowie ein Denkmal für stürzende Wasserfälle und ein 4-Milliarden-Dollar-Transportknotenpunkt, der neue Einkaufs- und Restaurantziele unter einem architektonischen Wahrzeichen namens Oculus verbindet.

„Zwanzig Jahre sind eine sehr lange Zeit und die Innenstadt sollte sich an alles erinnern, was vor 20 Jahren passiert ist“, sagte Peter Poulakakos, der mehrere Restaurants und andere Geschäfte in Lower Manhattan besitzt. „Gleichzeitig sollten sie erkennen, wie weit sie in den letzten 20 Jahren gekommen sind.“

Ende 2019 arbeiteten mehr als 253.000 Menschen in der Privatwirtschaft und übertrafen damit die Zahl kurz vor dem Angriff, so die Alliance for Downtown New York, eine Gruppe zur Geschäftsverbesserung. Mehr als 900 Unternehmen waren seit 2005 nach Lower Manhattan umgezogen, darunter einige der größten und einflussreichsten Unternehmen der Stadt wie Condé Nast, Morgan Stanley und Spotify.

„Wir lieben es dort unten“, sagte Tyler Morse, CEO von MCR Hotels, deren Büros sich im 86. Stock des One World Trade Centers befinden. “Die Innenstadt hat hervorragende physische Eigenschaften und großartige öffentliche Verkehrsmittel.”

Touristen strömten auf einem Niveau, das vor 2001 nicht gesehen wurde, in die Gegend, das jährlich 14 Millionen Besucher anzog und einen Hotelbauboom anheizte.

Aber die Pandemie hat Lower Manhattan viel Leben entzogen.

Manveen Singh sagte, sie habe keine andere Wahl, als Tandoor Palace, ihr 27-jähriges indisches Restaurant in der Fulton Street, zu schließen, nachdem die Pandemie die Büroangestellten in der Innenstadt weggenommen hatte, auf die sie angewiesen war. Nach der anfänglichen stadtweiten Sperrung versuchte sie, wieder zu öffnen, sagte aber: “Es gab keine Menschenseele in Lower Manhattan.”

Frau Singh befürchtet, dass sich der Bezirk in absehbarer Zeit nicht erholen wird. „Wenn die Unternehmen nicht mit vollem Schwung zurückkommen“, sagte sie, „kommt die Innenstadt nicht mit vollem Schwung zurück.“

Unternehmen geben weiterhin ihre Büroflächen in der Innenstadt ab und suchen nach Mietern, die ihre Mietverträge übernehmen. JPMorgan Chase versucht, 700.000 Quadratmeter Bürofläche in der Water Street zu entladen. Und Advance Magazine Publishers, das Medienunternehmen, dem Condé Nast gehört, hat während eines Streits mit seinem Vermieter im One World Trade Center fast 10 Millionen US-Dollar an Miete einbehalten.

Advance hat in diesem Sommer in einem Beschluss mit dem Vermieter, der Durst Organization, mit der Zahlung der Mietrückstände begonnen, die sich bereit erklärten, Advance bei der Suche nach einem anderen Mieter zu helfen, der über 200.000 Quadratfuß Bürofläche, die es nicht mehr wünscht, übernehmen kann, teilten die Unternehmen mit.

Während Durst etwa 10 Prozent des One World Trade Center besitzt, verwaltet und vermietet es das Gebäude auch im Auftrag der Port Authority of New York and New Jersey, dem Haupteigentümer. Die Agentur kassierte letztes Jahr 243 Millionen US-Dollar an Miete für ihre Gebäude auf dem Gelände des World Trade Centers, darunter das One World Trade Center, 58 Millionen US-Dollar weniger als erwartet.

„Das One World Trade Center ist unser Zuhause und wir sind stolz darauf, zu seinem Vermächtnis beizutragen“, sagte Roger Lynch, CEO von Condé Nast.

Vor acht Jahren zog das Werbeunternehmen Barker in die Broad Street 30, einen Art-Deco-Wolkenkratzer, der bei seiner Eröffnung im Jahr 1932 eines der höchsten Gebäude der Welt war. Aber keiner seiner Mitarbeiter hat einen Fuß in das zweistöckige Penthouse des Unternehmens in 18 Monate.

Der Gründer des Unternehmens, John Barker, sagte jedoch, er habe weiterhin Büromieten bezahlt – seit März 2020 mehr als 1 Million US-Dollar – als Symbol seines Engagements für die Nachbarschaft. Er will die Büros wieder nutzen, weiß aber nicht, wann das möglich sein könnte.

„Hier hat New York begonnen und ist das Handelszentrum, das eine Nation geschaffen hat“, sagte Barker, der 2017 nur wenige Gehminuten vom Büro entfernt war. „Wir glauben eindeutig an die Zukunft von Lower Manhattan.“

Trotz der enormen Herausforderungen, denen sich Lower Manhattan gegenübersieht, einschließlich der Zunahme der Telearbeit, sagt Carl Weisbrod, ein ehemaliger Vorsitzender der New York City Planning Commission, dass die Gegend gut positioniert ist, um sich zu erholen.

Herr Weisbrod, der Gründungspräsident der Alliance for Downtown New York, stellte fest, dass Bemühungen, die vor 2001 begannen, um Menschen in die Nachbarschaft zu locken, dazu beitragen sollten, die lokale Wirtschaft anzukurbeln, während Unternehmen Pläne für die Rückkehr ins Büro verschieben und Touristen fernbleiben.

„Wir müssen vorsichtig sein, wenn wir voreilige Schlussfolgerungen darüber ziehen, wie sehr diese jüngste Krise“, sagte Weisbrod, „das menschliche Leben und das Leben der Stadt verändern wird. Was wir im Laufe der Geschichte gesehen haben, ist die Verlockung der Städte, die Verlockung der Dichte und die Verlockung menschlicher Talente, sich an einem zentralen Ort auszutauschen.“

Auf den Straßen von Lower Manhattan drückten die Arbeiter eine Mischung aus Resignation und Optimismus aus.

An einem heißen Mittwochnachmittag saß Irma Gibb kürzlich auf einer Betonbank in der Nähe des Südpools des 9/11 Memorial und vermisste die Arbeit in ihrem Haus in St. Albans, Queens, das seit März 2020 als ihr Büro gedient hatte arbeitet in der Personalabteilung der städtischen Wohnungslosenhilfe, hatte gerade angefangen, im wöchentlichen Wechsel ins Büro im World Trade Center 4 zu kommen. Sie sagte, es seien nur drei Leute im Büro gewesen, früher waren es mehr als 250.

„Es hat sich nicht erholt“, sagte sie über die Nachbarschaft und zitierte verkürzte Öffnungszeiten für Restaurants und „alle Geschäfte, die geschlossen haben“. Besonders vermisst sie das Discount-Kaufhaus Century 21, in dem sie früher eingekauft hat, bevor die Kette im September 2020 Insolvenz anmeldete.

Im Einkaufszentrum unter dem Oculus war der Fußgängerverkehr gering, während Indie-Rock aus den Lautsprechern spielte. Brik + Clik, das im Dezember eröffnet wurde, lockte die Käufer mit sorgfältig arrangierten Regalen mit handwerklichen Waren – von veganen Käsequasten bis hin zu einer entgiftenden Holzkohle-Gesichtswäsche.

Der Mitbegründer des Ladens, Hemant Chavan, sagte, die Aktivität im Oculus sei in diesem Frühjahr mit der Wiedereröffnung der Stadt, dem Tribeca Festival im Juni, mehr PATH- und U-Bahn-Fahrern und der Rückkehr einiger Touristen gestiegen.

„Wir hatten ständigen Fußgängerverkehr“, sagte Herr Chavan.

Herr Poulakakos schloss alle fünf New Yorker Standorte von Financier, einer Konditorei, darunter zwei in der Innenstadt. Er und sein Partner haben auch Pier A Harbour House geschlossen, ein Restaurant in der Nähe des Battery Park.

Aber Herr Poulakakos bereitet sich bereits darauf vor, einen Finanzier in der Stone Street in Lower Manhattan durch ein Café zu ersetzen. Die Stone Street, die mit Kopfsteinpflaster gepflastert und ein Ziel für Mahlzeiten im Freien war, lange bevor die Pandemie so in Mode kam, zeige Anzeichen dafür, dass sie ihre frühere Kraft wiedererlangt, sagte er.

„Die Idee, dass alles mit einem Fingerschnippen wieder normal wird, wird nicht passieren“, sagte er.

Während eines kürzlichen Besuchs in Lower Manhattan bemerkte Herr Jording, der ehemalige Manager des Amish Market, mehr Leute, die einkaufen, essen und herumlaufen. Aber nichts wie vor der Pandemie.

„Früher waren die Straßen überfüllt, Stoßstange an Stoßstange“, sagte er. “Wenn wir öffnen würden, gäbe es nicht genug Geschäfte.”

Kleiner Sean Berichterstattung beigetragen.

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